Planos para capturar CO2 de usinas de carvão desperdiçaram dólares federais, diz watchdog

O DOE financiou projetos que nunca se concretizaram

O governo Biden quer injetar mais dinheiro em projetos que supostamente capturem as emissões de CO2 de usinas elétricas e instalações industriais antes que possam escapar e aquecer o planeta. Mas as tecnologias de captura de carbono que o Departamento de Energia já apoiou em nome do combate às mudanças climáticas caíram em sua maioria, de acordo com um relatório recente do órgão de fiscalização do governo.

Cerca de US $ 1,1 bilhão fluiu do Departamento de Energia para projetos de demonstração de captura e armazenamento de carbono (CCS) desde 2009. Se tivessem dado certo, nove usinas de carvão e instalações industriais teriam sido equipadas com dispositivos que eliminam a maior parte do CO2 de suas emissões . Uma vez capturado, o CO2 pode ser enviado por meio de dutos para armazenamento subterrâneo em formações geológicas.

Não foi isso que aconteceu. O DOE distribuiu US $ 684 milhões para seis usinas de carvão, mas apenas uma delas foi construída e começou a operar antes de fechar em 2020. Das três instalações industriais separadas que receberam US $ 438 milhões, apenas duas decolaram. Sem mais responsabilidade, “o DOE pode arriscar gastar fundos significativos do contribuinte em demonstrações de CCS que têm pouca probabilidade de sucesso”, diz o GAO.

Deveria haver mais supervisão do Congresso

Para impedir que isso aconteça, o GAO diz que deveria haver mais supervisão do Congresso dos projetos de demonstração financiados pelo DOE. O relatório do GAO também recomenda que o DOE faça um trabalho melhor ao escolher quais projetos financiar e que o DOE deve estabelecer “escopos, cronogramas e orçamentos” mais consistentes para os projetos.

É um momento crítico para descobrir todas essas coisas, porque os projetos de CCS nos EUA estão prestes a receber um grande impulso. Em novembro, o Congresso aprovou um projeto de lei bipartidário de infraestrutura que incluía US $ 2,5 bilhões para projetos de demonstração do CCS. Ele também inclui outros US $ 6 bilhões para projetos de CCS em grande escala e oleodutos para transportar CO2 para locais de armazenamento. Ao todo, a nova lei de infraestrutura marca o maior investimento em captura e armazenamento de carbono da história da tecnologia, de acordo com o think tank Global CCS Institute.

Mais dinheiro poderia estar a caminho se os democratas aprovassem com sucesso seu projeto de reconciliação orçamentária, um pacote de gastos ambientais e sociais de US $ 1,75 trilhão. O projeto de lei poderia aumentar os incentivos fiscais para a tecnologia de captura de carbono, dando às usinas elétricas equipadas com ele um máximo de US $ 85 por tonelada de CO2 capturada em comparação com o máximo atual de US $ 50 sob o crédito fiscal atual de 45Q. As usinas teriam de capturar pelo menos 75% de suas emissões para se qualificar para o crédito tributário, de acordo com os novos parâmetros do projeto de lei. É um requisito que alguns defensores do CCS desejam eliminar, porque eles acham que o alto padrão pode diminuir o investimento em tecnologia.

Os pés frios dos investidores condenaram os projetos de demonstração do CCS em usinas de carvão que o GAO estudou, diz a Força-Tarefa do Ar Limpo. A organização sem fins lucrativos, que apóia a tecnologia CCS, é um dos grupos que pressionam para se livrar da exigência de 75%.

“Os projetos de energia a carvão não eram grandes candidatos a dólares de demonstração, não principalmente por causa de problemas técnicos com as usinas, mas porque não podiam garantir o apoio de investidores externos”, disse Lee Beck, diretor internacional de captura de carbono da Força-Tarefa do Ar Limpo, em um e-mail para o.

A queda dos preços do gás natural e a incerteza em torno dos mercados de créditos de carbono “afetaram negativamente a viabilidade econômica” das usinas a carvão com tecnologias de captura de carbono, afirma o relatório. Adicionar CCS a usinas de energia também aumenta o custo de produção de eletricidade.

Em comparação com as usinas de energia, a captura de carbono de instalações industriais – por exemplo, aquelas que produzem amônia usada em fertilizantes – pode ser mais econômica porque geralmente produzem fluxos mais concentrados de CO2. Como o CO2 nas emissões das usinas a carvão é relativamente difuso, os dispositivos de captura de carbono ligados às usinas a carvão requerem mais energia para funcionar. Beck considerou os gastos do DOE em unidades industriais um “grande sucesso”, já que dois dos três projetos começaram a funcionar.

Em comentários enviados ao GAO, o DOE disse que o desenvolvimento de tecnologias CCS para novas usinas a carvão é importante porque “as tendências atuais indicam que, globalmente, muitas novas usinas a carvão continuarão a ser construídas nas próximas décadas”. O GAO também afirma que os EUA “precisarão contar com a CCS como uma opção de mitigação essencial” para as mudanças climáticas.

“Eles são simplesmente subsídios aos combustíveis fósseis com outro nome.”

Outros defensores do meio ambiente são muito mais céticos em relação à tecnologia e dizem que o relatório do GAO mostra apenas que os projetos de CCS são um mau investimento. “Devemos parar de empregar centenas de milhões de dólares para apoiar as indústrias responsáveis ​​pela crise climática por meio de tecnologias fantásticas como CCS”, escreveu Adrien Salazar, diretor de políticas da organização sem fins lucrativos Grassroots Global Justice Alliance, ao The por e-mail. “Os investimentos federais para CCS são uma lavagem verde – são simplesmente subsídios aos combustíveis fósseis com outro nome.”

O CCS emparelhado com uma usina de energia poluente ainda não foi lançado em escala comercial, de acordo com o relatório do GAO. Em grande parte, destaca Salazar, a tecnologia tem sido utilizada pela indústria de combustíveis fósseis para um processo denominado recuperação aprimorada de petróleo. As empresas de combustíveis fósseis injetam dióxido de carbono capturado profundamente no solo para eliminar reservas de petróleo difíceis de alcançar. Portanto, os críticos do CCS dizem que a tecnologia é apenas uma tática para manter a indústria de petróleo e gás à tona, mesmo enquanto o mundo cada vez mais se volta para a energia renovável para evitar a crise climática. Mesmo que o CO2 capturado não seja usado para recuperação aprimorada de petróleo, eles se preocupam, a tecnologia pode estender a vida útil das usinas a gás e carvão.

O desenvolvimento de qualquer nova infraestrutura de petróleo, carvão e gás precisa parar completamente para evitar uma mudança climática catastrófica, alertou a Agência Internacional de Energia em um relatório histórico este ano. Isso vem de uma agência criada na década de 1970 para salvaguardar o suprimento mundial de petróleo, mas mais recentemente atendeu aos apelos urgentes da comunidade científica para eliminar as emissões de gases de efeito estufa em algumas décadas.

A tecnologia em que alguns países estão apostando para atingir novas metas climáticas

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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