Rebentando os mitos da cor do gato: seu gato malhado laranja não é mais burro do que seus amigos felinos

Gatos de smoking parecem mais brincalhões, e gatos de casco de tartaruga têm “tortitude”. Mas o que diz a ciência?

A recente fama viral de um gato malhado laranja chamado Jorts levou a debates sobre se Jorts era menos inteligente do que outros gatos simplesmente porque ele tem pelo laranja. Alguns disseram que era injusto e prejudicial julgar o felino com base em sua aparência.

Mas existe realmente uma ligação medicamente conhecida entre a cor do pelo do gato e a personalidade ou inteligência? As pessoas pensam assim, mas a ciência não, disse-me Zarah Hedge, diretora médica da San Diego Humane Society.

“Embora possa haver alguns componentes genéticos associados à cor da pelagem que também afetam a personalidade, há poucas evidências científicas que demonstrem que esse seja o caso em gatos domésticos”, disse Hedge, que tem cinco gatos de várias cores.

A ideia de que a cor do pelo dita a personalidade não é tão maluca quanto parece. Alguns estudos mostram associações entre a cor da pelagem de outros mamíferos e seu comportamento – raposas prateadas, por exemplo. Mas isso não foi provado em gatos domésticos. E a cor da pele do gato pode variar até mesmo dentro da mesma raça. O gato de pêlo curto doméstico comum vem em várias cores de pele, então, na verdade, os estereótipos costumam comparar maçãs com maçãs.

Ainda assim, mesmo que os gatos não ajam de determinada maneira por causa da cor do pelo, nós, humanos, podemos pensar que sim, e isso pode causar problemas.

“Apesar de não haver evidências sólidas que liguem a cor da pelagem à personalidade, as pessoas, até certo ponto, provavelmente tomam decisões sobre qual gato levar para casa com base nisso”, diz Hedge. “Isso pode fazer com que as pessoas tenham expectativas irreais sobre como o gato se comportará em casa.”

Gatos laranja: amigáveis, mas fracos?

Vejamos os estereótipos: os gatos malhados laranja são considerados por muitos como os mais gregários dos felinos, embora alguns, como visto na bizarra saga Jorts e Jean, pensem que os gatos malhados laranja também são os menos inteligentes.

“Eu definitivamente vi e trabalhei com centenas de gatos malhados laranja e vi uma grande variedade de tipos de personalidade”, diz Hedge. “Eu diria que a educação e a socialização de um gato com humanos, outros animais e ambientes diferentes desempenha um papel maior [do que a cor da pele] em sua personalidade geral e como eles interagem com os humanos”.

Os gatos laranja também são os favoritos da cultura pop. Morris the Cat, o mascote de comida de gato 9 Lives e os gatos de história em quadrinhos Garfield e Heathcliff são laranja. Hedges adivinha que talvez os criadores desses personagens tivessem gatos laranja como animais de estimação, mas observa que os artistas podem ter sido influenciados pelo estereótipo dos gatos laranja como mais amigáveis ​​e sociais.

“Do ponto de vista de marketing, faz sentido”, diz ela.

‘Tortitude’ e smokings brincalhões

Tem um gato de tartaruga? Esses gatos podem ser de muitas raças diferentes, mas têm uma pelagem tricolor distinta. Seu tortie parece especialmente atrevido e animado? Isso também se encaixa no estereótipo sobre o padrão de cores.

“Há uma crença de longa data de que os gatos tricolores têm o que foi chamado de ‘tortitude’ ou atitude de tartaruga”, diz Hedges. “Os cascos de tartaruga são conhecidos por serem mais picantes e atrevidos.”

Mas ela observa que um estudo de 2016 da Universidade da Califórnia em Davis encontrou pouca diferença na atitude do gato entre diferentes cores de pelagem.

“Eu também ouvi que gatos de smoking tendem a ser mais brincalhões” do que a maioria dos gatos, diz Hedges. “E, claro, há uma longa superstição em torno dos gatos pretos. E tendo vivido com muitos gatos diferentes ao longo dos anos, e trabalhando com muitos outros no abrigo, posso dizer que esses estereótipos não são verdadeiros. Cada gato tem sua própria personalidade única. .”

#Cultura

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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