Os cientistas descobrem os segredos da misteriosa nuvem de Marte

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Uma nuvem selvagem e serpenteante que se estende por 1.100 milhas parece emergir do vulcão Arsia Mons em Marte.

Em 2018, alguns cantos da Internet pensaram que poderia haver uma grande erupção vulcânica em Marte, mas foi um truque de olho. Uma nuvem longa e fina aparece acima do vulcão Arsia Mons em Marte sazonalmente, e agora uma equipe de cientistas deu uma olhada melhor em como ela se forma e se dissipa.

Os pesquisadores investigaram o ciclo de vida da nuvem usando uma câmera apelidada de “a webcam de Marte” na espaçonave Mars Express da Agência Espacial Européia.

Em 2018, alguns cantos da Internet pensaram que poderia haver uma grande erupção vulcânica em Marte, mas foi um truque de olho. Uma nuvem longa e fina aparece acima do vulcão Arsia Mons em Marte sazonalmente, e agora uma equipe de cientistas deu uma olhada melhor em como ela se forma e se dissipa.

Os pesquisadores investigaram o ciclo de vida da nuvem usando uma câmera apelidada de “a webcam de Marte” na espaçonave Mars Express da Agência Espacial Européia.

A natureza efêmera da nuvem e as órbitas das espaçonaves em torno de Marte tornaram a formação difícil de estudar. A Mars Webcam – mais formalmente conhecida como Visual Monitoring Camera – tem a resolução de uma webcam de computador de 2003, mas também tem um amplo campo de visão, razão pela qual os pesquisadores a colocaram em serviço para estudar a nuvem.

A equipe publicou um artigo sobre suas descobertas no final do ano passado na revista JGR Planets.

“Muitos orbitadores de Marte não podem começar a observar esta parte da superfície até a tarde devido às propriedades de suas órbitas, então esta é realmente a primeira exploração detalhada deste interessante recurso”, disse o co-autor do estudo Agustin Sánchez-Lavega, da Universidade de o País Basco numa declaração da ESA na terça-feira.

A nuvem aparece durante a primavera marciana e pode se estender por 1.120 milhas (1.800 quilômetros) de comprimento. “É a maior nuvem ‘orográfica’ já vista em Marte, o que significa que se forma como resultado do vento sendo forçado para cima por características topográficas (como montanhas ou vulcões) em uma superfície planetária”, disse a ESA.

A nuvem passa por um ciclo de crescimento diário que começa antes do nascer do sol e apresenta uma taxa de expansão rápida à medida que se estende de Arsia Mons. Mais tarde, ele evapora com o aquecimento do dia.

Temos nuvens orográficas na Terra, mas elas não alcançam a extensão selvagem desta em Marte. “Entender essa nuvem nos dá a oportunidade empolgante de tentar replicar a formação da nuvem com modelos – modelos que irão melhorar nosso conhecimento dos sistemas climáticos em Marte e na Terra”, disse Sánchez-Lavega.

A nuvem Arsia Mons é uma das maravilhas de Marte. Pode ser menos misterioso agora, mas é tão fascinante como sempre.

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#Espaço

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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