Segurança da mudança climática: o que a crise significa para o seu estado

Descubra quais estados correm mais risco e quais ações eles estão tomando para enfrentar a mudança climática.

Seis anos, 141 dias e pouco menos de 18 horas. No momento da publicação, este é o tempo que tínhamos para atingir as emissões zero para manter nosso planeta habitável para as gerações futuras. No momento em que você lê este artigo, estamos mais perto do ponto sem volta do que nunca.

Milhões de pessoas em todo o mundo já estão enfrentando as terríveis consequências das mudanças climáticas. Mais perto de casa, um aumento na frequência, força e devastação de furacões, incêndios florestais, secas, ondas de calor e tempestades de inverno – junto com a elevação do nível do mar – marcou 2020 como um ano recorde para catástrofes climáticas. E 2021 trouxe mais calor recorde, especialmente no oeste dos Estados Unidos, pouco antes de o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas divulgar um relatório afirmando que já estamos enfrentando efeitos irreversíveis das mudanças climáticas.

Mas nem todos os cantos do país enfrentam as mesmas ameaças. Alguns estados são mais seguros do que outros quando se trata de um planeta em aquecimento, enquanto outros correm o risco de quase todas as ameaças da mudança climática que conhecemos. Utilizando o conjunto de dados do Estados em Risco, restringimos exatamente quais ameaças cada estado enfrenta para determinar os locais mais seguros e vulneráveis. Também pesquisamos mais de 1.000 pessoas em abril de 2021 para ter uma ideia melhor de como o público aborda a crise climática. Continue lendo para ver os riscos que seu estado enfrenta e o que você pode fazer para combater a crise climática diretamente de sua casa.

Os impactos

De acordo com nossa pesquisa, 62% dos adultos norte-americanos acreditam que as mudanças climáticas são uma ameaça, mas 11,5% não acreditam nas mudanças climáticas. Essas percepções têm um impacto tremendo nas medidas que as pessoas tomam para proteger o meio ambiente. A maioria dos americanos disse que reciclam (64,3%), quase metade também coleta lixo (48,7%) e cerca de uma em cada seis pessoas comprou dispositivos inteligentes para limitar o uso de energia (15,8%). No entanto, 24% dos que não acreditam nas mudanças climáticas ou não as consideram uma ameaça evitam praticar qualquer hábito relacionado ao meio ambiente.

Independentemente de quantas pessoas acreditem nisso, a mudança climática causa uma infinidade de problemas. Para esta peça, nos concentramos nos cinco primeiros: calor extremo, seca, incêndios florestais, inundações interiores e inundações costeiras. Aqui está uma análise do que cada um é e como isso afeta nossa segurança.

O calor extremo é exatamente o que parece: períodos de clima significativamente mais quentes do que a temperatura média de um local e hora específicos. Mas isso não significa apenas que os verões serão um pouco mais quentes ou que os dias de piscina superarão os dias de neve. Eventos de calor extremo matam centenas de americanos a cada ano e fazem com que ainda mais pessoas adoeçam. Além disso, o calor extremo geralmente vem com o aumento da umidade, tornando mais difícil a evaporação da água e o suor menos eficaz no resfriamento. Essa combinação torna o calor extremo um dos aspectos mais ameaçadores da mudança climática.

Embora existam várias definições e tipos de secas, os meteorologistas concordam que “secas são períodos prolongados de tempo seco causados ​​pela falta de precipitação que resulta em uma grave escassez de água para alguma atividade, população ou sistema ecológico.” Simplificando, as secas ocorrem quando pouca água entra e muita água sai. À medida que a Terra se aquece e os períodos de calor extremo se tornam mais comuns, as secas também aumentarão em frequência e gravidade. Como os eventos de calor extremo costumam acompanhar as secas, é difícil determinar a taxa de mortalidade associada aos períodos de seca. No entanto, as secas são conhecidas por impactar negativamente a agricultura, o abastecimento de água e a produção de energia – tudo o que aumenta o risco de morte de pessoas.

Os humanos provocam mais de 84% dos incêndios florestais, de acordo com uma pesquisa da Universidade do Colorado, em Boulder, mas a mudança climática é um fator chave na propagação e gravidade quando os incêndios começam. A temperatura, a umidade do solo e a presença de árvores e outros combustíveis potenciais determinam o alcance, a intensidade e a longevidade dos incêndios florestais. Como as mudanças climáticas causam condições mais quentes e secas e um aumento nas secas, os incêndios florestais se tornam cada vez mais um risco. Só em 2020, 43 pessoas morreram por exposição direta a um incêndio florestal, enquanto estima-se que milhares morreram por exposição indireta, como inalação de fumaça. De acordo com a organização sem fins lucrativos C2ES, se o oeste dos Estados Unidos continuar tendo um aumento médio de temperatura de 1 grau Celsius anualmente, a área média queimada por incêndios florestais a cada ano aumentará até 600% em algumas florestas.

Separadas das inundações ao longo da costa, as inundações no interior ainda estão conectadas a eventos climáticos costeiros. As inundações interiores são frequentemente o resultado de tempestades costeiras que atingem a costa, mas os períodos de precipitação intensa também podem desempenhar um papel. Durante tempestades ou períodos de precipitação intensa, o acúmulo de água que ultrapassa os sistemas de drenagem naturais e humanos faz com que os níveis aumentem para níveis perigosos. Como visto em vários furacões históricos, as inundações no interior são poderosas o suficiente para danificar e destruir a infraestrutura, colocando milhares de vidas em risco. Nos últimos anos, assistimos a quantidades recordes de chuva e inundações – níveis que continuarão a aumentar à medida que as tempestades se intensificam, o nível do mar aumenta e os padrões de precipitação mudam.

O nível do mar está subindo – rápido. Com base em projeções recentes, 150 milhões de pessoas em todo o mundo vivem atualmente em terras que estarão submersas em 2050 – o que equivale a cerca de metade da população dos Estados Unidos. O dobro de pessoas vive em áreas que sofrerão inundações costeiras perigosas. Com o aumento das emissões de gases de efeito estufa, o aquecimento do clima faz com que o gelo e as geleiras derretam. À medida que mais água congelada se torna líquida, a água do mar se expande e o nível do mar sobe. Antes do final do século, espera-se que o nível do mar suba de 2 a 7 pés. Embora possa parecer um ligeiro aumento, as cidades costeiras ao nível do mar ou abaixo dele serão inundadas rapidamente.

Estados que enfrentam os maiores riscos

Todos os estados dos EUA estão sob risco de calor extremo, mas os outros quatro fatores variam amplamente. Sete estados correm o risco de sofrer todas as cinco ameaças das mudanças climáticas: Califórnia, Flórida, Geórgia, Carolina do Norte, Oregon, Texas e Washington. Por outro lado, apenas um único estado enfrentou apenas uma ameaça: Vermont. Verifique o gráfico abaixo para ver quais ameaças às mudanças climáticas seu estado enfrenta.

Mais do que ameaças

Ao determinar a segurança de um estado em termos de mudanças climáticas, devemos considerar mais do que apenas os riscos ambientais. A pesquisa sobre mudança climática há muito aponta para um futuro terrível e convoca estados e nações a agirem. Felizmente, muitos estados o fizeram. No geral, 26 estados têm um plano de adaptação estadual finalizado, enquanto seis têm planos em andamento. Mesmo sem um plano de adaptação estadual concluído ou em obras, 34 estados têm planos setoriais ou de agência e 40 têm planos locais ou regionais. Considerando os planos de adaptação, alguns estados podem estar mais bem preparados para combater as ameaças das mudanças climáticas que enfrentarão. Estados em risco usaram os quatro critérios a seguir para classificar a preparação dos estados para os respectivos riscos de mudança climática:

Com base em suas descobertas, os estados mais preparados para enfrentar as mudanças climáticas, recebendo nota A ou A-, são:

Por outro lado, os estados menos preparados para enfrentar as mudanças climáticas, recebendo a nota F, são:

Aqui está o que você pode fazer

Independentemente do grau que seu estado obteve ou das ações que ele tomou, há muitas maneiras pelas quais os indivíduos podem fazer a diferença. Faça uma promessa e comprometa-se a tornar a Terra um lugar melhor – e mais seguro – para todos. Pequenos passos como recolher o lixo, trocar o plástico por papel e limitar o uso de água podem ser muito úteis. Melhor ainda, invista em dispositivos inteligentes que fazem o trabalho por você. Muitos dispositivos domésticos inteligentes economizam energia e dinheiro, tornando-os uma situação ganha-ganha para sua carteira e para o planeta. Considere adicionar um termostato ou iluminação inteligente que combine práticas ecológicas e paz de espírito adicional. As mudanças climáticas afetam a todos nós, mas se as enfrentarmos como uma equipe, podemos garantir que todos estejam seguros – amanhã e daqui a 20 anos.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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