Por que Rdio morreu

O serviço teve um ano de vantagem no Spotify na América, mas não importava

É fácil esquecer agora, mas a primeira música moderna serviço de streaming de chegar na América foi Rdio. Tal como os seus fundadores, Skype bilionários Janus Friis e Niklas Zennström, Rdio foi desastradamente escrito e um pouco difícil de pronunciar. Quando chegou em agosto de 2010, a era de smartphones era jovem o suficiente para que a empresa ofereceu um web-somente plano de US $ 5 de streaming (no pressuposto de que você pode não ter um dispositivo móvel) e um aplicativo BlackBerry (no caso de você teve um mau). O catálogo da empresa foi limitada a 7 milhões de músicas, bem aquém dos 30 milhões de faixas que ele e seus rivais agora fornecer. Desde o início, Rdio teve mais produtos sentido do sentido do negócio, e sua abordagem cautelosa para o crescimento e comercialização acabaria por significar sua ruína. Para um ano sólido, porém, usando Rdio senti como o futuro. Protegendo ofertas rótulo levou tanto tempo que o aplicativo estava em desenvolvimento por dois anos antes de ser lançado, e ele mostrou no produto polido entregues por sua equipe. Houve que o design acalmar azul-e-branco, e sua grade simples de capa do álbum – uma poderosa refutação a planilhas pesadelo iTunes. Havia suas características sociais inovadoras, mostrando-lhe o que seus amigos estavam fluindo em tempo real, e uma “alta rotação” lista de reprodução que álbuns destacados baseado em quantos amigos tinha ouvido a eles. “Social desde o início – que soa como marketing falar, mas foi legítimo”, diz Chris Becherer, chefe de produto da Rdio. “A premissa básica foi as melhores recomendações de músicas vêm das pessoas que conhece. Essa foi toda a idéia.” “Os melhores recomendações de músicas vêm das pessoas que conhece. Essa foi toda a idéia.” No final, não foi o suficiente. Rdio está buscando proteção contra falência e planos para encerrar para baixo seu serviço. Pandora está adquirindo sua propriedade intelectual e alguns de seus funcionários. Entre eles estão Becherer, que se tornará vice-presidente de produtos voltados ao consumidor da empresa, e a maioria da equipe de produto e engenharia. Mas aplicativos da Rdio em breve parar de trabalhar – o momento exato depende de quando os fecha acordo – e sua base modesta assinante terá que fazer o seu streaming de música em outro lugar. Em entrevistas com funcionários atuais e antigos, emerge um quadro de uma empresa que desenvolveu um excelente produto, mas vacilou quando ele veio para a comercialização e distribuição do mesmo. Início foi para os Estados Unidos, Rdio nasceu à sombra do Spotify, um astuto e concorrente bem financiada que se destacou em gerar buzz – e usando esse zumbido para adquirir assinantes pagos. Como streaming de música tornou-se um parque infantil para os gigantes, Rdio virou-se para uma empresa de rádio terrestre em um último esforço para crescer a base de usuários. Em última análise, os executivos decidiram que só o futuro da Rdio estava em tornar-se parte de uma plataforma baseada na internet – mesmo que isso significasse desmontar o serviço que vinha crescendo por mais de cinco anos. Rdio primeira borbulhava a minha atenção em 2011; depois de um julgamento de três meses, de bom grado subscrito. Durante uma década eu tinha acumulado uma grande coleção de mp3s, o backup de meus velhos favoritos e tendendo a seus metadados como se iTunes foram um jardim zen. Mas quando Rdio chegou, ele me levou a explorar. Eu ouvia mais música nova do que eu já tinha antes – e música mais velha também. No primeiro caso: EMA, a Guerra às Drogas, Frank Ocean, Miguel. Nos últimos: Faces, A Tribe Called Quest, e uma dúzia de álbuns do REM Eu nunca tinha chegado a cerca de ouvir. Tudo isso antes Spotify chegou aos Estados Unidos. E eu atribuo esses achados em grande parte com o projeto do Rdio: ele sempre teve um talento especial para tona coisas que eu ainda não sabia que eu deveria estar a ouvir. As pessoas pensavam que Spotify foi iTunes livres desde o início, porém, Rdio estava em apuros. Mesmo no final de 2010, quando ele começou a se espalhar entre os early adopters de design-savvy em San Francisco, as pessoas já estavam falando sobre a vinda lançamento do Spotify. O serviço de streaming sueco não iria lançar na América durante vários meses, mas rapidamente veio a definir a música on-line na imaginação popular. Seu segredo: livre de streaming on-demand, suportado pela publicidade. Por outro lado, Rdio exigida uma assinatura paga. Becherer, que trabalhou na Apple no momento, recordou a excitação em torno Spotify. “As pessoas vão,‘É iTunes livres!’”, Diz ele. “Eu diria que, eu acho que é um serviço de streaming Eles diziam‘Não, é iTunes livres!’As pessoas só tenho isso em suas cabeças -.. Este é o Napster sempre quisemos”

Na sombra do Spotify, o Rdio acabou desenvolvendo um nível gratuito, mas isso veio muito depois do Spotify ser lançado nos Estados Unidos. Mais urgentemente, a empresa lutou para defender seu próprio serviço exclusivo. Um grande problema: o Rdio nunca teve um chefe de marketing dedicado por mais de alguns meses seguidos. No início, a empresa fez um contrato com a West, uma agência com sede em San Francisco dirigida por Allison Johnson, ex-chefe de marketing da Apple. Mas muitas pessoas dentro da empresa atribuíram a falta de marketing interno à falta de tração. Mais tarde, Mark Ruxin, que ingressou na Rdio depois que ela adquiriu seu aplicativo Tastemaker, serviu na função. Mas ele só serviu nele por alguns meses antes de partir. “Ninguém estava olhando para o marketing de forma alguma”, disse-me um ex-funcionário. “No final das contas, esse foi o começo do fim ali.” Olhando para trás, alguns ex-funcionários dizem que o Rdio às vezes se concentrava nas coisas erradas. Ele investiu muitos ciclos de produto no refinamento de sua fila – um lugar para coletar coisas que você deseja ouvir mais tarde. Todos os outros serviços de streaming de música oferecem uma fila que é uma lista simples de faixas. Mas se você arrastar um álbum ou lista de reprodução para a fila do Rdio, o Rdio o reconhecerá como um objeto distinto, então você pode arrastar e soltar um álbum acima de uma faixa ou uma lista de reprodução completa abaixo de um álbum. “No final do dia, esse não foi um grande diferencial”, diz Wilson Miner, que liderou o design da Rdio desde o seu lançamento até maio de 2012. “Se não tivéssemos algo assim, ninguém teria notado e teria ficado bem. Ainda gostaria que pudéssemos ter resolvido, mas foi mais uma busca pessoal do que uma avaliação brutalmente honesta de prioridades.” “Ninguém estava olhando para o marketing de forma alguma.” Em 2013, o Spotify disparou para 24 milhões de usuários, 6 milhões dos quais pagaram. Com dificuldade para se destacar, o Rdio recorreu à Cumulus Media, que operava 525 estações de rádio terrestre. Cumulus adquiriu uma grande participação acionária na empresa; em troca, sua força de vendas começou a vender anúncios para o Rdio, o que permitiu à empresa finalmente oferecer a versão gratuita e com suporte de anúncios do serviço que o Spotify vinha oferecendo em várias formas desde 2008. Cumulus também prometeu promover o Rdio em suas estações populares . Mas as inscrições resultantes aparentemente não eram nada para se gabar – o Rdio nunca revelou quantos assinantes tinha. Em retrospectiva, este parece ser o ponto em que o Rdio começou a se complicar. Em junho de 2013, pouco antes do anúncio do acordo com a Cumulus, o CEO da Rdio, Drew Larner, anunciou que estava deixando o cargo. Ex-funcionários dizem que Larner nunca se sentiu totalmente confortável como CEO; sua especialidade era negociar e ele achava que a empresa precisava de um líder cujos talentos residissem no crescimento de produtos e usuários. (Larner se recusou a comentar.) Malthe Sigurdsson, seu chefe de produto e a pessoa que supervisionou seus esforços de design inovador, saiu um mês depois de Larner. Em novembro, o Rdio demitiu um terço de seus funcionários. E enquanto o desenvolvimento do produto principal continuava, parecia cada vez mais focado no rádio. Em agosto, ela adicionou estações de rádio ao vivo ao aplicativo, um movimento projetado para capitalizar o sucesso do iHeartRadio, um aplicativo desenvolvido pela empresa anteriormente conhecido como Clear Channel. Para o Rdio, acabou sendo outro beco sem saída. No início deste mês, a Cumulus reduziu seu investimento na Rdio em US $ 19 milhões.

Esperando pelo fim A economia do streaming de música é brutal. As gravadoras têm quase toda a alavancagem e ficam com a maior parte da receita bruta dos serviços de streaming. A única maneira de vencer é alcançar uma escala massiva – e é por isso que o Spotify arrecadou mais de US$ 1 bilhão, gastando pesadamente para adicionar assinantes na esperança de que eles levem a um negócio sustentável. Rdio percebeu isso apenas tardiamente. “A Rdio, eu acho, cometeu o erro de tentar ser sustentável cedo demais”, diz Miner. “Aquele erro clássico de startup de se preocupar em ser lucrativo e ter um negócio que faça algum sentido antes de você atingir essa curva de crescimento astronômica. O que é em parte a armadilha do próprio modelo de negócios – por causa dos acordos de licenciamento de conteúdo, as margens para o Os negócios eram tão incrivelmente fracos. Não importa o que fizéssemos, as gravadoras fizeram a maior parte da receita. Você tem que compensar com um volume extremo, e é por isso que você vê o Spotify perseguindo todos os seres humanos do mundo.” “O clássico erro de startup de se preocupar em ser lucrativo.” E mesmo com mais de 75 milhões de usuários e 20 milhões de usuários pagos, o Spotify ainda não é lucrativo. Resta saber se a Apple ou o Google podem transformar suas próprias ofertas de streaming em negócios viáveis ​​– ou se eles simplesmente usarão a música como líder de perdas para atrair os consumidores ainda mais para seus respectivos ecossistemas, recuperando o dinheiro nas vendas de hardware ou outros serviços. Em última análise, não é um jogo que o Rdio foi construído para vencer. As pessoas que o fizeram se concentraram em fazer algo bonito, algo que celebrasse a música que eles amam. Sigurdsson “queria construir um serviço de música que fosse social em sua essência, mas também bonito”, diz Becherer. “Houve um foco real nisso.” Mary van Ogtrop, redatora da Rdio, diz que não haverá substituição da atenção aos detalhes do serviço. “Rdio me ensinou a desacelerar, deixar marinar e tomar minha decisão final a certa”, diz ela. Miner brinca que o design foi destinado a “puristas esnobes de álbuns”. Entre seus assinantes havia uma pequena legião de designers de interface de usuário e experiência do usuário – uma das razões pelas quais você vê pequenos toques de Rdio em todos os lugares que você olha. Está lá na arte do álbum borrada que você vê agora no fundo de outros serviços de streaming de música. Está lá nos painéis translúcidos e gradientes que a Apple introduziu com o iOS 7. Está lá no aplicativo redesenhado para Pandora, a empresa que o adquiriu. Por sua vez, Pandora diz que Becherer e sua equipe construirão um novo produto sob demanda para a empresa usando a propriedade intelectual da Rdio. Espera-se que seja lançado no final de 2016. Desde as demissões há dois anos, os usuários do Rdio estão esperando o fim. Nos últimos meses, mais e mais bugs surgiram no aplicativo, e a música ficou mais lenta para carregar. Ele estava agachado no telefone como um cachorro velho doente, esperando para ser abatido. “Nos últimos meses, parecia estranho que o Rdio ainda existisse”, diz Miner. “Havia muitas coisas trabalhando contra isso. Era apenas uma questão de tempo.” Atualização, 18h30 : Algumas pessoas estão apontando que o serviço original de streaming de música sob demanda era na verdade o Rhapsody, que licenciou pela primeira vez a música das principais gravadoras em 2002. Eu deveria ter mencionado o Rhapsody neste artigo. Mas para mim, a era moderna não começou até os dispositivos móveis – e essa era pertenceu ao Spotify e tudo o que veio depois.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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