Shawn Layden, da Sony, quer jogos para PlayStation menores e maiores

Os fabricantes de videogames estão lutando para se adaptar à era da internet. Com o PS5 no horizonte, o chefe dos videogames da Sony tem um plano.

Sempre foi difícil fazer um videogame que queremos comprar. A internet está tornando tudo ainda mais difícil.

Títulos como o jogo de aventura pós-apocalíptico Fallout 76 da Bethesda e o simulador de guerra Battlefield 5 da Electronic Arts tornaram-se sacos de pancadas de jogadores proeminentes no YouTube e Twitter quando foram lançados no ano passado.

Sempre foi difícil fazer um videogame que queremos comprar. A internet está tornando tudo ainda mais difícil.

Títulos como o jogo de aventura pós-apocalíptico Fallout 76 da Bethesda e o simulador de guerra Battlefield 5 da Electronic Arts tornaram-se sacos de pancadas de jogadores proeminentes no YouTube e Twitter quando foram lançados no ano passado.

Jogadores e analistas criticaram Fallout 76 como um jogo mal feito que oferecia pouca sensação nova ou diversão em comparação com seu predecessor premiado, Fallout 4 de 2015.

Alguns críticos, entretanto, ficaram chateados com a EA por apresentar uma mulher em seu marketing de Battlefield 5, um jogo de tiro ambientado durante a Segunda Guerra Mundial. Para piorar as coisas, o jogo estava incompleto quando lançado, perdendo o prometido modo Battle Royale para competir com Fortnite.

Shawn Layden tem um plano para evitar esses erros. Como ex-chefe do PlayStation da Sony nos Estados Unidos e agora chefe de seus 13 estúdios de desenvolvimento que fazem jogos como o tão aguardado jogo de zumbis The Last of Us Parte 2, Layden disse que está mais disposto a atrasar os jogos para garantir que eles atendam a um nível de qualidade cada vez maior.

“Como desenvolvedores exclusivos do PlayStation, sempre temos que definir o limite, para levar a tecnologia mais longe do que qualquer outra pessoa”, disse ele.

Torcedores chateados não são o único obstáculo que Layden e sua equipe precisam evitar. Os jogos podem ser maiores do que nunca, mas essas controvérsias se tornaram muito mais do que um drama na Internet. No caso da EA, os erros da empresa se traduziram em vendas decepcionantes para o Battlefield.

Outros fabricantes de jogos também foram atingidos. Até mesmo o PlayStation 4 da Sony, considerado o líder mundial dos consoles com mais de 94 milhões de unidades vendidas nos últimos seis anos, lutou para obter grandes lucros durante as férias.

Tudo isso levou um analista a prever que neste ano a indústria de jogos enfrentará sua primeira queda nas vendas em mais de duas décadas.

Parte do trabalho de Layden é garantir que os estúdios de jogos da Sony atraiam fãs para o PlayStation com os principais jogos exclusivos.

No ano passado, eram títulos como Homem-Aranha da Marvel, que impressionou os fãs com sua história dramática e recriação detalhada de Nova York, ganhando um lugar em muitas listas de jogos do ano. Outro grande lançamento da Sony no ano passado, uma nova parcela da popular série God of War, também foi bem.

Os próximos jogos exclusivos da empresa, como The Last of Us Part 2, um jogo de ação inspirado no Japão antigo chamado Ghost of Tsushima, o jogo de motoqueiro pós-apocalíptico Days Gone e um jogo de construção de mundos chamado Dreams, devem ser lançamentos importantes tanto no PS4 e, se os rumores forem verdadeiros, um potencial PlayStation 5 quando for lançado nos próximos dois anos.

Falando de seu escritório em San Mateo, Califórnia, próximo a outros grandes fabricantes de jogos como Nintendo e Electronic Arts, Layden não falou sobre o novo dispositivo. Mas ele disse que novas tecnologias que poderiam substituir os consoles domésticos, como a tecnologia de streaming de jogos semelhante à Netflix, ainda estão a anos de serem adotadas em massa.

Ele também deu a entender que a Sony está pronta para comprar outros fabricantes de jogos à medida que pretende expandir os tipos de jogos que fabrica. Ele também não está sozinho. A equipe do Xbox da Microsoft anunciou várias aquisições de estúdios de jogos no ano passado, à medida que os jogos ganham mais destaque na empresa.

Abaixo estão trechos editados de nossa conversa com Layden, pouco antes de seu discurso principal no encontro de videogames da DICE em Las Vegas na terça-feira.

Com jogos como Fortnite: Battle Royale se tornando tão populares, como você decide quais tipos de jogos fazer? Quer se trate de criar um jogo do tipo “eu também” com um competidor direto ou algo diferente?

Eu não quero entrar em mim também. Acho que o mundo tem todo o Battle Royale de que precisa agora.

Acho que fizemos muito nos últimos três ou quatro anos para nos levar a um ponto agora onde estamos construindo menos jogos por ano do que nunca, mas estamos gastando mais tempo, mais energia, certamente mais dinheiro , em fazê-los.

Portanto, estamos atingindo todas as batidas que queremos, e estamos recebendo aclamação da crítica e comercial. Vamos ver agora o que podemos acrescentar ao nosso arsenal. Já observei algumas oportunidades no passado, é uma oportunidade de procurar aquelas que melhor se adaptam culturalmente.

Como você decide quais fabricantes de jogos você vai comprar?

Estamos sempre explorando oportunidades. Se encontrarmos um parceiro, uma equipe ou um jogo que consideramos particularmente significativo e interessante em uma área de serviço, procuraremos implementá-lo. Estamos sempre abertos a esse tipo de experiência.

Tentamos tornar realmente fácil para nossas equipes se concentrarem em nossa visão para o futuro. E nós o simplificamos para “primeiro, melhor ou necessário”.

Se o seu título vai ser “primeiro” e criar um gênero, ou “primeiro” e criar uma nova atividade de jogo, vamos dar uma olhada nisso. Se você vai fazer um jogo de ação e aventura, é melhor que seja o “melhor” da classe. E temos a terceira categoria chamada “must”, que é a de que devemos dar suporte à plataforma, devemos estar presentes quando uma nova tecnologia for lançada.

Como VR ou controladores de movimento ou algo parecido?

Sim. Temos que liderar.

Há muitos rumores sobre como a Apple está criando um serviço de jogo, e o Google fez uma parceria com a Ubisoft no ano passado para testar um possível serviço de streaming, sem mencionar o anúncio da EA de um também. E a Amazon também comprou um estúdio de jogos um tempo atrás. Como você vê tudo isso mudando o seu mundo? De repente, não é mais apenas Sony, Microsoft e Nintendo.

É uma afirmação de que os jogos vieram para ficar. Ele está crescendo dramaticamente e se tornando um cenário de entretenimento muito mais amplo. Com grandes jogadores chegando, como você mencionou, eles vão trazer uma nova energia, estímulo e agitação.

Com toda essa conversa de streaming, ainda vale a pena? Você tem o PlayStation Now e eu o usei, mas não jogaria um jogo de tiro nele. Não parece pronto para substituir meu console.

É definitivamente uma coisa. O desafio em torno do streaming é que, embora possa chegar a um lugar razoavelmente rápido, as pessoas que vivem no topo de um bom nó em SOMA ou Seul ou Estocolmo podem ter uma boa vida de streaming, se você for um PlayStation e estiver disponível no 168 países ao redor do mundo, streaming será algo que terá interesse para certas pessoas em certos lugares.

Mesmo assim, para a grande maioria da comunidade de jogos, nossos 94 milhões de PlayStation 4s por aí, acho que ainda resta muita vida em um console local.

E entregues por meio da Internet também? A primeira coisa que penso quando as pessoas falam até mesmo sobre jogos para download é o militar – nem sempre há uma boa Internet para baixar jogos em zonas de guerra. Eles precisam de algo que você possa levar em uma caixa postal. Mas isso é desafiador. Quando você estava desenvolvendo o PS4, falava-se em torná-lo disponível apenas para download, mas você decidiu manter o disco parcialmente por causa desses motivos.

Não sei qual é a linha do tempo. Se o PlayStation continuar crescendo nesse ritmo, não podemos deixar nenhum jogador para trás. Mas streaming é algo em que o PlayStation está ativo e queremos nos manter atualizados nessa tecnologia.

Você não é a primeira grande empresa a desistir do grande show de videogame E3 em junho, mas estou curioso para saber por que você escolheu desistir este ano?

Quando decidimos tirar os videogames da CES, em 1995, durante a era do PlayStation 1, a E3 atendia a dois públicos: varejistas e jornalistas.

Os varejistas entravam – você via um cara entrando e dizia: “Sou da Sears e lido com Hot Wheels, Barbie, VHS e videogames. Então, o que você quer?” Havia um enorme componente educacional.

Então você tinha jornalistas que tinham revistas e tempo de espera e disputando posições na capa. E não havia internet para falar. Portanto, uma feira de negócios naquela época do ano para essa indústria nascente era exatamente o que precisávamos fazer.

Agora temos um evento em fevereiro chamado Destination PlayStation, onde trazemos todos os varejistas e parceiros de terceiros para ouvir a história do ano. Eles estão discutindo compras em fevereiro. Junho, agora, é tarde demais para ter uma discussão sobre o feriado de Natal com os varejistas.

Portanto, o varejo realmente caiu. E os jornalistas agora, com a internet e o fato de haver notícias de jogos 24 horas por dia, 7 dias por semana, perdeu seu impacto em torno disso.

Então a feira se tornou uma feira sem muita atividade comercial. O mundo mudou, mas a E3 não mudou necessariamente com ele.

E com a nossa decisão de fazer menos jogos – jogos maiores – por longos períodos de tempo, chegamos a um ponto em que junho de 2019 não era o momento para termos algo novo a dizer. E sentimos que se tocamos a campainha e as pessoas aparecem aqui com força, as pessoas ficam com a expectativa “Oh, eles vão nos dizer algo.”

Estamos avançando na conversa sobre como podemos transformar o E3 para ser mais relevante? A E3 pode se transformar em um festival de fãs de games, onde não nos reunimos para lançar a nova bomba? Não pode ser apenas uma celebração de jogos e ter painéis onde trazemos os desenvolvedores de jogos para mais perto dos fãs?

Quase como a Comic-Con?

Sim, provavelmente essa é a trajetória que precisa percorrer para manter a relevância.

Então, o que acontece com os grandes anúncios? Eles simplesmente acontecem no YouTube? Como é esse futuro perfeito de Shawn Layden?

Em um futuro perfeito de Shawn Layden, estou morando no Taiti.

Perguntas e respostas com o chefe do Xbox da Microsoft: Phil Spencer é uma grande voz para os consumidores dentro da Microsoft.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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