Os programas de vigilância da NSA continuam vivos, caso você não tenha notado

Os legisladores renovam programas de espionagem que coletam grandes quantidades de comunicações globais com pouco barulho. Os defensores da privacidade dizem que o sigilo levou a um debate limitado.

Apesar de todas as questões polêmicas que os legisladores dos EUA têm debatido ultimamente, houve um projeto de lei que foi aprovado nas duas casas do Congresso e foi entregue ao presidente Donald Trump com pouca fanfarra.

Houve tão pouco barulho em torno de sua aprovação, você pode se surpreender ao saber que a lei renova dois programas de vigilância do governo que, há menos de cinco anos, causaram pânico e protestos públicos.

Eles são os programas Prism e Upstream da Agência de Segurança Nacional dos Estados Unidos, ambos os quais o ex-contratante da NSA Edward Snowden revelou a jornalistas em 2013. A lei que autoriza esses programas expirou na sexta-feira, mas o Congresso os renovou com pouca dificuldade.

Os defensores da privacidade brigaram? sim. Mas o debate que houve foi focado na reforma de um aspecto restrito dos programas, e esse esforço teve muito poucas incursões no Congresso para obter resultados.

Quase parece que a vigilância global em massa da Internet não é mais controversa nos Estados Unidos.

Então aqui está o que foi renovado: os programas Prism e Upstream existem para coletar comunicações online de estrangeiros fora dos Estados Unidos. O Prism obtém as comunicações diretamente dos serviços de Internet, como provedores de e-mail e programas de chat de vídeo, e o Upstream se conecta à infraestrutura da Internet para obter as comunicações enquanto estão em trânsito.

Os programas coletam as comunicações dos americanos “incidentalmente”, como quando os americanos se comunicam com estrangeiros almejados. Por razões técnicas, a NSA também coleta o tráfego da Internet dos americanos que não pode ser separado dos bits e bytes que contêm as comunicações dos alvos espiões pretendidos.

Os programas são autorizados pela Seção 702 da Lei de Emendas da FISA, e a NSA obtém a aprovação para conduzir essa vigilância por meio de um mandado do tribunal da Lei de Vigilância de Inteligência Estrangeira. As deliberações são secretas.

Na semana passada, a Câmara dos Representantes considerou uma emenda ao projeto de lei que exigiria que o FBI obtivesse um mandado para consultar o banco de dados da NSA de comunicações coletadas sob a Seção 702. A emenda falhou e a Câmara aprovou a renovação. Na quinta-feira, o Senado também aprovou o projeto.

O senador Richard Burr, republicano da Carolina do Norte, disse que os programas são algumas das ferramentas mais vitais do arsenal da NSA para combater o terrorismo estrangeiro.

Trump não disse se vai assinar o projeto – suas declarações públicas se concentraram na iminente paralisação do governo. Além do mais, ele está em desacordo com o FBI na investigação de possíveis laços entre sua campanha eleitoral e um esforço russo para influenciar as eleições de 2016. No entanto, ele não deu nenhuma indicação de que pretende diminuir os poderes de espionagem da NSA.

O projeto de lei exige que o FBI obtenha um mandado para examinar os dados dos americanos no banco de dados da NSA se a investigação não estiver relacionada à segurança nacional.

O público se importou

Quando os programas se tornaram públicos, o clamor não se concentrou apenas nas informações dos americanos, disse Timothy Edgar, pesquisador do Instituto Watson de Relações Públicas da Universidade Brown. Edgar trabalhou com questões de privacidade na ACLU até conseguir um emprego no Escritório do Diretor de Inteligência Nacional. Seu papel era garantir que os programas de espionagem do governo cumprissem as leis dos Estados Unidos, e era isso que ele estava fazendo quando Snowden vazou informações sobre o Prism e o Upstream.

“Foi realmente uma conversa sobre vigilância em massa global e o fato de que a NSA tem a capacidade de coletar dados sobre pessoas ao redor do mundo”, disse Edgar. “Sabíamos disso há anos em termos gerais”, disse ele, “e de repente em 2013 as pessoas se importaram.”

Mas Robert Litt acha que agora que o público sabe mais detalhes sobre os programas de vigilância da NSA, a polêmica diminuiu. Litt serviu como conselheiro geral do ODNI quando as revelações de Snowden se tornaram notícia, testemunhou perante o Congresso e fez discursos públicos após o desastre.

Desde a divulgação dos detalhes do programa, os líderes da comunidade de inteligência enfatizaram que o programa é crucial para descobrir tramas terroristas. Além do mais, eles disseram que os programas não são um arrastão para as comunicações dos americanos, como os relatórios iniciais sugeriram.

“Acho que à medida que as pessoas aprenderam mais e mais sobre a Seção 702, elas se tornaram mais e mais confortáveis ​​com a natureza geral do programa”, disse Litt.

É verdade que as coisas mudaram desde que as divulgações de Snowden chegaram ao noticiário em 2013.

Em resposta a protestos, o governo divulgou documentos sobre os programas, bem como a coleção em massa de registros telefônicos dos EUA que Snowden também havia revelado. As conversas sobre reforma também resultaram no encerramento do programa de coleta de registros telefônicos pelo governo em 2015.

Além do mais, empresas de tecnologia como Apple, Twitter, Google, Microsoft e Facebook desafiaram as agências de inteligência dos EUA no tribunal, buscando lutar contra os requisitos de sigilo que as impediam de dizer mais sobre os dados do usuário que o governo exigia deles, e tentando impedir a NSA de coleta de dados armazenados em servidores fora dos Estados Unidos.

Mas, em geral, os programas Prism e Upstream resistiram ao escrutínio público nos Estados Unidos. Litt diz que isso pode acontecer porque a realidade dos programas não era tão sensacional como relatado a princípio. “Eu atribuo isso em parte ao fato de que as histórias iniciais que surgiram sobre esse programa estavam erradas em alguns aspectos e meio que hiperventilando em outros”, disse ele.

Os defensores da privacidade ainda têm preocupações, mas atualmente eles se concentram na coleta acidental de dados dos americanos. A ACLU, junto com grupos voltados para a privacidade como o Fight for the Future, argumentou que o FBI precisa de um mandado antes de dar uma olhada nas comunicações americanas coletadas pela NSA como parte de sua vigilância estrangeira.

Neema Singh Guliani, conselheira legislativa da ACLU, disse que a organização ainda está preocupada com o programa em si. “Obviamente, há direitos humanos mais amplos e interesses internacionais em jogo”, disse ela.

No entanto, os legisladores não trouxeram essas questões ao público antes da votação dos projetos, disse Guliani, acrescentando: “Houve um conjunto maior de reformas que não foram consideradas no debate e foi uma função de não haver muito de um debate.”

Os legisladores voltados para a privacidade não argumentaram que a NSA não deveria coletar esses dados sobre os americanos para começar. Além do mais, não houve debate sobre a NSA manter uma rede de arrasto que pode coletar comunicações de qualquer pessoa não americana fora do país (como na maioria das pessoas no mundo) com impunidade.

Edgar, que trabalhava para Litt no ODNI, acha que a conversa deve continuar.

“Não é o problema principal”, disse ele sobre o FBI acessando informações sobre americanos sem um mandado. “A questão principal é a legitimidade da vigilância online em massa.”

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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