Onde Clubhouse e Twitter Spaces ficam aquém

Boa sorte ao tentar participar de bate-papos com áudio ao vivo se você tiver perda auditiva. Mas melhorias estão em andamento.

Na quinta-feira, Jeremy Browning, gerente de produto do Twitter, deu ao público uma visão dos bastidores de um novo recurso que a empresa criou para bate-papos com áudio ao vivo. Nem todo mundo, porém, conseguia entender o que ele estava dizendo.

Apropriadamente, Browning hospedou a conversa no Spaces, produto de áudio ao vivo do Twitter. A ferramenta de bate-papo com áudio possui legendagem ao vivo, um recurso destinado a ajudar pessoas com deficiência auditiva. Os usuários do Twitter que tentam acompanhar a conversa apenas através das legendas provavelmente tiveram dificuldade em decifrar as palavras de Browning.

Na quinta-feira, Jeremy Browning, gerente de produto do Twitter, deu ao público uma visão dos bastidores de um novo recurso que a empresa criou para bate-papos com áudio ao vivo. Nem todo mundo, porém, conseguia entender o que ele estava dizendo.

Apropriadamente, Browning hospedou a conversa no Spaces, produto de áudio ao vivo do Twitter. A ferramenta de bate-papo com áudio possui legendagem ao vivo, um recurso destinado a ajudar pessoas com deficiência auditiva. Os usuários do Twitter que tentam acompanhar a conversa apenas através das legendas provavelmente tiveram dificuldade em decifrar as palavras de Browning.

“Eu estava meio que em virtude de ser empregado e o Twitter ser capaz de ver e você no Spaces antes da guerra, o público da água era uma pequena porcentagem do pop quiz”, dizia uma legenda ao vivo dos comentários de Browning no Twitter Space. Browning disse ao público que, como funcionário do Twitter, ele foi capaz de ver novos Spaces antes que uma pequena porcentagem do público o fizesse.

No meio da conversa, realizada no Dia da Conscientização sobre Acessibilidade Global, outros problemas surgiram. Os ouvintes não podiam mais ouvir o que Browning estava dizendo, dando a centenas de usuários do Twitter uma amostra de como é ser completamente deixado de fora de uma conversa.

Empresas de mídia social, incluindo o Facebook, estão adotando o áudio ao vivo depois de ver a startup Clubhouse entrar em cena. Celebridades importantes como o CEO da Tesla, Elon Musk, a personalidade da TV Oprah e o ator Kevin Hart se juntaram ao aplicativo apenas para convidados. Tanto o Clubhouse quanto o Twitter estão trabalhando em maneiras de tornar seus produtos mais acessíveis. Mas o chat em áudio do Twitter fornece um lembrete gritante de que esses recursos ainda excluem centenas de milhões de deficientes auditivos das conversas online.

Cerca de 430 milhões de pessoas, ou mais de 5% da população mundial, requerem reabilitação para deficiência auditiva incapacitante, com a maioria das pessoas vivendo em países de baixa e média renda, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. Em 2050, cerca de uma em cada 10 pessoas terá perda auditiva incapacitante.

Enquanto isso, o uso de produtos de áudio aumentou durante a pandemia. O Facebook, a maior rede social do mundo, está trabalhando em um produto para competir com o Clubhouse e o Twitter Spaces. E com o surgimento de vídeos curtos e experimentação em realidade virtual, o futuro das mídias sociais provavelmente incluirá mais som.

O Facebook não respondeu a perguntas sobre como está abordando a acessibilidade para áudio social. O Reddit está testando um recurso de chat de áudio, e um porta-voz disse que as legendas ao vivo são uma “prioridade”.

Ao contrário do Twitter, o Clubhouse não tem legendas ao vivo. Um porta-voz do Clubhouse disse que seu objetivo é construir um aplicativo para “todos” e “continuar a trabalhar em estreita colaboração com a comunidade de surdos para lançar recursos de legendas em um futuro próximo”. Discord lançou um produto de áudio ao vivo chamado Stage Channels e que também não inclui legendas. Um porta-voz da Discord disse que a empresa está explorando uma “série de maneiras” de tornar os Stage Channels “mais úteis e acessíveis”.

Gurpreet Kaur, que supervisiona a acessibilidade global no Twitter, disse que a empresa está trabalhando para melhorar a acessibilidade para todos os seus produtos, incluindo legendas nos espaços do Twitter. Atualmente, os palestrantes precisam ativar as legendas automáticas e o Twitter sabe que as transcrições podem ser imprecisas. Às vezes, disse ela, são necessários muitos grupos de foco e discussões com defensores para ter certeza de que a empresa não está criando uma “solução band-aid”. Como a tecnologia está em constante evolução, Kaur disse que não acredita que um produto será perfeito.

“Estamos tentando muito, muito duro”, disse ela.

Acessibilidade como uma ‘reflexão tardia’

Tornar as mídias sociais mais acessíveis é um problema constante que há muito tempo frustra as pessoas com deficiência, desencorajando algumas pessoas de experimentarem novos produtos. Mesmo que haja melhorias, a qualidade dos recursos de acessibilidade costuma ser ruim ou difícil de encontrar.

Sheena McFeely, uma criadora surda de 36 anos e defensora do Texas, diz que sabe sobre o Twitter Spaces e o Clubhouse, mas tem hesitado em experimentá-los. Ela teme que eles provavelmente não sejam acessíveis ou legendados corretamente.

McFeely diz que muitas vezes ela teve que “pesquisar alto e baixo” um vídeo viral que foi devidamente legendado ou tem uma descrição de texto. Uma de suas filhas, a surda YouTuber que virou ator Shaylee Mansfield, expressou sua frustração em um vídeo sobre a falta de legendas no Instagram do Facebook.

Na época, o Instagram Stories, que permite às pessoas postar conteúdo incluindo vídeos que desaparecem em 24 horas, não tinha legenda automática. O recurso não chegou até maio, quando o Instagram lançou um adesivo que transcreve automaticamente as falas nas Histórias. O Instagram introduziu as Histórias há quase cinco anos. O aplicativo de vídeo de formato curto TikTok lançou as legendas automáticas um mês antes.

“É uma sensação agridoce porque todos os recursos de acessibilidade tornados possíveis não vieram sem reação, resistência e críticas” da comunidade surda, disse McFeely em um texto. As empresas de mídia social, disse ela, precisam fazer um trabalho melhor de marketing de seus recursos de acessibilidade e contratar mais pessoas com deficiência para trabalhar em seus produtos.

Combustíveis de reação pressionam por mais acessibilidade

No ano passado, o Twitter se desculpou após uma série de reclamações sobre um recurso de compartilhamento de áudio em tweets que não foi disponibilizado para deficientes auditivos. Em setembro, o Twitter anunciou que apresentaria duas novas equipes com foco na acessibilidade.

Liam O’Dell, um jornalista freelance e ativista britânico de 24 anos que se descreve como surdo, apontou em seu site que os tweets de voz do Twitter e o Clubhouse não são acessíveis para surdos por causa da falta de legendas. Ele também testou as legendas no Twitter Spaces e também descobriu que elas estavam “longe de ser perfeitas”.

O’Dell, que usa a maioria dos principais aplicativos de mídia social, incluindo Snapchat e Clubhouse, disse que considera o Twitter, que ainda tem muito texto em seu site, o mais acessível. Ainda assim, observou ele, a empresa tem “um caminho a percorrer para tornar o conteúdo acessível” a ele “como uma pessoa surda”. Envolver mais pessoas com deficiência no processo de desenvolvimento de novos produtos, diz O’Dell, pode levar a melhorias que beneficiam tanto as pessoas com deficiência quanto aquelas que simplesmente preferem ler legendas melhores.

“Um produto ou recurso sem acesso não é um produto acabado”, disse ele em uma mensagem direta no Twitter. “Vai levar tempo e provavelmente dinheiro também, mas acesso é igual a engajamento e, no mundo da mídia social, engajamento geralmente leva à receita.”

Howard Rosenblum, CEO da National Association of the Deaf, disse em um e-mail que as empresas que estão introduzindo a legendagem também precisam observar diferentes fatores que podem impactar a transcrição, como ruído de fundo, número de alto-falantes e qualidade do som. As legendas não só precisam ser fáceis de usar, como também devem ser ativadas desde o início, em vez de exigir que os usuários aceitem. Elas também devem ser fáceis de editar e oferecer maneiras para as pessoas personalizarem as legendas de acordo com suas necessidades – especialmente se forem surdos e cegos.

“As legendas automatizadas estão melhorando, mas podem variar de muito boas a atrozes”, disse ele.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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