Rostos alienígenas em Marte? Minha pesquisa através de imagens da NASA

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Junte-se à caça às formações rochosas de aparência alienígena enquanto Amanda Kooser da vasculha os arquivos de imagens de Marte e sai com uma nova apreciação do Planeta Vermelho.

Como o Agente Fox Mulder de “Arquivo X”, eu quero acreditar. Quero que essa rocha de Marte de aparência boba seja um peixe de verdade. Eu quero que esta pequena formação em forma de colher manchada no planeta seja um sinal de modos avançados à mesa lá. Fico encantado e totalmente cético quando fãs de OVNIs e alienígenas avistam coisas como estátuas de deuses antigos e mulheres caminhando em Marte. Não acredito que esses sejam sinais de vida alienígena como alguns fazem, mas quero fazer parte da diversão.

Quão difícil pode ser controlar o poder da pareidolia – um fenômeno que faz as pessoas verem rostos e formas reconhecíveis em objetos não relacionados – para encontrar pontos turísticos familiares em Marte? Fazemos isso o tempo todo na Terra quando vemos ovelhas nas nuvens, a Virgem Maria na torrada e o famoso macaco Harambe em um Cheeto. Com Marte sendo um alvo tão popular de avistamentos intrigantes ultimamente, eu decido testar meus próprios poderes de pareidolia olhando para imagens do Planeta Vermelho.

Como o Agente Fox Mulder de “Arquivo X”, eu quero acreditar. Quero que essa rocha de Marte de aparência boba seja um peixe de verdade. Eu quero que esta pequena formação em forma de colher manchada no planeta seja um sinal de modos avançados à mesa lá. Fico encantado e totalmente cético quando fãs de OVNIs e alienígenas avistam coisas como estátuas de deuses antigos e mulheres caminhando em Marte. Não acredito que esses sejam sinais de vida alienígena como alguns fazem, mas quero fazer parte da diversão.

Quão difícil pode ser controlar o poder da pareidolia – um fenômeno que faz as pessoas verem rostos e formas reconhecíveis em objetos não relacionados – para encontrar pontos turísticos familiares em Marte? Fazemos isso o tempo todo na Terra quando vemos ovelhas nas nuvens, a Virgem Maria na torrada e o famoso macaco Harambe em um Cheeto. Com Marte sendo um alvo tão popular de avistamentos intrigantes ultimamente, eu decido testar meus próprios poderes de pareidolia olhando para imagens do Planeta Vermelho.

Como alguém que passa os fins de semana olhando para as estrelas, se perde por horas nos sites da NASA e escreve sobre o espaço para viver, Marte tem um fascínio especial para mim. É o planeta do qual me sinto mais próximo (além do nosso) desde que a NASA tem dois rovers operacionais vagando por sua superfície, enviando de volta fotos de férias de paisagens exóticas e rochas em forma de rosquinha. Apesar de estar a milhões de quilômetros de distância, os mínimos detalhes de Marte são tão próximos quanto uma janela de navegador e, para mim, há poucos usos para um navegador que valham a pena como uma viagem ao espaço.

Então aqui estou eu, clicando na biblioteca de imagens brutas da NASA entregues pelo rover Curiosity desde o distante Planeta Vermelho. Navegar neste arquivo público, que eu só dei uma olhada antes, é como estar imerso em uma pilha de cartões postais enviados de volta pela máquina de Marte (o rover Opportunity tem sua própria biblioteca de imagens aqui). É gratuito e atualizado quase diariamente. As imagens são organizadas por qual câmera as tirou, seja a paisagem de uma câmera de navegação ou um close-up da câmera de química.

A biblioteca de imagens do Curiosity está abastecida com mais de 386.000 fotos, desde o primeiro dia do rover no planeta. Estou procurando por qualquer coisa que possa passar por um objeto semelhante à Terra. Aquela rocha protuberante parece um sapo? Mais ou menos, mas não o suficiente. Esse afloramento se parece com uma torradeira? É duvidoso.

Isso é mais difícil do que eu esperava. Meus olhos doem e me sinto um pouco tonta com a velocidade com que estou clicando nas fotos, examinando e esticando cada pedra escarpada. Será que é a cabeça de um dragão? Na verdade. Vamos, Curiosity, pelo menos me dê algo que pareça um garfo para combinar com nossa colher espacial.

Já passou meia hora. Já vi centenas de imagens e estou pensando em desistir. Então abro a coleção da câmera do mastro do Curiosity do Sol 1450, que se traduz em 4 de setembro de 2016 aqui na Terra. Por fim, minha busca foi realizada. Não encontro uma, mas três rochas que poderiam passar por versões retorcidas e estranhas de rostos.

Em seu livro de 1995 “The Demon-Haunted World: Science as a Candle in the Dark”, Carl Sagan sugere que a pareidolia facial está embutida no cérebro humano, resultado da evolução e da necessidade dos bebês reconhecerem seus pais.

“Como um efeito colateral inadvertido”, escreve ele, “o mecanismo de reconhecimento de padrões em nossos cérebros é tão eficiente em extrair um rosto de uma confusão de outros detalhes que às vezes vemos rostos onde não há nenhum.”

Ainda assim, vejo claramente olhos, narizes, maçãs do rosto, queixos e cortes de cabelo com topete ultrajante. Há algo de humano e de outro mundo nessas formações. Eles olham para longe. Um deles olha de volta para a câmera, como se estivesse olhando através de todos aqueles quilômetros e para dentro da minha alma amante de Marte.

Posso entender por que os caçadores de alienígenas passam muito tempo examinando as imagens de Marte, procurando qualquer sinal de vida imaginário. É emocionante. A busca é emocionante – e mais emocionante ainda, a descoberta. Graças aos ângulos da câmera do Curiosity, à queda lúdica das sombras e à minha imaginação humana, as rochas podem se tornar rostos.

Depois de passar uma hora inteira olhando para as profundezas irregulares de Marte através dos olhos do Curiosity, eu tenho uma nova apreciação do planeta. Não é uma grande faixa avermelhada. É um mundo de encostas íngremes, dunas extensas e trechos áridos que parecem desertos. É familiar e peculiar, um mundo espelho para as paisagens áridas do sudoeste da minha casa no Novo México.

Eu ficaria encantado se as pedras que encontrei realmente fossem esculturas antigas deixadas para trás por uma civilização alienígena extinta que perambulava por Marte, mas sei que ainda são apenas formações rochosas de aparência bacana. Por mais divertida que tenha sido a busca, ainda fico maravilhado com a verdadeira maravilha aqui: que os humanos colocaram uma máquina em um planeta a milhões de quilômetros de casa e eu tenho as imagens que ela envia de volta na ponta dos dedos.

Então, obrigado, Curiosity, você não decepciona.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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