Será que um carro movido a energia nuclear está em nosso futuro?

O tório está sendo explorado como um elemento menos tóxico e mais abundante do que o urânio, para uso em reatores nucleares – mas também poderia ser usado para alimentar veículos?

Como um exercício de design para mostrar como poderia ser um veículo capaz de durar 100 anos sem manutenção, o Cadillac estreou no Salão do Automóvel de Chicago de 2009 seu carro-conceito movido a energia nuclear. Embora o veículo não contenha um reator nuclear alimentado por tório em funcionamento, um pesquisador diz que a tecnologia está ao nosso alcance.

Charles Stevens, pesquisador da empresa de pesquisa e desenvolvimento de Massachusetts Laser Power Systems, está criando um protótipo de laser movido a tório que pode ser usado para gerar energia suficiente para alimentar um veículo enquanto produz emissões zero, de acordo com um artigo no Txchnologist. Em vez de um reator nuclear de pequena escala movido a tório – como sugerido pelo conceito Cadillac – o protótipo do sistema que Steve está projetando usa um laser proprietário “MaxFelaser” de alta intensidade que é alimentado por tório.

De acordo com o artigo, o feixe de laser MaxFelaser transforma água em vapor pressurizado, girando uma turbina e gerando eletricidade. O sistema pode produzir um total de 250 quilowatts (equivalente a 335 cavalos de potência), pesa cerca de 500 libras e pode caber sob o capô de um carro. Parece ótimo, mas quão realista é isso?

O tório foi elogiado por vários cientistas nucleares, e alguns deram palestras no Google e no TEDx promovendo o tório como uma fonte de combustível nuclear melhor do que o urânio. Menos radioativo e mais abundante que o urânio, o tório está sendo testado por pesquisadores na China como um combustível potencial para reatores nucleares. Trocar urânio por tório em um reator nuclear é uma coisa, mas colocar um elemento radioativo em veículos em movimento é outra.

Embora reatores nucleares movidos a tório em pequena escala sejam teoricamente possíveis, nenhum foi projetado para caber em um carro. O sistema de Stevens usa um laser alimentado por tório para transformar água em vapor, que pode ser usado em um carro. Embora nenhuma foto ou estudo sobre a viabilidade tenha sido fornecido no artigo, Stevens disse ao Txnologist que ele construiu o MaxFelaser em 1985, e agora está trabalhando na integração com uma turbina Tesla modificada e gerador que ele fabricou.

Stevens não definiu uma data em que seu protótipo será concluído, mas se essa tecnologia algum dia verá a luz do dia é uma questão válida. A julgar por suas postagens online anteriores em fóruns e sites de notícias, ele vem promovendo esse sistema há anos, apesar de sua alegação de que os fabricantes de automóveis poderiam tê-lo funcionando em veículos dentro de dois anos. E mesmo que Stevens consiga puxar um carro movido a tório, é provável que levantem questões de segurança.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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