Por favor, mantenha a calma enquanto o robô limpa seu nariz

Uma startup de tecnologia médica deseja automatizar cotonetes COVID-19

Se você foi testado para COVID-19, então provavelmente já experimentou o desconforto de um esfregaço nasal. Alguém pega um cotonete de cabo longo e o enfia no nariz – bem alto no nariz – até chegar ao fundo da cavidade mucosa que é sua cavidade nasal. Na chegada, eles dão uma boa rotação no cotonete para coletar suas secreções e bater em retirada misericordiosa. Posso dizer por experiência própria que é uma sensação exclusivamente desagradável. É algo que parece errado, como o oposto de coçar uma coceira.

Talvez seja por isso que fiquei tão perturbado ao ver este robô autônomo de cotonete nasal desenvolvido pela startup de tecnologia médica taiwanesa Brain Navi. De todas as entidades que não quero enfiar cotonetes no meu nariz, um braço de robô industrial está bem no topo da lista, bem entre uma criança empolgada e um gorila da montanha treinado. Um esfregaço nasal requer confiança.

Você confiaria em um robô para enfiar um cotonete no seu nariz?

No entanto, o bot existe, e o caso de Brain Navi para ele é mais convincente do que você possa imaginar. À medida que os testes em massa aumentam globalmente, a empresa argumenta que a automatização dos testes pode reduzir as infecções e liberar a equipe médica para lidar com trabalhos mais urgentes. Se conseguirmos superar nossas primeiras impressões de um robô empunhando um cotonete, diz a empresa, isso pode nos beneficiar a todos. Os médicos que falaram sobre a máquina, no entanto, estavam um pouco mais céticos sobre suas chances no mundo real.

Primeiro, porém, vamos falar sobre como tudo funciona. Para iniciar o procedimento, o paciente coloca um clipe nasal que a máquina usa para se orientar. Em seguida, eles colocam a cabeça em um suporte de metal semelhante àqueles usados ​​para exames oftalmológicos (segurar o guidão como se estivesse andando na pior montanha-russa do mundo é aparentemente opcional). Uma câmera com sensor de profundidade então examina seu rosto e mede a distância da narina ao canal auditivo, que Brain Navi diz ser um proxy confiável para a profundidade da cavidade nasal e ajuda o robô a navegar com segurança dentro de você.

O robô então pega um cotonete de sua base e, com uma lentidão torturante, se aproxima do paciente vítima. Insere a zaragatoa, roda-a e, a seguir, retira, colocando a amostra num tubo esterilizado para transporte e análise. Você pode assistir a tudo isso abaixo:

Vamos ser claros: isso não parece divertido! Isso parece um pouco assustador! Há algo na lentidão e inevitabilidade dos movimentos do robô que parece uma ameaça implícita, e toda a operação tem a vibração de uma lobotomia alienígena.

“Ouvimos o feedback e estamos descobrindo como reduzir essa sensação terrível.”

Brain Navi está bem ciente de como tudo parece. “Nosso fundador Jerry [Chen Chieh-Hsiao] foi o primeiro a ter um swab nasal do robô e ele ficou apavorado”, disse um porta-voz da empresa, Zoe Lee, ao The. Mas ela, diz, é tudo uma questão de familiaridade. “Acho que as pessoas vão ficar com medo porque é uma coisa nova, mas isso é normal. Ouvimos o feedback e estamos descobrindo como reduzir essa sensação terrível. ”

O robô não tem sensores de pressão para saber se está empurrando acidentalmente sua carne, mas Lee diz que a imagem 3D fornece uma orientação precisa e segura. Ela também diz que se alguém se sentir desconfortável ou com dor, pode simplesmente ir embora. “Não estamos perseguindo você por aí!” ela adiciona.adiciona

A própria máquina é adaptada do produto principal do Brain Navi: um braço robótico que ajuda a preparar os pacientes para a cirurgia cerebral. Recentemente, os testes clínicos foram concluídos em Taiwan e está aguardando a aprovação regulatória. A máquina de cotonete, entretanto, só foi testada nos próprios funcionários da Brain Navi (sem problemas) e foi aprovada para seus próprios testes.

Sim, é assim que você precisa voltar para fazer um cotonete nasofaríngeo adequado.

Lee diz que o CEO da Brain Navi estava motivado a criar a máquina pela epidemia de SARS em 2002-4. Um amigo de Chen trabalhava como médico durante o surto e morreu por causa da doença. “Esta é a razão pela qual queremos ajudar e desenvolver um robô para ajudar esses [profissionais de saúde]”, diz Lee. “Eles são heróis para nós, lutando contra a pandemia.”

Lee disse que Brain Navi está em negociações com o aeroporto internacional Taoyuan de Taiwan sobre a possibilidade de testar o robô nos passageiros que chegam. Como ela explica, esta seria a vitrine perfeita para os benefícios da máquina. “Todo país quer reabrir sua economia e, para reabri-la com segurança, testes em grande escala [em aeroportos] podem ser a chave”, diz Lee. Ela diz que o robô pode fazer um cotonete em apenas dois minutos e trabalhará sem parar.

“Minha preocupação é que o cotonete vá para algum lugar que não deveria.”

Os médicos que falaram sobre a máquina de Brain Navi estavam céticos. Eles observaram que a equipe médica não corre tanto perigo ao fazer swabs nasais, desde que tenham o equipamento de proteção correto e que o robô seja mais lento do que os humanos. Andrew Lane, diretor do Johns Hopkins Sinus Center, disse ao The que o conceito básico era razoável e interessante, mas que ele gostaria de ver mais detalhes sobre os procedimentos de segurança da máquina, especialmente quando se trata de navegar pela cavidade nasal.

“A anatomia nasal pode ser variável – o septo nasal geralmente é desviado para um lado ou outro, e há estruturas no nariz que podem variar em tamanho e forma”, disse Lane ao The por e-mail. “Como resultado, é necessário inserir o swab nasofaríngeo com cuidado, observando se há resistência e / ou o paciente está sentindo dor (além da sensação desagradável usual de ter feito o swab). Com a cabeça um pouco contida, minha preocupação seria que a máquina pudesse funcionar mal ou simplesmente ser projetada incorretamente, de modo que o cotonete vá para algum lugar que não deveria. ”

Lane observa que se o ângulo de abordagem ao realizar um esfregaço também estiver incorreto, há uma chance de ocorrerem danos graves. “O pior cenário seria o cotonete sendo empurrado através de uma parede do seio nasal no olho ou no cérebro”, observa ele. (Brain Navi acrescentou que a equipe médica controla os movimentos do robô com um pedal e pode pará-lo a qualquer momento, e que o cotonete é de plástico macio que se dobraria antes de perfurar qualquer carne.)

Um médico que trabalha no Serviço Nacional de Saúde (NHS) do Reino Unido disse ao The que sua grande preocupação seria a falta de comunicação com o paciente. Se você estivesse fazendo um swab nasal pela primeira vez, se sentiria seguro se não pudesse falar sobre o que está acontecendo?

“Os esfregaços nasais doem mesmo quando você faz isso em si mesmo, e acho que qualquer pessoa ficaria extremamente desconfortável em deixar uma máquina fazer isso”, disse o médico. “Acho que para mim e para a maioria dos pacientes que conheci, eles gostariam de um humano que entendesse como é estar do outro lado do cotonete.”

No momento, esse é o tipo de empatia que os robôs não podem entregar na ponta de um cotonete.

Atualização, 27 de agosto, 7:00 AM ET: Atualizado com comentários adicionais de Brain Navi.

#tecnologia #tecnologia #tecnologia #Ciência #tecnologia #robô #notícia #coronavirus

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *