Roteador Mesh vs. Extensor de alcance Wi-Fi: Qual é o melhor para sua rede doméstica?

Se você estiver lidando com zonas mortas, sua rede doméstica pode estar pronta para algum novo hardware. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre suas opções.

Suponhamos, por algum motivo, que você esteja passando muito mais tempo em casa. Você está trabalhando, está ensinando seus filhos em casa, está conversando por vídeo com amigos e família, está assistindo The Mandalorian – e está levando a rede Wi-Fi de sua casa ao limite. Talvez você tenha se familiarizado com essas limitações – incluindo os pontos onde o sinal cai e seu dispositivo não consegue manter uma conexão rápida. O que você pode fazer?

Já descrevi algumas das etapas iniciais que você pode seguir para aumentar sua conexão sem comprar nada, mas em muitos casos, eliminar zonas mortas como essas exigirá uma atualização de hardware. Suas melhores apostas: extensores de alcance Wi-Fi ou talvez um roteador mesh com seus próprios dispositivos satélites de extensão de alcance, chamados nós. Como você escolhe o que é melhor para sua casa? Bem, para começar:

Suponhamos, por algum motivo, que você esteja passando muito mais tempo em casa. Você está trabalhando, está ensinando seus filhos em casa, está conversando por vídeo com amigos e família, está assistindo The Mandalorian – e está levando a rede Wi-Fi de sua casa ao limite. Talvez você tenha se familiarizado com essas limitações – incluindo os pontos onde o sinal cai e seu dispositivo não consegue manter uma conexão rápida. O que você pode fazer?

Já descrevi algumas das etapas iniciais que você pode seguir para aumentar sua conexão sem comprar nada, mas em muitos casos, eliminar zonas mortas como essas exigirá uma atualização de hardware. Suas melhores apostas: extensores de alcance Wi-Fi ou talvez um roteador mesh com seus próprios dispositivos satélites de extensão de alcance, chamados nós. Como você escolhe o que é melhor para sua casa? Bem, para começar:

Os extensores de alcance Wi-Fi são a melhor opção barata para espaços menores. E o melhor modelo que testei até agora é o TP-Link RE505X, que pode ser adquirido por US $ 80. Outras opções estão disponíveis por ainda menos.

Como alternativa, os roteadores mesh são os melhores para a cobertura de toda a casa. Temos um punhado de recomendações, incluindo Eero da Amazon e a versão AC1200 do Orbi da Netgear, bem como o Asus ZenWiFi AX como uma escolha de atualização válida. Atualmente, nosso favorito geral – a melhor malha para a maioria – é o Google Nest Wifi.

Essa é uma visão geral rápida, mas aqui está como cheguei lá.

Como no mercado imobiliário, a rede sem fio envolve três coisas: localização, localização, localização. Independentemente do que você escolher, os extensores de alcance e os extensores de malha emitirão apenas um sinal de rede tão forte quanto o sinal sem fio de entrada do roteador, menos qualquer penalidade que você esteja pagando por conectar-se à distância.

Portanto, se você não consegue se conectar em um determinado local da sua casa, a melhor abordagem é fazer testes de velocidade em salas diferentes, com o objetivo de encontrar o ponto mais próximo da zona morta onde o sinal de entrada do roteador é forte . Isso garantirá que o extensor de alcance ou ponto de malha seja capaz de fornecer a melhor rede possível e de cobrir sua zona morta. A partir daí, é apenas uma questão de encontrar o hardware certo para o trabalho.

Há muito em que pensar enquanto você trabalha para atualizar sua rede doméstica, então aqui está um rápido resumo do que você deve saber.

Leia mais: Melhor roteador Wi-Fi em 2021

Os testes de velocidade são seus amigos

Quando você não está se sentindo bem e vai ao médico, ele começa fazendo perguntas e fazendo testes para descobrir o que está errado. Essa é a mesma abordagem de diagnóstico que você deve adotar quando estiver tentando melhorar a qualidade de sua rede doméstica. Sua arma secreta nessa frente? Testes de velocidade.

Executá-los é muito fácil. Existem muitos serviços gratuitos na web que permitem verificar sua velocidade, mas o mais popular (e aquele que uso quando estou testando roteadores em casa) é o Teste de Velocidade Ookla. Ele irá emparelhá-lo com um dos vários servidores próximos assim que você carregar a página – a partir daí, basta clicar no grande botão “GO” e esperar cerca de um minuto para ver suas velocidades atuais de upload e download, bem como o latência da conexão. Além disso, certifique-se de estar conectado à rede doméstica enquanto faz isso, de preferência de qualquer dispositivo que você mais usa online. Se você estiver usando um telefone, desative o celular enquanto executa este teste.

Você vai querer se mover em sua casa, executando alguns testes de velocidade por vez em cada cômodo onde sua conexão Wi-Fi é importante. Se quiser, você pode repetir esse processo em horários diferentes do dia. Quando terminar, calcule a média dos resultados de velocidade de download em cada sala para ter uma ideia de onde sua conexão está e onde não está funcionando. Se você está vendo velocidades que são menos da metade do que você obtém quando está perto do roteador, então essa é uma área onde você pode ser capaz de melhorar as coisas (e se essas velocidades próximas não estão perto de o que o seu plano de internet permite, então você deve ligar para o seu provedor).

Neste ponto, você vai querer percorrer o básico. Tente mover o roteador para um local diferente (ao ar livre é melhor, de preferência o mais alto e centralmente possível). Você também pode conseguir pequenas melhorias de velocidade reposicionando as antenas. Se nada disso funcionar, é hora de começar a avaliar suas necessidades de hardware.

Extensores de alcance Wi-Fi: uma boa solução para pequenas zonas mortas

Se você tem apenas uma ou duas salas em que a conexão não pode ser usada, um extensor de alcance Wi-Fi simples pode ser tudo de que você precisa. Você tem muitas opções, mas o melhor valor que testei é o TP-Link RE220, um extensor de plug-in que você pode encontrar online em várias lojas de varejo por cerca de US $ 35, senão menos. Se você está disposto a gastar um pouco mais, escolha o TP-Link RE505X, que adiciona velocidades mais rápidas e robustas e suporte para Wi-Fi 6.

Extensores de alcance como esses são fáceis de usar. Você o conectará, pressione o botão WPS para colocá-lo no modo Wi-Fi Protected Setup e pressione o botão WPS em seu roteador para emparelhar os dois. Ele não impulsionará sua rede doméstica existente por si só – em vez disso, ele usará essa conexão com seu roteador para transmitir sua própria rede. Na maioria dos casos, você o verá listado como o nome da rede existente com “_EXT” anexado ao final.

E não se preocupe muito com a marca. Extensores de alcance como esses são normalmente projetados para funcionar independentemente do tipo de roteador que você estiver usando. Verifique novamente se o roteador tem um botão WPS (quase todos têm) e você ficará bem.

Extensores como esses provavelmente não atingirão as velocidades máximas de sua rede, veja bem. Na verdade, a maioria dos modelos plug-in baratos que custam US $ 50 ou menos não se conectam muito mais rápido do que 50 Mbps e oferecem alcance suficiente para cobrir alguns quartos, no máximo. Quando testei algumas das seleções de valor superior em minha casa, a banda de 5 GHz do RE220 foi capaz de sustentar velocidades de cerca de 75 Mbps em toda a minha área de teste, com um raio de cerca de duas salas (ou cerca de 12 metros). Isso pode não parecer muito, mas é rápido e estável o suficiente para oferecer suporte a chats de vídeo, streams de vídeo HD e até mesmo jogos online básicos, se necessário. Esse é um desempenho excelente para o preço, especialmente se isso significa a diferença entre uma conexão estável e nenhuma conexão.

Se você está disposto a gastar com algo mais sofisticado, procure extensores que suportem Wi-Fi 6. Por US $ 80, minha escolha favorita, o TP-Link RE505X, foi quase duas vezes mais rápido que o RE220, suportando velocidades não inferiores a 140 Mbps em qualquer ponto da minha casa quando o testei no início deste ano.

Apenas tenha em mente que a localização é muito importante com essas coisas, porque elas só podem fornecer uma rede que seja tão forte quanto o sinal sem fio de entrada do roteador. A melhor aposta é dar uma olhada em seus dados de teste de velocidade e encontrar a sala mais próxima de sua zona morta com um sinal forte do roteador. Isso garantirá que o extensor seja capaz de fornecer a melhor rede possível e cobrir sua zona morta.

A maioria das opções de hoje também incluem indicadores de intensidade do sinal no dispositivo ou no aplicativo que permitem saber se você escolheu um bom local – certifique-se de prestar atenção a eles.

Roteadores de malha: melhores para cobertura em toda a casa

Se o seu problema for maior do que uma única sala onde você não pode se conectar – digamos, um andar inteiro onde suas velocidades são irregulares – então sua melhor jogada é quase certamente atualizar para um roteador mesh. Com vários dispositivos espalhados por toda a sua casa, um bom roteador mesh pode transmitir um sinal rápido de sala em sala, e você não terá que fazer malabarismos com várias redes como faria com um extensor de alcance – você apenas se conectará à mesma rede em toda a sua casa (ou duas redes, se você estiver dividindo as bandas de 2,4 e 5 GHz em suas próprias conexões separadas).

Há um renascimento de um roteador mesh em andamento hoje em dia, com muitas opções novas de segunda onda chegando ao mercado. Muitos deles custam muito menos do que nos anos anteriores, mas você ainda deve esperar pagar pelo menos US $ 150 por um sistema básico com vários dispositivos, e centenas mais do que isso por algo top de linha.

Uma coisa para ter em mente ao comprar: o software faz uma grande diferença com essas coisas, porque os roteadores mesh estão constantemente usando algoritmos para calcular a melhor maneira de rotear sua conexão, dependendo de onde você está em sua casa. Os melhores sistemas sempre saberão quando se conectar diretamente ao roteador e quando é melhor rotear sua conexão por um dos satélites, mas outros com software menos sofisticado podem tropeçar e encaminhá-lo incorretamente, o que pode tornar sua conexão desnecessariamente lenta.

Em meus testes, as marcas que fazem o melhor trabalho de rotear sua conexão em torno de quedas ou lentidão são Google, Eero e Asus. Netgear e TP-Link também tiveram um desempenho muito bom, embora não sem alguns contratempos com alguns sistemas. No geral, fiquei muito impressionado com o Nest Wifi do Google, que absolutamente superou meus testes enquanto eu vagava de sala em sala fazendo testes de velocidade.

O Nest Wifi não é compatível com as conexões Wi-Fi 6 mais novas e mais rápidas, mas ainda é muito rápido e estável e confiável como os roteadores mesh. A configuração de duas peças com o roteador e um único extensor seria uma boa opção para residências de um andar e custa $ 269. As residências de médio porte podem considerar a adoção da versão de três peças, que custa US $ 349. E fique de olho nas vendas – nos últimos meses, vi esses sistemas serem reduzidos a US $ 199 e US $ 299, respectivamente.

Se você mora em uma casa grande, um sistema de três peças é definitivamente um investimento que vale a pena. O Nest é bom, mas o Eero, outra opção com recursos de software fortes, oferece atualmente configurações de três peças por US $ 279, completas com suporte para Wi-Fi 6. Isso é cerca de US $ 70 menos do que o sistema de três peças da Nest, que não oferece suporte a Wi-Fi 6 em tudo.

Aquele sistema Eero 6 não era tão preciso quanto o Nest para direcionar minha conexão quando testei, mas adicionar um segundo satélite a qualquer configuração de malha fará uma diferença notável na força de sua conexão. Por exemplo, quando testamos uma configuração Eero de três peças no Smart Home de 5.800 pés quadrados, colocamos o segundo satélite no porão e medimos a intensidade do sinal em toda a casa. Causou um impacto claro, como indica o mapa de calor.

Conexões com fio podem ajudar

Uma última coisa que vale a pena lembrar: as velocidades sem fio são muito boas, mas uma conexão Ethernet com fio sempre fornecerá as velocidades mais rápidas possíveis. Se você tem um escritório doméstico que fica longe do roteador, por exemplo, colocar um extensor de alcance plug-in ou um satélite de roteador mesh na sala e conectar seu computador a ele pode garantir velocidades mais rápidas e estáveis ​​do que você ‘ obteria se você tentasse se conectar sem fio de longe.

Outra opção de extensão de alcance que vale a pena pensar é ir com um extensor de linha de energia. Semelhante a um extensor de plug-in, um extensor de linha de energia usa dois dispositivos de plug-in que passam a conexão e para trás através da fiação elétrica de sua casa, o que normalmente é uma maneira muito rápida de fazer isso. Basta conectar um próximo ao roteador e conectá-lo com um cabo Ethernet e, em seguida, conectar o outro em qualquer lugar em que haja uma zona morta.

Extensores de linha de energia também podem ser uma boa opção se você tiver obstruções físicas incômodas entre o roteador e a zona morta que sobrecarregariam a conexão sem fio entre o roteador e o extensor. Um bom extensor de linha de força usará a fiação de sua casa como um atalho para contornar obstáculos como esses.

Não testei extensores como esses recentemente, mas atualizarei este post assim que tiver alguns dados bons para compartilhar. Por enquanto, este modelo TP-Link tem uma média de avaliação de quatro estrelas com mais de 7.000 avaliações e está disponível atualmente por US $ 60. Pode valer a pena tentar.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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