Por que a pressão arterial medida pelo smartwatch ainda não está ‘pronta para o horário nobre’

Os cardiologistas estão ansiosos pelo futuro da tecnologia de pressão arterial – mas o campo ainda precisa se atualizar

Já se passaram mais de dois anos desde que a Samsung anunciou pela primeira vez que seu Galaxy Watch seria capaz de medir a pressão arterial das pessoas. O recurso está disponível em vários países, incluindo a Coréia do Sul, mas não nos Estados Unidos – a empresa ainda está aguardando a liberação da Food and Drug Administration. Enquanto isso, outras empresas de smartwatches começaram a experimentar a tecnologia de pressão arterial em uma tentativa de comprar monitores em seus dispositivos. A Fitbit anunciou um estudo testando um monitor de pressão arterial em abril, e a Apple também está trabalhando em sua própria versão.

Adicionar um monitor de pressão arterial a smartwatches pode ser mais importante para a saúde cardiovascular dos usuários do que os monitores de frequência cardíaca e ritmo que eles têm agora, diz Ann Marie Navar, cardiologista do Centro Médico Southwestern da Universidade do Texas. “A medição da pressão arterial é algo que precisamos fazer muito mais”, diz ela.

“Ainda não estamos prontos para o horário nobre”

Mas ainda não está claro o quão confiável a pressão arterial medida pelo smartwatch pode ser. Medir a pressão arterial é muito mais difícil do que rastrear a frequência e o ritmo cardíacos, e acertar é sem dúvida ainda mais importante. “Ainda não estamos prontos para o horário nobre”, diz Jordana Cohen, professora assistente de medicina da Universidade da Pensilvânia que estuda hipertensão.

Métodos sem espremer

Ter mais maneiras de medir facilmente a pressão arterial em casa pode ser um grande benefício para pessoas com hipertensão (pressão alta) ou outras preocupações. As medições de pressão feitas exclusivamente em um consultório médico geralmente não são confiáveis: algumas pessoas têm pressão arterial mais alta no consultório porque estão ansiosas com a visita, enquanto outras pessoas têm hipertensão mascarada – pressão alta em casa, mas pressão arterial normal no médico . “Nós não pegamos a menos que as pessoas verifiquem sua pressão arterial em casa”, diz Navar.

Existem muitos manguitos de pressão arterial em casa que adotam a abordagem padrão: um manguito é amarrado no braço de um paciente. Inflar o manguito corta o fluxo sanguíneo e o dispositivo mede a pressão que o sangue está exercendo nas paredes dos vasos quando o sangue começa a fluir novamente à medida que a compressão é liberada.

O dispositivo Omron HeartGuide possui um manguito de pressão arterial integrado.

Foto de David Becker / Getty Images

No momento, há um dispositivo vestível aprovado pela Food and Drug Administration para medir a pressão arterial: um dispositivo da empresa de equipamentos médicos Omron, que possui um manguito inflável dentro da pulseira que permite medir a pressão arterial no pulso usando o método tradicional de compressão . Ao contrário dos smartwatches que esperam adicionar pressão arterial à tecnologia existente, o HeartGuide da Omron é extremamente especializado. É até comercializado como “um monitor de pressão arterial vestível na forma inovadora de um relógio de pulso”

Empresas de smartwatch como Samsung e Fitbit estão adotando outra abordagem. Eles estão usando sensores de luz nos smartwatches para calcular a pressão arterial. É um grande desafio, diz Wendy Mendes, psicofisiologista da Universidade da Califórnia em San Francisco que trabalha com a Samsung em sua ferramenta.

A abordagem da Samsung é baseada em uma medida chamada de tempo de trânsito do pulso, que é o tempo entre a contração do coração e quando o pulso chega a uma determinada parte do corpo, como o pulso. Está correlacionado com a pressão arterial. “Quanto mais rápido o tempo de trânsito do pulso, mais os vasos estão se apertando – é isso que faz o pulso viajar mais rápido”, diz Mendes. Os sensores ópticos também verificam se os vasos estão se estreitando ou se alargando. Um algoritmo então usa esses dois bits de informação, juntamente com a frequência cardíaca, para estimar a pressão arterial.

O Fitbit está alguns passos atrás no processo – ele não possui nenhum recurso de pressão arterial disponível, mas tem vários estudos em andamento analisando a relação entre as métricas já coletadas por seus dispositivos e a pressão arterial. Eles estão se concentrando em uma medida chamada tempo de chegada do pulso. É semelhante ao tempo de trânsito do pulso, mas mede o pulso em um tempo ligeiramente diferente do que a Samsung faz, diz Eric Friedman, vice-presidente de pesquisa da Fitbit.

Uma imagem de imprensa do aplicativo Health Monitor da Samsung com medição de pressão arterial.

Há uma limitação para ambas as estratégias: geralmente, elas só podem medir de forma confiável a pressão arterial relativa. Mendes podia colocar um relógio e descobrir se a pressão arterial de alguém estava mais alta de manhã do que quando foi dormir na noite anterior, mas não seria capaz de dizer qual era o número bruto em que começou sem comparar o dispositivo fora de um manguito de pressão arterial padrão. “Quase todos esses sensores serão bons em mudanças”, diz ela. “Mas para obter o nível, você precisa calibrá-lo.” A Samsung sugere que os usuários recalibrem o monitor de pressão arterial em seus smartwatches a cada quatro semanas.

O recurso de pressão arterial da Apple ainda está em desenvolvimento e não foi formalmente anunciado. Segundo o The Wall Street Journal, ele apenas daria às pessoas informações sobre tendências em sua pressão arterial – se está aumentando ou diminuindo – em vez de uma medida bruta, que requer a etapa de calibração usada pela Samsung. Essa é uma abordagem mais realista, diz Cohen, porque as técnicas usadas nos smartwatches são muito mais capazes de detectar mudanças relativas na pressão arterial.

“Eu não tenho a arrogância de ver isso como algo que está saindo a qualquer momento.”

Os sensores atualmente comuns em smartwatches provavelmente não serão capazes de medir a pressão arterial sem calibração em um manguito externo, diz Mendes. “Acho que é possível, mas não acho que a tecnologia esteja lá ainda”, diz ela. É uma tarefa hercúlea, diz Friedman. “Houve livros inteiros escritos sobre por que isso é uma coisa impossível de resolver”, diz ele. “Eu não tenho a arrogância de ver isso como algo que está saindo a qualquer momento.”

É por isso que a Fitbit está adotando uma abordagem ampla e considerando todas as maneiras de incorporar o tempo de chegada do pulso e a pressão arterial nos dados que oferece aos usuários, diz Friedman. Mesmo que as empresas não possam medir diretamente a pressão arterial por meio de um relógio, elas podem usar métricas como o tempo de chegada do pulso para fornecer às pessoas informações sobre oscilações na pressão arterial (como a Apple está buscando) ou seus níveis de condicionamento físico. “Estamos analisando o impacto máximo na saúde que podemos alcançar, e há muitas coisas que também seriam bastante satisfatórias”, diz Friedman.

Validando a tecnologia

Há cada vez mais dados disponíveis em monitores de pressão arterial sem manguito – movimento na direção certa, diz Navar. “Houve muito progresso em termos de tentar validar essa tecnologia contra o que consideraríamos mais uma medida de pressão arterial padrão-ouro”, diz ela.

No momento, a única maneira de acessar o recurso de pressão arterial da Samsung nos EUA é por meio do programa de pesquisa de Mendes na Universidade da Califórnia em São Francisco, My BP Lab, que monitora o estresse e a pressão arterial. A equipe pediu a 123 participantes que passassem uma semana fazendo leituras de pressão arterial usando um manguito de pressão arterial e um telefone Samsung Note 9 (que inclui o mesmo sensor dos smartwatches).

“É tão, tão importante que acertemos”

A análise, publicada em julho, descobriu que as pressões sanguíneas calculadas pelo dispositivo Samsung tinham “concordância moderada a forte” com as pressões medidas por um manguito aprovado pela FDA. Os resultados foram tão próximos quanto os resultados de duas braçadeiras diferentes aprovadas pela FDA, diz Mendes. Os resultados são válidos para pessoas de diferentes tons de pele e idades.

Navar espera ver dados públicos em dispositivos feitos por empresas como Fitbit e Apple também. “Vimos empresas realmente se manterem em um padrão mais alto e acho que a comunidade de pesquisa clínica está realmente exigindo isso.”

Ainda assim, Cohen diz que os dados disponíveis até agora não são suficientes para deixá-la confiante na pressão arterial rastreada por meio de um smartwatch. “Eu não recomendaria que alguém o usasse para diagnosticar hipertensão ou para monitoramento ou tratamento de pressão alta. Ainda não”, diz ela.

Os wearables Fitbit ainda não medem a pressão arterial, mas a empresa está estudando se pode usar outras métricas, como o tempo de chegada do pulso, para medir a pressão arterial das pessoas.

É importante acertar – talvez mais importante do que algo como frequência cardíaca, diz Cohen. “A pressão alta é um fator de risco tão importante para acidente vascular cerebral, grandes eventos cardíacos e doença renal”, diz ela. “É tão, tão importante que acertemos, porque se os dispositivos estiverem fornecendo uma leitura imprecisa, você pode obter uma garantia muito falsa de que sua pressão arterial está normal”.

Cohen atendeu vários pacientes com dados imprecisos coletados por meio de dispositivos vestíveis de monitoramento de pressão arterial comprados no exterior ou que não fazem o tipo de alegação médica que exigiria autorização do FDA. “Eu tive uma paciente que tinha um daqueles relógios que ela conseguiu do exterior e ela estava convencida de que sua pressão arterial estava perfeita”, diz ela. Um teste de monitoramento mostrou que na verdade era 50 pontos maior do que o que o relógio dizia. A paciente estava tão relutante em aceitar essa determinação que sua equipe de atendimento teve que fazer um segundo teste. “Ela não aceitaria os valores”, diz Cohen.

“Temos que ser cautelosos”

Os médicos terão que examinar cuidadosamente qualquer novo dispositivo no mercado para garantir que esteja funcionando bem o suficiente para confiar em diferentes grupos de pessoas, incluindo pessoas com pressão arterial alta ou anormal, diz Navar. “Pode funcionar em alguém com vasos sanguíneos totalmente normais, mas funciona em uma pessoa mais velha que pode ter vasos sanguíneos mais rígidos? Temos que ser cautelosos”, diz ela.

A pressão arterial é relativamente fácil de verificar com um manguito de grau médico em casa ou no consultório médico, diz Navar. Ela gostaria de usar isso como backup para pacientes com smartwatches, pelo menos no começo. “Eu provavelmente gostaria de ter certeza de que, se alguém estiver usando um desses relógios para medir sua pressão arterial, que possamos verificá-lo em relação a uma medida mais padrão”, diz ela.

Se os smartwatches forem capazes de executar o desafio de validação e provar que podem rastrear a pressão arterial de forma confiável, isso pode ajudar a expandir as opções que as pessoas têm para gerenciar uma condição de saúde em casa. “Adoro a ideia de mais pessoas verificando sua pressão arterial em casa, e qualquer coisa para ajudar as pessoas a fazer isso é maravilhoso”, diz Cohen. “Mas precisa ser preciso ou não tem valor.”

#tecnologia #tecnologia #tecnologia #Ciência #tecnologia #saúde #vestuário #relógiointeligente

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.