Por que a escassez global de chips não está acabando tão cedo

Espere estoque baixo e preços altos até 2023 para GPUs, consoles e muitos outros gadgets.

As notícias da escassez global de chips foram tão abrangentes este ano que se tornaram um meme. “Lamento ter esquecido de lavar a louça, há uma escassez global de chips.” Mas, como acontece com muitas piadas online, há um fundo de verdade nisso. A crise do chip semicondutor é real e teve um sério impacto em nossas vidas. Os carros são mais caros e mais difíceis de construir. Os fabricantes de computadores estão correndo para acompanhar a demanda insaciável dos consumidores por dispositivos remotos de trabalho e escolares. E inúmeros produtos foram adiados, com as datas de lançamento sendo empurradas como dominó ao longo de 2021 e nos próximos anos.

Embora seja um problema que afeta praticamente todos, a escassez de chips tem sido particularmente dolorosa para os jogadores. Um ano após o lançamento do PlayStation 5, ainda é praticamente impossível encomendar um. (Pelo menos, não sem pagar uma marcação exorbitante ou seguir bots de ações como uma máquina.) E os jogadores de PC ansiosos para atualizar suas GPUs, que já se acostumaram com suprimentos de hardware cada vez menores e preços exorbitantes, terão que viver com seu vídeo antigo cartões um pouco mais.

Como Glenn O’Donnell da Forrester Analytics disse ao Engadget, o problema é principalmente um problema simples de oferta e demanda. Você pode apontar vários motivos para isso: os fabricantes de automóveis reduziram seus pedidos de hardware no início da pandemia, com a suposição de que os consumidores não estariam interessados ​​em comprar veículos novos. Acontece que o oposto era verdadeiro – a demanda esmagadora empurrou os preços dos carros usados ​​para cima significativamente. Os fabricantes de chips também foram forçados a acompanhar a crescente demanda por PCs, consoles de jogos e uma ampla variedade de gadgets, ao mesmo tempo em que lidavam com lentidão de produção em meio a bloqueios de COVID e outras precauções.

Aaron Souppouris /

“Eu gostaria de dizer que as coisas melhoraram, mas na verdade pioraram um pouco e não estou surpreso”, disse O’Donnell em uma entrevista recente ao Engadget. Em abril, ele argumentou que a escassez global de chips continuaria ao longo de 2022 e 2023. Agora, ele está ainda mais convencido de que não veremos nenhum grande alívio até então. Embora as futuras fábricas de chips da Intel, TSMC e Samsung possam aumentar os suprimentos, ainda levará pelo menos dois anos desde o início dessas empresas até que estejam instaladas e funcionando. A Intel iniciou a construção de suas duas fábricas de chips no Arizona em setembro e não espera tê-las operacionais até 2024.

Basicamente, acostume-se com a escassez de chips, pois sofreremos com isso por um tempo. Em entrevista ao Nikkei na semana passada, o CEO da Intel, Pat Gelsinger, também confirmou que espera que a situação dure até 2023. está investindo US$ 7,1 bilhões em linhas de fabricação e embalagem. “A demanda explodiu para 20% ano a ano e as cadeias de suprimentos interrompidas criaram uma lacuna muito grande… e essa demanda explosiva persistiu.”

O CEO da NVIDIA, Jensen Huang, ecoou esse sentimento em uma recente entrevista ao Yahoo Finance, dizendo que não acha que existam “balas mágicas” quando se trata de lidar com a cadeia de suprimentos. Huang também observou que o próprio grupo de fornecedores da NVIDIA é multi-fonte e diversificado, portanto, a escassez não deve afetar drasticamente o desenvolvimento de novos produtos. Mas a NVIDIA também lutou para acompanhar as demandas dos jogadores antes mesmo da pandemia. Os cambistas e criptomineradores geralmente compravam todo o estoque disponível, deixando os consumidores médios com uma quantidade limitada de estoque de lojas e revendedores.

Enquanto Huang espera que a produção aumente novamente em 2023, ele também acredita que o impulso impulsionado pela pandemia para a compra de mais computadores e hardware de jogos veio para ficar. “Acho que essas são condições permanentes e veremos novos computadores sendo construídos por um bom tempo”, disse ele ao Yahoo. “As pessoas estão construindo escritórios domésticos, e você pode ver todas as implicações.”

Nos EUA, há um vislumbre de esperança de que o Innovation and Competition Act (USICA), que inclui US$ 52 bilhões em financiamento para o CHIPs for America Act, possa estimular mais produção de semicondutores. Mas depois de passar no Senado no início deste ano, a legislação estagnou na Câmara dos Deputados, onde membros republicanos disseram que bloqueariam a USICA. A conta também inclui US$ 190 bilhões para melhorar a pesquisa e desenvolvimento de semicondutores americanos, tudo na esperança de se tornar mais competitivo com a China, que aumentou drasticamente sua produção de chips na última década.

O conflito de fabricação entre os dois países atingiu seu ápice este ano, quando o governo Biden supostamente desencorajou a Intel de aumentar sua produção de chips na China. E, claro, não ajuda que os EUA e a China estejam envolvidos em uma guerra cibernética silenciosa há anos. Isso apesar do acordo feito entre o presidente Barack Obama e o presidente chinês Xi Jinping em 2015, onde ambos os líderes disseram que não apoiariam ou se envolveriam em roubo de propriedade intelectual online. Mais recentemente, os EUA, o Reino Unido e especialistas em segurança culparam a China pelo enorme hack do Microsoft Exchange no início deste ano, que se infiltrou em mais de 30.000 empresas americanas.

Dados os muitos obstáculos na maneira de consertar a cadeia de suprimentos de chips, há uma coisa com a qual todos devem se acostumar: apenas esteja preparado para viver mais tempo com seu equipamento. O’Donnell diz que notou fornecedores corporativos tentando ganhar mais um ou dois anos antes de atualizar suas máquinas de negócios. Para os jogadores, certamente há um acúmulo saudável de títulos para seus consoles existentes, portanto, não se preocupe em não poder pegar tanto o PlayStation 5 ou o Xbox Series X. E apesar dos benchmarks de babar que vimos nas novas placas da série RTX 30 da NVIDIA, você ainda pode jogar quase todos os principais jogos em uma GPU da série 20 (e até mesmo muitas mais antigas!).

A escassez de chips também pode esticar esta última geração de console. Mas, realmente, quem sabe como será o mundo dos jogos em cinco a sete anos? O PS5 e o Xbox Series X já são bastante rápidos, com suporte para 4K, 120FPS e um pouco de ray tracing. E se aprendemos alguma coisa com o sucesso do Switch, é que você pode fazer muito com o hardware antigo.

Em 2026, também pode fazer mais sentido transmitir jogos pela nuvem, em vez de exigir o hardware mais rápido possível em sua TV. Mas mesmo que a nuvem acabe dominando o cenário dos jogos dentro de uma década, ainda contará com servidores, monitores, acessórios e hardware de rede poderoso para tornar tudo isso possível. Esperançosamente, até lá, os fornecedores serão capazes de atender ao nosso desejo insaciável por chips.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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