Os jogos de Pokémon não o tornaram famoso. Pokémon tornou o Pokémon famoso

Em apenas 25 anos, Pokémon se tornou a franquia de mídia mais lucrativa do planeta.

Você sabe o que é Pokémon. Você pode não saber o que era há 25 anos, quando o mundo dos monstros de bolso fez sua estreia no Japão como um par de cartuchos de Nintendo Game Boy vermelhos e verdes.

Mas você sabe agora.

Você sabe o que é Pokémon. Você pode não saber o que era há 25 anos, quando o mundo dos monstros de bolso fez sua estreia no Japão como um par de cartuchos de Nintendo Game Boy vermelhos e verdes.

Mas você sabe agora.

Naquela época, Pokémon era um boato em uma revista, ou talvez uma palavra estranha que você ouviu. Não saber o que era Pokémon em 1996 era perdoável e crível, mas hoje? Hoje, você sabe o que é Pokémon. Todo mundo faz. É uma das maiores e mais reconhecidas marcas de mídia do planeta.

Isso não é hipérbole ou exagero. De acordo com o Statista, a humanidade gastou cerca de US $ 100 bilhões em Pokémon desde meados dos anos 1990 – tornando-o a franquia de mídia mais lucrativa do mundo por uma ampla margem. Se você está contando os dólares gastos, Pokémon é mais popular do que Hello Kitty, Winnie the Pooh, Mickey Mouse e Star Wars, nessa ordem. Harry Potter e o universo cinematográfico da Marvel nem estão na mesma liga.

Surpreso? Isso é compreensível. O jogo Pokémon mais vendido nem é o videogame mais vendido de todos os tempos – então, como ele poderia ultrapassar a Marvel ou Star Wars?

Da mesma forma que todas essas franquias se tornaram ícones da cultura pop moderna: merchandising.

Cada uma dessas franquias de mídia de maior bilheteria ganhou suas fortunas predominantemente em merchandising, acordos de licença e vendas no varejo. George Lucas fez fortuna não com os filmes Star Wars, mas com os direitos de merchandising que manteve quando a Fox pensou que o filme iria fracassar.

Mickey Mouse e Winnie the Pooh ganharam milhões na bilheteria – mas bilhões em vendas de mercadorias.

E o Pokémon é ainda maior. Pokémon é um grampo invisível e permanente da cultura pop. É por isso que a Warner Bros poderia fazer um filme do Detetive Pokémon Pikachu sem ninguém pestanejar. Ninguém precisava que o conceito de monstros de bolso fosse explicado porque já o entendíamos. Em 2019, um filme de Pokémon de grande orçamento e mainstream foi tão nostálgico quanto o filme Peanuts. Tudo isso resulta em uma conclusão inevitável: apesar de ter anunciado recentemente um novo jogo Pokémon Snap, remakes de Diamond e Pearl e as Lendas de Pokémon de mundo aberto: Arceus, hoje, Pokémon é um brinquedo e uma marca de licenciamento primeiro e uma série de Jogos da Nintendo em segundo lugar. Talvez sempre tenha sido.

O merchandising e a marca têm sido uma parte central do Pokémon desde o início. Alguns dos primeiros Pokémon Toys foram lançados no Japão em outubro de 1996 na forma de fantoches de vinil macio, embalados com doces. Na mesma época, o popular jogo Pokémon Trading Card chegou às lojas, poucos meses após a estreia do primeiro jogo. Nintendo, Creatures Inc e Game Freak estavam aprendendo desde cedo o quão atraentes os personagens de monstros de bolso podem ser.

Antes do lançamento do jogo original nos Estados Unidos, a Nintendo construiu uma frota de bugs VW com o tema Pokémon para dirigir pelo país e promover o jogo. Cada carro estava equipado com uma TV, um N64 modificado e uma cópia do Pokémon no porta-malas. Todos pareciam um Pikachu gordo sobre rodas e eram um presságio do que estava por vir: Pikachu em tudo.

Quando o Pokémon chegou ao mercado internacional, o Japão já estava curtindo o jogo de cartas Pokémon, um Pokémon Anime, Pokémon Manga, doces embalados com Pokémon Toys e muito mais – preparando a franquia para ser uma máquina de marketing quando chegou aos Estados Unidos. Não demorou muito para que Pokémon se tornasse um fenômeno internacional.

O poder de merchandising de Pokémon cresceu tanto que a Pokémon Company teve que ser fundada apenas para gerenciar tudo isso. Hoje você pode encontrar Pikachu no topo de um Pez Dispenser. Um adorável banco de moedas Pikachu. Cobertores Pikachu, toalhas de banho e sapatos usáveis. Existem Pokémon em meias, fixos e até mesmo na mesa do café da manhã. Houve um show do Pokémon Stage uma vez, e há máquinas de raio-x com o tema Pokémon. Por um tempo, existiu uma espécie de companhia aérea Pokémon, operada pela All Nippon Airways chamada Pokémon Jet.

Pokémon agora é uma parte normal e comum de nossa cultura coletiva que os cientistas literalmente descobriram que as imagens de Pokémon evocam uma resposta específica no cérebro humano.

Pokémon está em toda parte e em tudo, e sempre esteve.

E se você não sabia disso, agora você faz

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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