Os democratas pressionam por investigação federal de suposto conluio publicitário entre Google e Facebook

Sens. Warren e Blumenthal e Reps. Jayapal e Jones alegam que o acordo de 2018 violou a Lei Sherman

Quatro membros democratas do Congresso estão pedindo uma investigação sobre se um suposto acordo secreto de 2018 entre o Google e o Facebook sobre publicidade digital violou a lei antitruste federal. Sens. Elizabeth Warren (D-MA) e Richard Blumenthal (D-CT) e Reps. Pramila Jayapal (D-WA) e Mondaire Jones (D-NY) escreveram uma carta ao procurador-geral Merrick Garland e ao procurador-geral interino dos EUA Nicholas Ganjei do Texas, pedindo-lhes para determinar se as acusações federais podem ser justificadas.

“Se os relatórios forem precisos, o comportamento parece ser uma violação clara da Seção 1 do Sherman Antitrust Act (Sherman Act), que criminaliza“ fazer qualquer contrato ”“ para restringir o comércio ”, afirma a carta .

“O comportamento parece ser uma violação clara do … Sherman Antitrust Act”

Os procuradores-gerais de dez estados entraram com um processo contra o Google em dezembro por causa de um programa supostamente apelidado de “Jedi Blue”, de acordo com uma versão preliminar não editada vista pelo Wall Street Journal. O gabinete do procurador-geral do Texas abriu o processo, alegando que o Facebook e o Google trabalharam para sabotar o “lance de cabeçalho”, que permite aos anunciantes, incluindo concorrentes, contornar os leilões de anúncios do Google. O Google “repetidamente usou seu poder de monopólio para controlar os preços”, de acordo com a reclamação.

O acordo Jedi Blue supostamente garantia que o Facebook receberia uma porcentagem fixa dos lances de publicidade no Google. Em troca, o Facebook concordou em reduzir seu envolvimento com lances de cabeçalho em leilões de anúncios, afirma a reclamação.

Em fevereiro, a controladora de uma rede de jornais da Virgínia Ocidental entrou com uma ação antitruste contra as duas empresas, alegando que elas estavam drenando a receita de publicidade digital de organizações de notícias. A HD Media alegou em sua queixa que o acordo Jedi Blue era uma troca ilegal.

Agora os membros do Congresso querem que o Departamento de Justiça investigue se o Google e o Facebook devem estar sujeitos a sanções, incluindo possíveis penalidades criminais.

Ambas as empresas negam veementemente qualquer irregularidade e emitiram refutações detalhadas às acusações. Em resposta a um pedido de comentário do The, um porta-voz do Google se referiu a uma postagem no blog de janeiro escrita por Adam Cohen, diretor de política econômica da empresa. Intitulado “O ataque enganoso de AG Paxton ao nosso negócio de tecnologia de publicidade”, a postagem afirma que o Facebook é um dos mais de 25 parceiros em seu programa de Open Bidding e que a participação da Facebook Audience Network realmente ajuda os editores, aumentando a demanda por editores. espaço de anúncio, o que permite que os editores obtenham mais receita.

“AG Paxton afirma incorretamente que manipulamos o leilão Open Bidding a favor da FAN. Absolutamente não ”, escreve Cohen na postagem. “A FAN deve dar o lance mais alto para ganhar uma determinada impressão. Se outra rede qualificada ou troca licitar mais alto, eles vencem o leilão. A participação do FAN no Open Bidding não impede o Facebook de participar de lances de cabeçalho ou qualquer outro sistema semelhante. Na verdade, a FAN participa de vários leilões semelhantes em plataformas rivais. ”

Um porta-voz do Facebook não quis comentar sobre a carta, mas apontou para a declaração da empresa de dezembro sobre o assunto, na qual a empresa disse que essas parcerias são comuns nos mercados de anúncios digitais. “Qualquer sugestão de que esse tipo de acordo prejudica a concorrência é infundada”, diz a declaração anterior.

Ainda assim, as alegações específicas no caso do Texas foram suficientes para desencadear novas ações. Na carta, os membros do Congresso estão particularmente interessados ​​na alegação de que o acordo do Jedi Blue foi assinado pelo vice-presidente sênior do Google, Philipp Schindler, e pelo diretor de operações do Facebook, Sheryl Sandberg. Os dois podem estar cientes de que estavam violando as leis antitruste, conforme sugerido por “uma cláusula que rege as opções das partes para rescindir o acordo no caso de certas investigações governamentais sobre o acordo”, o que poderia ser evidência de intenção criminosa, de acordo com o carta.

Um porta-voz do Google disse em um e-mail para The que tais disposições sobre investigações regulatórias eram comuns. “Assinamos milhares de acordos com nossos parceiros todos os anos, e essa parceria com o Facebook – um dos mais de 25 parceiros que participam do Open Bidding – foi pública desde o início”, disse a empresa.

O acordo Jedi Blue equivale a fraude em licitações, sugere a carta, em violação da Lei Sherman, que afirma que um “contrato … ou conspiração, na restrição do comércio ou comércio … é declarado ilegal.” As penalidades criminais podem chegar a US $ 100 milhões para uma empresa considerada em violação e até US $ 1 milhão em multas e dez anos de prisão se um indivíduo for considerado culpado.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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