Por que o Xbox One e o PS4 podem ser a última geração de consoles

A guerra por especificações e preços não importa, porque os futuros sistemas de jogos serão irreconhecíveis.

Animado com a aparência de alta tecnologia do futuro Microsoft Xbox One e Sony PlayStation 4? É melhor aproveitá-los enquanto pode, porque esta pode ser a última geração de hardware de console de jogos grande e dedicado para sala de estar.

Animado com a aparência de alta tecnologia do futuro Microsoft Xbox One e Sony PlayStation 4? É melhor aproveitá-los enquanto pode, porque esta pode ser a última geração de hardware de console de jogos grande e dedicado para sala de estar.

Com base nos aplausos e zombarias que saíram da feira de videogames E3 desta semana sobre o Xbox One e PlayStation 4, você pensaria que estávamos prestes a entrar em uma nova era de máquinas de jogos de ponta, completa com uma nova corrida armamentista de processadores, GPUs e outros recursos. Mas se você observar como o consumo de mídia mudou rapidamente nos últimos anos e, mais importante, como o hardware usado para consumir essa mídia também mudou, esse pode não ser o caso.

Na verdade, os dois novos consoles parecem ser dinossauros desajeitados, reminiscências a uma era em que o hardware, o software e a capacidade de processamento de sua tecnologia estavam alojados no local, em um pacote localizado. Mas, desde o lançamento da geração anterior de consoles de jogos para sala de estar, há mais de meia década, mudamos em direção a uma forma muito mais conectada de acessar o conteúdo, principalmente por meio de serviços em nuvem que podem transmitir conteúdo de vídeo e jogo também como experiências interativas ao vivo, como compras e redes sociais. Na verdade, o Xbox 360, um console que ainda está no centro de muitas configurações de sala de estar, nem mesmo foi enviado originalmente com conectividade de Internet sem fio integrada (embora reprojetos subsequentes do hardware adicionassem Wi-Fi, e o PS3 sempre incluído).

Qualquer pessoa que observe as tendências de conteúdo sabe que o futuro, e até mesmo muito do presente, não está em discos de plástico que são prensados ​​em uma fábrica, colocados em caixas e depois enviados para lojas de varejo para sentar até você decidir comprá-los e trazê-los casa. Para seu crédito, a Microsoft está pelo menos sendo sincera que seu relacionamento com os jogos do Xbox One é por meio da licença de software que os jogadores estão realmente comprando, não a mídia física antiquada que vem com ele. Não que isso torne as condições restritivas de compartilhamento e troca do Xbox One mais fáceis para os consumidores que cresceram na troca de discos de plástico entre si ou para lojas de varejo menos irritantes.

Para ver para onde os jogos e sistemas de jogos estão indo, observe como as pessoas se conectam ao conteúdo de vídeo. É por meio de serviços de streaming, como Netflix e Amazon Prime Video, fornecidos em dispositivos de hardware que são pouco mais do que simples canais online, como o Roku ou Apple TV (até mesmo o âncora do “CBS This Morning” Gayle King recentemente me disse que comprou um DVD player especificamente para transmitir o Hulu Plus sobre ele). A caixa original da Apple TV era um decodificador com um disco rígido para conteúdo local. As versões subsequentes abandonaram isso em favor do que é essencialmente uma caixa de passagem para streaming online.

O equivalente em videogames dessa tendência são os serviços de videogame como OnLive e Gaikai. Ambos descarregam o hardware e as tarefas de armazenamento intensivo de hospedagem e renderização de jogos para farms de servidores baseados em nuvem, literalmente transmitindo a jogabilidade ao vivo de volta para você através de sua TV ou navegador da web. Não, ainda não é perfeito e ainda depende muito da manutenção de uma conexão de Internet de banda larga forte, mas é por isso que estamos falando sobre a próxima geração de consoles de jogos, não esta.

Dito isto, pelo menos um dos maiores fabricantes de consoles está vendo claramente o que está escrito na parede. A aquisição da Sony do provedor de streaming de jogos Gaikai em 2012 preparou o cenário para o conteúdo de streaming de jogos no PS4 e, embora essa não seja a forma principal de você jogar, alguns jogos estarão disponíveis como conteúdo de streaming no início de 2014 e além.

Se isso acabar funcionando bem o suficiente, não há motivo para um serviço de streaming de jogos da Sony não poder ser integrado em outro hardware, assim como o Netflix está integrado em televisores, DVD players, pequenos dispositivos de streaming etc. Isso significa Sony, Microsoft e A Nintendo, se seguir o exemplo, poderia sair do negócio incrivelmente arriscado e caro de planejar, projetar, construir e comercializar caixas de hardware de plástico de US $ 400 a US $ 500 com prazos de entrega de meia década e, em vez disso, tornar-se, como o Netflix ou o Kindle da Amazon, uma plataforma para conteúdo original e de terceiros. Melhor ainda, como Netflix, OnLive, Hulu Plus e outros serviços, você poderia simplesmente criar um futuro acesso de “console” da Sony e da Microsoft em televisores inteligentes e outros dispositivos online.

O resultado final: o PlayStation 5 e o Xbox, uh, Two (?) São mais propensos a se parecer com um Roku ou Apple TV do que um PC de jogos enorme e quadrado. Seria rebuscado se não fosse por três coisas: o compromisso existente da Sony de transmitir pelo menos alguns jogos, vendas moderadas do famoso Nintendo Wii U e reação silenciosa ao caro e excessivamente restritivo Xbox One.

Acha que estou louco? Vamos voltar em quatro ou seis anos a partir de agora e veremos como será a próxima onda de dispositivos e serviços de jogos para salas de estar. Se estivermos olhando para mais caixas pretas grandes cheias de silicone, ficarei feliz em engolir minhas palavras.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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