Os republicanos estão prontos para derrubar o FCC

O recém-nomeado presidente da FCC, Ajit Pai, já reduziu a neutralidade da rede, desacelerou um programa que auxilia famílias de baixa renda com acesso à banda larga e prejudicou os esforços para reformar as taxas exorbitantes de ligações para presidiários – e essas são apenas suas duas primeiras semanas no trabalho.

O presidente da FCC tem um poder excepcional sobre o que a comissão faz e como ela funciona. E isso significa que Pai, mais do que qualquer outra pessoa agora, tem controle sobre o destino não apenas de questões polêmicas como a neutralidade da rede, mas também do cenário competitivo das indústrias de cabo e wireless.

A neutralidade da rede já está sendo eliminada

A declaração de missão frequentemente repetida de Pai tem sido “[eliminar] regras desnecessárias e pesadas” na comissão. Mas, até agora, isso significou reduzir as proteções vitais para a Internet que os defensores e milhões de consumidores lutaram ruidosamente e venceram. Na semana passada, ele facilitou os requisitos de transparência e aprovou os esforços da AT&T, Comcast e outros para dividir a Internet.

À medida que Pai continua a ajustar os regulamentos, ele tem a capacidade de minar os princípios fundamentais da neutralidade da rede e reformular amplamente a FCC no processo. Alguns republicanos há muito esperam transformar a FCC em um escritório de gestão sem dentes, e essas ações iniciais demonstram o poder de Pai para ajudá-los a fazer isso.

As pessoas responsáveis ​​por decretar as regras de neutralidade da rede já estão preocupadas. Em uma conversa com a Backchannel na semana passada sobre rumores de que a equipe de transição de Trump quer “modernizar” a FCC, o ex-presidente da comissão Tom Wheeler chamou os esforços de “uma fraude” para agradar as empresas de telecomunicações.

Uma ex-conselheira de Wheeler, Gigi Sohn, deu o mesmo aviso no mês passado. “Você vai ouvir muito … nos próximos seis meses sobre restringir e reformar o FCC”, disse Sohn na conferência State of the Net. “O que isso realmente significa é que as pessoas querem eliminar o papel do FCC na promoção concorrência e proteção dos consumidores e promoção de redes rápidas, justas e abertas. “

Algumas propostas enfraqueceriam significativamente a comissão

Há duas maneiras pelas quais os republicanos podem reduzir o poder da FCC. O método mais transformador é revisar a lei de telecomunicações para retirar sua força como regulador e seu mandato de cuidar do bem público. Mas mesmo com o controle republicano do Congresso e da presidência, os defensores da neutralidade da rede e da FCC sugerem que seria um processo desafiador e demorado.

O método mais fácil, embora menos transformador – já que as funções centrais da FCC são ditadas por lei – seria fazer com que a FCC se reorganizasse, o que pode ser feito de pequenas maneiras por conta própria e de maneiras maiores com um aceno do Congresso.

O governo Trump e os membros republicanos do Congresso já expressaram interesse em seguir os dois caminhos para a reforma.

A equipe de transição de Trump recomendou uma reestruturação da agência com foco na desregulamentação, de acordo com a Multichannel News. Pai não abordou especificamente a reestruturação da comissão, mas sinalizou um desinteresse em bloquear fusões e disse que “remover regulamentações desnecessárias” é algo que ele é “promovido em um ciclo perpétuo” desde que assumiu o cargo.

“Nunca foi além de‘ é preciso reescrever ’”.

E apesar da aparente dificuldade, os membros republicanos do Congresso planejam reescrever a lei de telecomunicações. “Está claramente na hora de reformar o FCC”, disse o senador Thune (R-SD), presidente do Comitê de Comércio do Senado, durante uma conferência no mês passado. “Tivemos muitas conversas sobre como melhorar a agência e este ano apresenta uma oportunidade real de transformar essas conversas em soluções.”

Determinar o que isso significa para o futuro da FCC é complicado. A última atualização da Lei de Comunicações foi aprovada em 1996 e, desde então, tem havido conversas constantes sobre a reforma da FCC, mas relativamente poucas propostas concretas sobre como seriam uma lei e uma comissão verdadeiramente reformuladas.

“Estou aberto a fazer parte dessa conversa, mas nunca foi além de ‘precisa haver uma reescrita’”, diz o deputado Eshoo (D-CA), que até este ano era membro do ranking do subcomitê da Câmara que supervisiona a FCC, em um telefonema com o . “Eu realmente acho que nada foi além dessas frases serem ditas muitas e muitas vezes por muitos membros.”

Sem nada firme, ficamos adivinhando possibilidades a partir de declarações e propostas existentes.

As sugestões existentes para a reforma da FCC têm um escopo bastante pequeno. Projetos de lei recentes incluíam uma linguagem que exigiria que a agência publicasse suas regras pendentes mais cedo (Pai agora está colocando isso em prática) ou daria aos comissários flexibilidade para se reunirem em particular para discutir seu trabalho. Algumas sugestões, como melhorar a capacidade da comissão de contratar engenheiros e economistas, têm até certo apoio bipartidário.

Foto de Alex Wong / Getty Images

Também existe um refrão comum entre os republicanos de que a lei de telecomunicações atual é desatualizada, porque dificilmente menciona a internet (levando a resultados favorecidos pelos defensores da neutralidade da rede, como provedores de serviços controlados por regras de utilidade). Há uma ideia de que as distinções regulamentares da comissão entre cabo, rádio, wireless e assim por diante devem ser simplificadas para que não controlem os serviços cada vez mais usados ​​para fins semelhantes – como assistir TV – de maneiras diferentes.

A forma como qualquer uma dessas mudanças é implementada pode levar a resultados muito diferentes. Chris Lewis, vice-presidente do grupo de defesa do consumidor Public Knowledge, diz que a implementação específica de reformas fará toda a diferença.

“Há alguns anos, defendemos que as regras em torno da concorrência [do distribuidor de TV] e da proteção ao consumidor deveriam ser estendidas … aos distribuidores de vídeo online”, disse Lewis. “Se você está falando sobre esse tipo de simplificação [regulamentações], então sim, faz sentido. Mas se você está falando sobre a simplificação que elimina a proteção básica do consumidor e a concorrência, então realmente o diabo está nos detalhes”.

Eshoo tem um aviso semelhante. “Se de fato existe um compromisso de fazer qualquer tipo de reescrita, é necessário ter uma base sólida estabelecida em termos de princípios operacionais. O que exatamente queremos reformar? ” pergunta Eshoo. “Caso contrário, ela se tornará uma árvore de Natal com guloseimas penduradas por toda parte, para o que todo lobista da cidade deseja.”

A equipe de transição de Trump deseja principalmente que o FCC gerencie o espectro

As primeiras indicações são de que o governo Trump espera mudanças mais amplas, com pouco interesse na proteção ao consumidor ou na regulamentação da indústria de telecomunicações. O Multichannel News informou que a equipe de transição do novo presidente recomendou simplificar a agência para que ela não mais regule métodos de comunicação como cabo e wireless de maneiras diferentes. Isso, aparentemente, parece razoável, exceto que a equipe de transição supostamente também deseja que a capacidade da FCC de revisar fusões e encorajar a concorrência seja entregue à Comissão de Comércio Federal. Isso privaria a agência de suas ferramentas de proteção mais poderosas.

Em uma conversa com a semana passada, o professor da Universidade da Flórida, Mark Jamison, que trabalhou na equipe de transição da FCC de Trump, disse que gostaria de ver a comissão limitar seu escopo ao “gerenciamento do espectro de rádio e, se você vai ter subsídios para banda larga rural, que seria por esta agência também.”

Regular a concorrência de telecomunicações ainda seria parte do dever da comissão, mas Jamison imagina a comissão usando esse poder “apenas se houver um monopólio”, e não como uma medida preventiva, como faz agora.

Essa combinação basicamente transformaria a comissão em uma câmara de compensação do espectro sem fio, com pouca capacidade de proteger os consumidores ou direcionar o mercado para um local mais competitivo.

Jamison se recusou a discutir as recomendações da equipe de transição, dizendo que eram confidenciais, mas suas observações se alinham com alguns detalhes do relatório.

“Claro, as operadoras querem que [os problemas de telecomunicações] se percam nesse pântano.”

O senador Thune também criticou as habilidades regulatórias da FCC durante um discurso no State of the Net, dizendo que a comissão tem “a capacidade de superregular o mundo digital” e que a eleição de novembro prova que os consumidores estão cansados ​​disso. Essa é quase certamente uma conclusão ruim para pular – Trump perdeu o voto popular por uma grande margem, e os procedimentos de neutralidade da rede de 2014 revelaram forte apoio público para manter a internet aberta – mas Thune está usando a posição de poder dos republicanos para defender mudanças, no entanto. . “Uma maneira de abordar essa preocupação no espaço digital é modernizar a forma como a FCC opera e reformar o que a FCC pode fazer”, disse ele.

Um porta-voz do deputado Walden (R-OR), presidente do subcomitê de comunicações e tecnologia da Câmara, que supervisiona a FCC, não respondeu aos pedidos de comentários.

Essa transferência das habilidades regulatórias da FCC sob o pretexto de “modernização” é exatamente o que Wheeler, o ex-presidente, estava chamando de fraude. “A FTC tem que se preocupar com tudo, desde chips de computador até rotulagem de alvejante”, disse Wheeler. “Claro, as operadoras querem que [os problemas de telecomunicações] se percam nesse pântano.”

As maiores mudanças precisam vir do Congresso

Esse tipo de mudança não pode acontecer apenas com uma diretiva de Pai. Uma reestruturação da agência que, em teoria, a despojaria de habilidades antitruste requer um ato do Congresso. “É difícil para [a FCC] dizer: ‘Bem, isso não funciona mais’”, diz Jamison. “A lei ainda está lá, então cabe ao Congresso atualizar essas leis.”

E reescrever a lei das telecomunicações não é fácil. É tradicionalmente um esforço bipartidário e, dadas as margens no Congresso, teria que ser aqui também.

“Suponho que qualquer esforço para atualizar a Lei de Telecomunicações acabaria sendo bipartidário novamente desta vez para que seja de longa data e tenha o consenso do que todas as partes interessadas desejam”, diz Lewis, da Public Knowledge. “Vai levar algum tempo porque é um ato complicado e longo.”

“Você sabe quantos anos levou para escrever o Telecom Act de 1996?” Eshoo pergunta. “Meu Deus. Foi pelo menos uma década.”

Correção 10 de fevereiro, 14h34 ET: O representante Eshoo não é mais membro do subcomitê de comunicações e tecnologia, como este artigo afirmou inicialmente. Ela permanece no comitê, mas deixou a posição de liderança este ano.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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