Os aplicativos não são uma forma confiável de medir os níveis de oxigênio no sangue

Usá-los pode ser perigoso

Os médicos dizem que uma das melhores maneiras de monitorar pacientes com COVID-19 é rastreando seus níveis de oxigênio no sangue, o que pode mostrar quando eles têm problemas respiratórios perigosos – mesmo que não sintam falta de ar. Mas, junto com papel higiênico e termômetros digitais, dispositivos que medem esses níveis, chamados de oxímetros de pulso, são difíceis de encontrar. Eles estão esgotados ou levando semanas para serem despachados de grandes varejistas.

Com os dispositivos fora de alcance, as pessoas estão recorrendo a alternativas questionáveis: o terceiro aplicativo pago para iPhone mais popular na semana passada afirma ser capaz de medir os níveis de oxigênio no sangue através da câmera do telefone, apesar de um aviso que diz que o aplicativo não é um dispositivo médico. No Reddit, algumas pessoas que lutam contra o COVID-19 dizem que estão usando um recurso de saúde em alguns modelos de telefone Samsung para verificar seus níveis de oxigênio. Outros dizem que estão usando recursos de oximetria de pulso em smartwatches.

Isso preocupa os médicos. Apesar de sua acessibilidade, pesquisas mostram que os aplicativos de oximetria de pulso não medem com precisão os níveis de oxigênio no sangue, especialmente quando estão baixos. E confiar em aplicativos pode ser perigoso, diz Walter Schrading, diretor do escritório de medicina selvagem da Universidade do Alabama na Escola de Medicina de Birmingham.

Os aplicativos são truques de festa fáceis quando você não está doente: coloque o dedo na câmera, faça uma leitura normal do oxigênio. “Você pode ver, sou um ser humano normal, respirando ar normal”, diz ele. Mas quando alguém realmente tem baixos níveis de oxigênio, é provável que ainda dê aquela leitura normal. “Eles não funcionam bem quando você realmente precisa que funcionem bem, que é quando seus níveis de oxigênio caem”, diz Schrading.

Schrading e colegas avaliaram três aplicativos de oximetria de pulso do iPhone em um estudo publicado em 2019 e descobriram que não conseguiam identificar com segurança pessoas que não tinham oxigênio suficiente. Suas descobertas foram consistentes com outros estudos, que também descobriram que os aplicativos de oximetria de pulso eram imprecisos. Uma análise recente do Centro de Medicina Baseada em Evidências da Universidade de Oxford, que revisou a pesquisa sobre aplicativos no contexto da pandemia de COVID-19, também concluiu que eles não são confiáveis.

“Os níveis de saturação de oxigênio obtidos a partir de tais tecnologias não devem ser confiáveis”, escreveram os autores da análise.

NOVA revisão rápida feita por mim (pequena função clínica/edição) e Lionel Tarassenko, Professor de Engenharia Elétrica (principal função de bioengenheiro): P: Os aplicativos de smartphone podem ser usados ​​para medir a saturação de oxigênio? R: Não. https://t.co/iIQqi66tUM — Trisha Greenhalgh (@trishgreenhalgh) 2 de abril de 2020

Os aplicativos não funcionam bem porque a maioria usa um mecanismo diferente para testar os níveis de oxigênio no sangue do que os dispositivos médicos de oximetria de pulso padrão. Os dispositivos enviam dois comprimentos de onda diferentes de luz – geralmente vermelha e infravermelha – através da ponta do dedo, onde há muito sangue próximo à superfície da pele. A hemoglobina, a proteína que transporta oxigênio no sangue, absorve mais luz infravermelha quando está transportando oxigênio e mais luz vermelha quando não está. O dispositivo calcula a diferença para determinar quanto oxigênio está circulando.

Smartphones geralmente têm apenas luz branca, então eles não são capazes de obter uma leitura tão precisa. Os telefones da Samsung têm uma função de luz vermelha, disse o Center for Evidence-Based Medicine, mas eles usam apenas um comprimento de onda e provavelmente também não seriam confiáveis.

Além disso, os dispositivos de oximetria de pulso padrão enviam comprimentos de onda de luz através do dedo e lêem os resultados de um sensor do outro lado. Os smartphones enviam e capturam a luz do mesmo ponto – eles dependem da reflexão dos comprimentos de onda. Esse método tende a ser menos preciso e pode ser distorcido pela luz do ambiente.

Alguns modelos de smartwatches Fitbit e Garmin também possuem recursos de oximetria de pulso. O Fitbit pode rastrear as tendências do nível de oxigênio durante o sono e o Garmin pode fornecer leituras no local. Seus relógios usam luz vermelha, mas usam o método reflexivo menos preciso. Eles também fazem leituras do fluxo sanguíneo no pulso – que não é tão forte quanto no dedo. Ambas as empresas observam em seus sites que seus dispositivos não devem ser usados ​​para fins médicos.

Leituras precisas de oxigênio no sangue são importantes quando as pessoas estão tentando monitorar qualquer doença, mas é particularmente importante para COVID-19. Normalmente, alguém com um baixo nível de oxigênio no sangue sabe disso – eles lutam para recuperar o fôlego. Se uma pessoa tem uma leitura em um oxímetro de qualidade inferior que diz que ela tem níveis baixos de oxigênio, mas não tem esses sintomas, os médicos geralmente podem presumir que o sensor simplesmente não está funcionando, escreveu James Hudspeth, o piso de internação da resposta COVID líder no Boston Medical Center, em um e-mail para The Verge.

As pessoas com COVID-19, no entanto, às vezes se sentem bem mesmo quando seus níveis de oxigênio estão caindo. É por isso que alguns médicos querem que os oxímetros de pulso sejam dados a todos os doentes em casa com o vírus: se eles puderem entrar no hospital assim que seus níveis de oxigênio caírem, mas antes de ficarem sem ar, eles poderão ser tratados com mais eficácia. Mas isso também significa que os médicos teriam menos confiança na interpretação de um resultado do oxímetro de pulso que não corresponde aos sintomas, disse Hudspeth.

Se os aplicativos não puderem dizer quando os níveis de oxigênio estão realmente baixos, eles podem dar uma falsa sensação de segurança às pessoas que também se sentem bem. “Essa coisa pode parecer normal, mas você não pode ser normal”, diz Schrading. É um grande risco, diz ele. “Seria perigoso confiar neles porque eles não mediram o que deveriam medir.”

#tecnologia #tecnologia #tecnologia #Ciência #saúde #coronavírus #package-group-49

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.