Por que os carrapatos estão aumentando este ano e como se proteger da doença de Lyme

A doença de Lyme é tratável, mas potencialmente séria. A pesquisa mostra que os carrapatos estão explodindo nos Estados Unidos este ano – aqui está o que você deve procurar.

A doença de Lyme pode ser difícil de diagnosticar, mas tem o potencial de causar efeitos duradouros à saúde – e é um problema crescente nos Estados Unidos. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, a doença de Lyme é uma doença causada por bactérias transmitidas aos humanos por meio da picada de certas espécies de carrapatos, incluindo carrapatos de cervos ou “patas negras” nos Estados Unidos (Ixodes scapularis).

Os pesquisadores estão estudando a crescente disseminação da doença de Lyme, que tradicionalmente era um problema concentrado na região florestal do Nordeste dos Estados Unidos. Notícias e estudos recentes, no entanto, mostram que a doença de Lyme está se tornando um problema regional no meio-oeste e em muitos outros estados, como a Califórnia, onde carrapatos transmissores da doença foram encontrados perto das praias. O Dr. James Marvel, médico de emergência da Stanford Health Care e especialista em medicina selvagem, está atualmente pesquisando os fatores que contribuem para a disseminação da doença de Lyme nos Estados Unidos. Ele diz que, ao olhar para os dados dos EUA nas últimas décadas, a doença de Lyme “floresceu” em vários estados e condados, especialmente no Nordeste dos EUA.

A doença de Lyme pode ser difícil de diagnosticar, mas tem o potencial de causar efeitos duradouros à saúde – e é um problema crescente nos Estados Unidos. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, a doença de Lyme é uma doença causada por bactérias transmitidas aos humanos por meio da picada de certas espécies de carrapatos, incluindo carrapatos de cervos ou “patas negras” nos Estados Unidos (Ixodes scapularis).

Os pesquisadores estão estudando a crescente disseminação da doença de Lyme, que tradicionalmente era um problema concentrado na região florestal do Nordeste dos Estados Unidos. Notícias e estudos recentes, no entanto, mostram que a doença de Lyme está se tornando um problema regional no meio-oeste e em muitos outros estados, como a Califórnia, onde carrapatos transmissores da doença foram encontrados perto das praias. O Dr. James Marvel, médico de emergência da Stanford Health Care e especialista em medicina selvagem, está atualmente pesquisando os fatores que contribuem para a disseminação da doença de Lyme nos Estados Unidos. Ele diz que, ao olhar para os dados dos EUA nas últimas décadas, a doença de Lyme “floresceu” em vários estados e condados, especialmente no Nordeste dos EUA.

“Suspeita-se que as variáveis ​​climáticas estejam contribuindo para isso, especialmente no contexto do aquecimento global”, disse Marvel, acrescentando que o ambiente pode ser mais favorável para os carrapatos. No entanto, os carrapatos têm um ciclo de vida de dois anos, diz ele, o que torna difícil rastreá-los. “Não é tão simples como dizer ‘um dia quente significa que haverá mais carrapatos’”, explica ele.

Outros fatores, como pessoas expandindo a construção em ambientes arborizados e cheios de carrapatos, também podem estar contribuindo para o aumento de Lyme, diz a Marvel. O Dr. Andres Bran, especialista em doenças infecciosas da University of Missouri Health Care, diz que a pandemia pode ter levado mais pessoas ao ar livre e feito com que se engajassem em atividades que as exporiam a picadas de carrapatos, como caminhadas.

“Você está vendo uma mudança no sentido de sair para ficar socialmente distante”, diz Bran.

Se detectada precocemente, a doença de Lyme pode ser facilmente tratada, mas não receber um diagnóstico e tratamento adequados a tempo pode levar a uma doença duradoura. Para entender melhor a doença de Lyme e como se manter seguro ao ar livre, conversamos com Bran e a Marvel sobre as melhores práticas, incluindo como se proteger, o que fazer se encontrar um carrapato e muito mais.

Proteção contra carrapatos 101

Estar ao ar livre aumenta o risco de entrar em contato com todas as caminhadas na natureza, incluindo carrapatos. Mas se você mora em uma área arborizada ou passa muito tempo na natureza, e especialmente se você mora em um estado onde a doença de Lyme é encontrada, é importante se proteger contra picadas de carrapato.

“Os carrapatos não voam ou pulam como pulgas ou qualquer coisa”, diz a Marvel. “A única maneira de chegarem a um humano é através do contato direto.” Eles fazem isso esperando na ponta de uma folha de grama, caniço alto ou algo semelhante, diz ele, e então se agarram quando algo roça neles.

A exposição aos carrapatos pode acontecer a qualquer momento, mas os carrapatos são mais ativos na primavera e no verão, ou de abril a setembro, de acordo com o CDC. Para verificar se há carrapatos no final de um dia passado ao ar livre, o CDC recomenda prestar muita atenção a estes lugares em seu corpo: debaixo dos braços, orelhas, umbigo, entre as pernas, cabelo, cintura e costas de seus joelhos. Você também deve inspecionar seus animais de estimação e equipamentos, pois os carrapatos podem entrar em sua casa subindo em um animal de estimação, mochila ou roupa, diz o CDC.

Para ficar fora do alcance dos carrapatos, evite áreas com grama alta ou arbustos, fique no centro das trilhas e use roupas que cubram a pele o máximo possível. Você também pode tratar suas roupas com permetrina, um inseticida ou usar repelente de insetos. Bran diz para aplicar o repelente a cada 4 a 6 horas, e encontrar um que tenha uma concentração de DEET de 30 a 35%. Os sprays com menor concentração de DEET funcionam, diz ele, mas não tão bem. Bran também desaconselha as misturas de protetor solar / repelente de insetos porque não são tão eficazes.

“Antes do repelente, você deve passar o protetor solar e depois usar o repelente que tiver à sua disposição”, afirma.

O que fazer se você encontrar um carrapato

Dependendo da área, de menos de 1% a mais de 50% dos carrapatos são portadores da doença de Lyme, de acordo com a Johns Hopkins Medicine. Se você encontrar um carrapato em seu corpo, você deve removê-lo.

A Marvel diz que a melhor maneira de remover um carrapato é usar uma pinça e “agarrar o carrapato” o mais próximo possível da base, que fica perto da cabeça do carrapato, e então com firmeza “puxe para fora com uma leve tração”.

“As pessoas podem ficar com o carrapato se quiserem, apenas para ajudar na identificação para ver se é uma espécie que pode transmitir a doença de Lyme”, diz Marvel. “Mas não é recomendado que façamos testes de rotina do carrapato para bactérias para orientar o tratamento.”

Tanto a Marvel quanto Bran aconselham você a entrar em contato com seu médico se você encontrar um carrapato e viver em uma área onde a doença de Lyme esteja presente. Bran diz que se a picada do carrapato acontecer dentro de 72 horas após você encontrá-la e o tratamento for iniciado, a infecção pode ser prevenida.

Por quanto tempo um carrapato infectado precisa ficar preso para transmitir a doença de Lyme? Considerando que muitas pessoas podem não saber que foram mordidas até desenvolverem os sintomas, isso pode ser irrelevante. Mas, com uma verificação cuidadosa, o tempo pode estar do seu lado. Bran diz que o “número mágico” de tempo que os carrapatos precisam ser fixados para causar infecção é de 36 a 48 horas.

“Qualquer coisa menos do que 36 horas, consideramos de baixo risco”, diz Bran. “Não é impossível, mas muito improvável.”

Sintomas da doença de Lyme

Quando infectados por um carrapato portador de Lyme, as pessoas têm sintomas semelhantes aos da gripe e não específicos, incluindo dor de cabeça, dores musculares, fadiga, febre, inchaço dos gânglios linfáticos e dores musculares, diz Bran. Muitos pacientes – até 80%, de acordo com o CDC – desenvolverão erupção cutânea cerca de três a 30 dias após a picada de um carrapato infectado. A erupção cutânea com eritema migrans associada à doença de Lyme é mais comumente conhecida por se parecer com um “olho de boi”, com um círculo vermelho infectado que desaparece à medida que se espalha, mas a erupção pode assumir muitas formas e formas, de acordo com a orientação do CDC sobre Lyme erupções cutâneas de doenças.

“Algo importante a se ter em mente é que nem todos os pacientes apresentam a erupção cutânea característica”, diz Bran. Se você tiver a erupção, no entanto, isso é considerado um diagnóstico “home run”, diz ele, e uma dose do antibiótico doxiciclina é usada para tratar a doença. “Se você tiver erupção na pele, não precisa de nenhum teste caro”, acrescentou Bran. “Você precisa de doxiciclina.”

Os testes podem ser necessários para determinar se alguém tem ou não Lyme, incluindo um teste de sangue que detecta anticorpos para a doença de Lyme. O problema com isso, diz a Marvel, é que os anticorpos podem demorar um pouco para aparecer em um exame de sangue – o que também pode contribuir para casos subnotificados da doença de Lyme.

“Isso pode ser complicado em casos agudos, porque depende de anticorpos na corrente sanguínea”, diz Marvel. “E no quadro agudo dessa infecção, nos primeiros dias ou semanas, você ainda não gerou anticorpos.”

“A doença de Lyme como um todo é um diagnóstico complicado”, acrescentou a Marvel. O CDC relatou quase 35.000 casos de doença de Lyme confirmada em 2019. A pesquisa indica que o número real de casos da doença de Lyme nos EUA é provavelmente 10 vezes maior, de acordo com a Marvel.

“Acho que fica mais complicado quanto mais longe você se afasta da picada do carrapato original ou da exposição potencial”, diz Marvel.

Se não for diagnosticada, a doença de Lyme tem consequências. “A apresentação da doença de Lyme aguda são os sintomas semelhantes aos da gripe, mas se não for tratada, pode progredir e algumas das complicações seriam encefalite de Lyme, onde pode realmente afetar o cérebro”, diz Marvel. Inflamação das articulações e do coração e paralisia facial são outros sintomas de infecção aguda mais longa e séria, diz ele.

Doença de Lyme de longa duração

De acordo com o CDC, a maioria dos casos da doença de Lyme pode ser curada em duas a quatro semanas com antibióticos. Algumas pessoas, no entanto, podem desenvolver o que o CDC chama de “Síndrome da Doença de Lyme Pós-tratamento” e sentir dor, fadiga ou dificuldade para pensar que dura mais de seis meses. O CDC diz que alguns especialistas acreditam que a bactéria que causa a doença de Lyme pode desencadear uma resposta autoimune, resultando em sintomas que “duram muito depois que a própria infecção passa”.

Doença de Lyme crônica pode ser sinônimo de PTLDS em termos de sintomas, mas de acordo com o Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, “a falta de uma definição clínica claramente definida” de CLD levou muitos especialistas na área a evitar o uso desse nome. . Mas isso não significa que as experiências de pessoas que vivem com sintomas após a doença de Lyme não sejam reais – em um estudo de 2013, 36% dos pacientes diagnosticados com Lyme em um estágio inicial desenvolveram sintomas de PTLDS.

As informações contidas neste artigo são apenas para fins educacionais e informativos e não têm como objetivo aconselhamento médico ou de saúde. Sempre consulte um médico ou outro profissional de saúde qualificado a respeito de qualquer dúvida que possa ter sobre uma condição médica ou objetivos de saúde.

#Saúdeebemestar

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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