Por que a reciclagem de baterias de carros elétricos é tão importante quanto os próprios carros –

O futuro das antigas baterias EV é impulsionado por quatro Rs.

Os carros elétricos são frequentemente comprados por causa de seus benefícios ambientais, mas se milhões de baterias antigas desses carros não forem bem gerenciadas, esses benefícios podem ser compensados. Aqui estão quatro técnicas interessantes que estão se formando para garantir que não seja o caso. Eles classificam em quatro Rs.

A escala é boa e um problema

Os EVs estão caminhando para uma grande adoção graças à melhoria da tecnologia e dos preços, mandatos governamentais, promessas das montadoras, rolagem do clima e aumento dos preços do gás. Paul Anderson, professor de elementos estratégicos e sustentabilidade de materiais na Universidade de Birmingham, disse à BBC que “a taxa em que estamos crescendo a indústria [EV] é absolutamente assustadora” em termos de uma “bomba de bateria” em 10 a 15 anos que apresentarão muitas baterias EV cansadas que precisam de um lugar responsável para ir. Sim, os carros de combustão dominarão as estradas nas próximas décadas, mas os EVs atingirão massa crítica ao mesmo tempo.

Uma barra alta

Vivemos com uma ideia um tanto datada de que carros com motor a gasolina são as mesmas máquinas imundas que exalam poluição atmosférica que tornaram LA sinônimo de poluição atmosférica e têm a responsabilidade primária pela degradação ambiental. De fato, todo o transporte, incluindo ônibus, trens, caminhões comerciais e jatos, responde por pouco mais de um quarto dos gases de efeito estufa emitidos nos EUA, segundo a Agência de Proteção Ambiental dos EUA, que também aponta que os carros modernos têm emissões 98% menores da maioria dos poluentes do que os vendidos na década de 1960.

A questão não é que os carros elétricos não farão uma diferença importante, mas que eles precisam melhorar um problema com mais nuances do que a sabedoria convencional pode sugerir. Os EVs devem ser uma solução abrangentemente melhor, não apenas um carro sem escapamento. Isso exige um forte plano de ciclo de vida da bateria em torno de quatro pontos: reutilização, reaproveitamento, reciclagem e redução

Reuso

A melhor maneira de evitar que uma bateria EV se torne um problema é mantê-la dirigindo um EV limpo. Isso pode significar pegar boas baterias de EVs destruídos e usá-las em outros carros ou focar em baterias trocáveis, conforme defendido pela VinFast, Nio e pela empresa de estações de troca de baterias Ample. Independentemente de como a reutilização é executada, é a maneira mais direta de explorar totalmente uma bateria de carro elétrico.

A reutilização se tornará um conceito mais poderoso à medida que o número de VEs em uso crescer, criando um mercado maior e mais líquido dentro do setor de peças usadas, que vem crescendo mais rapidamente do que a economia dos EUA em geral, de acordo com a pesquisa da IbisWorld.

Mas nenhuma quantidade de reutilização inteligente pode contornar o fato de que, eventualmente, todas as baterias de veículos elétricos em algum momento perderão capacidade suficiente para não fornecer mais autonomia satisfatória em um carro. É aí que entra o próximo R.

Reaproveitar

Quando uma bateria EV velha é removida e colocada em uso em outro aplicativo, diz-se que ela foi reaproveitada. O esforço de reaproveitamento da Nissan 4R Energy descreve baterias como Grau B ou Grau C. As baterias Grau B podem ser usadas de forma regular, mas menos exigente, como alimentar portões de passagem de trens elétricos ou EVs não rodoviários, como empilhadeiras elétricas que não inspiram ansiedade de alcance. As baterias de grau C são degradadas a ponto de poderem ser usadas para tarefas como iluminação LED de emergência em edifícios, onde o consumo é intermitente e normalmente baixo.

A VW e a Electrify America estão entre as empresas que defendem o reaproveitamento de baterias de veículos elétricos em estações de carregamento, onde podem armazenar energia solar ou energia barata fora de pico para transferência para carros elétricos, conforme necessário.

Reciclar

Separar é difícil de fazer, e em poucos lugares isso é mais verdadeiro do que quebrar e recuperar os materiais em uma bateria EV. São conjuntos grandes, pesados ​​e complexos de materiais e embalagens que não reciclam como uma garrafa de água. É um desafio intrigante o suficiente que o ex-CTO da Tesla J.B Straubel deixou a empresa para se concentrar no problema através da startup Redwood Materials. A empresa gosta de dizer que “as maiores minas de lítio e cobalto do hemisfério ocidental podem ser encontradas nas gavetas de lixo do nosso país”, sem mencionar embaixo de nossos carros elétricos.

O lítio, níquel, cobalto e outros elementos dentro de uma bateria de VE apresentam um desafio tóxico que a reciclagem ataca impedindo que as baterias sejam realmente descartadas.

Reduzir

Esta não é uma solução tecnológica, mas perceptual. Redução é a ideia de que os EVs precisam do alcance certo, não do alcance máximo. Quando isso é transmitido aos compradores de EVs, eles podem comprar um carro acessível com um alcance de 200 milhas em vez de procurar um com um alcance de 400 a 500 milhas que custa muito mais e requer uma bateria muito maior. Isso reduz a tonelagem total de baterias EV produzidas, tornando os 3 Rs anteriores mais fáceis de realizar. Também é tecnicamente mais elegante, pois os carros de menor alcance gastam menos carga carregando sua própria bateria pesada de longo alcance.

O ciclo de vida da bateria de um EV provavelmente interessará à maioria dos compradores tanto quanto a curva de depreciação de seu carro novo ou o cálculo do TCO, mas é uma preocupação fundamental para maximizar os benefícios da próxima migração de carros elétricos.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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