Os cientistas revelam como os gatos malhados obtêm suas listras distintas

Tabby ou não tabby, essa é a questão.

Como qualquer dono de gato pode lhe dizer, os gatos não revelam seus segredos facilmente. Mas um novo estudo, publicado na terça-feira na revista científica Nature Communications, investiga um antigo mistério dos gatinhos: como exatamente os genes de um gato malhado fazem esses padrões de listras marcantes em seu pelo?

“Tabby” não é uma raça; é um padrão distinto de pele comum entre os gatos. Os gatos malhados costumam ter o que parece ser uma letra “M” na testa, além de listras ousadas de desenhos variados no pelo. Os tabbys também deixaram sua marca na cultura pop. Morris, o mascote de comida de gato 9Lives, é um gato malhado laranja, assim como os gatos de desenho animado Garfield e Heathcliff.

No novo estudo, conduzido por cientistas afiliados ao HudsonAlpha Institute for Biotechnology do Alabama e à Stanford University School of Medicine, 200 litros de embriões inviáveis ​​foram examinados, investigando o mistério de como os padrões emergem em um gato em desenvolvimento.

“Achamos que este é realmente o primeiro vislumbre do que as moléculas (envolvidas no desenvolvimento de padrões) podem ser”, disse o Dr. Gregory S. Barsh, um dos autores do relatório, ao The New York Times.

O estudo descobriu que as diferenças na expressão dos genes do embrião determinavam as cores que eles produziriam mais tarde, durante o crescimento dos folículos capilares. Células de pele de gato aparentemente idênticas podem adquirir assinaturas genéticas diferentes que mais tarde resultam nos intrincados padrões de pelos do gato. O mesmo pode ser verdadeiro para grandes felinos selvagens, como leopardos e tigres.

A nova pesquisa determinou que um gene conhecido como Dickkopf 4 (Dkk4) é vital para o processo. Alguns gatos, como o elegante Abissínio, carregam o que é chamado de padrão marcado, em que, em vez de listras, o gato pode parecer um gato malhado em algumas áreas, embora tenha marcas menores, semelhantes a manchas. O estudo mostra que isso ocorre quando o gene Dkk4 sofre mutação nesses gatos.

Tudo pode parecer mais do que você gostaria de saber sobre seu felino favorito, mas o estudo observa que “compreender a base do padrão de cor animal é uma questão de interesse de longa data para a biologia do desenvolvimento e da evolução”.

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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