Os EUA finalmente adotam uma estratégia nacional de reciclagem

Mas a reciclagem não será suficiente para parar de destruir o meio ambiente

A Agência de Proteção Ambiental anunciou uma nova estratégia nacional de reciclagem hoje, o primeiro compromisso da agência desse tipo, de acordo com o Washington Post.

É um roteiro para os EUA atingirem a meta de reciclar pelo menos metade de seus resíduos urbanos até o final da década. Isso é um aumento acentuado, considerando que a taxa de reciclagem dos EUA diminuiu desde 2015, e era apenas cerca de 32 por cento de todos os resíduos municipais em 2018 (o ano mais recente para o qual existem dados da EPA).

Os planos de reciclagem que a EPA anunciou hoje são apenas a primeira parte de “uma série” de documentos que a agência planeja lançar para trabalhar em direção a uma “economia circular”, ou uma economia onde os recursos são recuperados e reutilizados para fazer novos produtos em vez de permitidos para acabar em aterros sanitários. É uma espécie de reconhecimento tácito de que a reciclagem por si só não faz uma grande diferença nos problemas de lixo do mundo.

Inadequações do sistema de reciclagem da América foram expostas

As inadequações do sistema de reciclagem da América foram descobertas depois que a China parou de aceitar muito do nosso chamado lixo reciclável em 2018, incluindo plástico pós-consumo. Alguns programas municipais de reciclagem foram forçados a encerrar ou reduzir seus programas, o que acabou enviando mais material para aterros e incineradores. Os programas que resistiram ainda estão se recuperando daquele choque global, além de terem que se adaptar aos novos hábitos de consumo acelerados pela pandemia de COVID-19.

A escassez de políticas federais de reciclagem tem, até agora, dificultado os esforços para resolver o problema. Existem várias táticas importantes que a EPA planeja empregar para cumprir sua nova meta de reciclagem. Para começar, os EUA terão que fazer um trabalho melhor na coleta de materiais recicláveis. O aumento nas compras online mudou onde os resíduos de embalagens acabam. Há menos papelão, por exemplo, vindo de shoppings e supermercados por causa da popularidade das entregas em casa. Isso tem causado problemas para as empresas de reciclagem porque o papelão vindo das casas das pessoas tende a ser mais sujo do que o lixo dos varejistas, dizem os especialistas ao The. Muitas vezes, papelão ou plástico muito contaminado com alimentos ou outros itens não podem ser reciclados. Portanto, a EPA pretende fazer mais divulgação e educação pública para garantir que mais das coisas que as pessoas jogam fora sejam realmente recicladas.

A EPA também quer desenvolver novos mercados para materiais reciclados, para que valha a pena para as empresas reciclarem. Isso significa que pode haver novas políticas ou incentivos financeiros no caminho para aumentar a demanda por materiais reciclados. O documento de estratégia menciona, por exemplo, um “programa de parceria Desafio de Demanda” que reconheceria as empresas por usarem mais materiais reciclados em seus produtos. Notavelmente, a EPA diz que pode finalmente “explorar” a ratificação da Convenção da Basileia, um tratado internacional de 1989 que visa reduzir o fluxo de lixo eletrônico e outro lixo perigoso de países ricos para países de baixa renda.

A nova estratégia também marca a primeira vez, afirma a EPA, que os planos de reciclagem da agência ligarão os pontos entre o lixo, a injustiça ambiental e a crise climática. O movimento moderno de justiça ambiental, que luta para impedir que a poluição sobrecarregue desproporcionalmente bairros de baixa renda e comunidades de cor, tem suas raízes em protestos contra um aterro sanitário construído em uma comunidade predominantemente negra na Carolina do Norte na década de 1980.

Recentemente, a poluição do plástico tem estado no centro das atenções, à medida que um crescente corpo de pesquisas encontra o plástico se acumulando nos oceanos, na vida marinha e também em humanos. Os plásticos também estão ligados a outra crise ambiental: as mudanças climáticas. Eles são feitos de combustíveis fósseis, e as empresas de petróleo e gás estão procurando investir mais fortemente em seus negócios de plásticos, à medida que a energia renovável consome seus lucros.

Impedir que pilhas de plástico e outros tipos de lixo se acumulem requer mudanças sistêmicas

A indústria de plásticos tem um histórico de promover a reciclagem como solução para seu problema de resíduos. Mas, na realidade, apenas cerca de nove por cento de todos os resíduos de plástico já foram reciclados. Alguns especialistas e ativistas ambientais também estão preocupados com o fato de que o desenvolvimento do mercado de plástico reciclado pode, na verdade, aumentar a demanda por novos plásticos. Isso ocorre porque a qualidade dos materiais normalmente se degrada cada vez que eles são processados ​​novamente, e é por isso que os produtos feitos com plástico reciclado costumam ser reforçados com plástico novo.

Impedir que pilhas de plástico e outros tipos de lixo se acumulem requer mudanças sistêmicas em como usamos os materiais, não apenas como os manuseamos no final de sua vida. É por isso que a EPA diz que está trabalhando em direção a uma economia circular, que abrange todo o ciclo de vida de um bem que é produzido. Em última análise, alcançar uma economia circular implicará em usar menos matérias-primas, projetar produtos que durem mais e usem menos recursos e ter políticas e infraestrutura para coletar itens de forma eficiente para reutilização.

Basicamente, deve haver um esforço concentrado para interromper a produção de lixo em primeiro lugar.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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