Skydio anuncia $ 1.099 Skydio 2 Plus, transforma drones em câmeras programáveis ​​com atualização gratuita

O modo KeyFrame gratuito do Skydio é uma daquelas ideias “gostaria de ter pensado nisso”

Skydio, a empresa norte-americana que constrói drones autônomos e desviando de obstáculos que uma criança de três anos pode pilotar sem medo, está fazendo dois anúncios hoje durante o CES 2022. Um deles é uma solução cara para o único grande defeito do Skydio 2 – o outro, uma atualização totalmente gratuita que adiciona um dos recursos mais interessantes até o momento.

Primeiro, o Skydio 2 Plus. Por $ 1.099 ou mais, o novo drone promete o tipo de conexão robusta de longo alcance que faltava no Skydio 2 original, graças a um novo rádio Wi-Fi de 5 GHz de alta potência e um par de antenas pop-up. A empresa agora afirma que você verá 3 quilômetros de alcance de um novo controlador opcional Skydio 2 Plus Beacon – o dobro do Skydio 2 e Beacon originais – e 6 quilômetros de alcance se você estiver usando o Skydio de dois manípulos opcional Controlador, acima de 3,5 km originalmente.

A única maneira de diferenciar o Skydio 2 do Skydio 2 Plus são as antenas pop-up. O Beacon também parece idêntico. O controlador de stick duplo não mudou em nada, infelizmente.

Foto de Vjeran Pavic / The

Ele também tem quase 20 por cento a mais de bateria, graças a um pacote de alta densidade com um ímã um pouco mais forte. O Skydio diz que seu tempo máximo de vôo é de 27 minutos, ante 24 antes, e você pode usar as novas baterias do antigo Skydio 2 se quiser.

A nova bateria tem uma capacidade de 59,9Wh, contra 48,8Wh.

Foto de Vjeran Pavic / The

No que diz respeito às atualizações de hardware, rádios e baterias são – o Skydio 2 Plus tem a mesma fuselagem, as mesmas câmeras e a mesma computação interna que o Skydio 2 original, e o CEO da Skydio, Adam Bry nos diz que substituirá o Skydio 2 inteiramente de agora em diante. Boas notícias para novos compradores, não tão boas para os proprietários existentes, certo?

Skydio KeyFrame

Mas os proprietários de Skydio 2 e Skydio 2 Plus em breve terão um novo recurso em comum, que não custará um centavo adicional: um novo modo chamado KeyFrame, que desbloqueia um dos mais impressionantes conceitos de cinematografia drone que eu já fiz. visto desde a primeira vez que Skydio fez das filmagens de drones siga-me uma realidade.

Se você é um editor de vídeo, não precisa que eu diga como funcionam os quadros-chave – provavelmente você já descobriu o que Skydio pretende fazer apenas com o nome. Mas para aqueles que não estão familiarizados, “quadros-chave” são os momentos-chave em qualquer animação ou movimento que definem como esse movimento ficará quando você reproduzi-lo – o que parece no início, no final e em vários pontos no meio.

Renderização de Skydio de como funciona o KeyFrame.

Mas com o drone voador de Skydio, você não precisa esboçar ou fotografar esses quadros estáticos, é claro. Você simplesmente voa para lá. Você voa com o drone para um ponto no espaço 3D, pressiona um botão quando a câmera do drone está alinhada com o que você deseja ver no vídeo e, em seguida, voa para o próximo, virtualmente fazendo um storyboard de sua cena a cada toque.

Em seguida, você escolhe a velocidade com que deseja que o drone voe, aperta o play e – não estou exagerando aqui – o drone faz todo o resto. Ele traça automaticamente uma rota para voar entre seus quadros-chave por conta própria, atingindo cada um por vez, enquanto usa o sistema de prevenção de obstáculos de seis câmeras do Skydio para se esquivar de quaisquer obstáculos no caminho. Ele executa automaticamente movimentos suaves de câmera no ar, filmando o tempo todo na resolução e taxa de quadros de sua escolha. Quando o CEO da Skydio me mostrou pela primeira vez, a frase que veio à minha mente foi “modo corretor” – você poderia, teoricamente, usar isso para mostrar facilmente as belas vistas panorâmicas de uma propriedade, sem qualquer experiência como diretor de fotografia ou piloto de drone. Aqui está o próprio exemplo de Skydio disso.

Como logo descobri durante os testes, a realidade não é tão simples quanto imaginei – ainda é uma habilidade para aprender e, embora você não precise se preocupar com o Skydio colidir com obstáculos, eles definitivamente ainda podem atrapalhar suas fotos , forçando o drone a se esquivar de maneiras que você não pode prever.

Gastei meu primeiro conjunto de baterias tentando obter uma bela visão geral de minha própria casa, mas tive que desistir de quase todas as tentativas porque o drone se esquivou desajeitadamente de um galho aqui ou se perdeu no quintal do meu vizinho ali, mesmo que não não faça isso antes. (Bry me disse que atualmente não há planos de trazer geofencing para os drones de consumo da empresa ainda.) Não tenho uma mansão com extensos terrenos abertos para filmar, infelizmente – tenho uma casa normal com árvores pendentes e uma cerca.

Quando levei o KeyFrame para um parque com baterias recém-recarregadas, me diverti muito – pelo menos depois que percebi que precisava perseguir o drone um pouco para mantê-lo dentro do alcance do wi-fi do Skydio 2 original. Tive uma foto muito legal de um parquinho vazio que seria muito divertido para meus filhos. Mas ainda foram necessárias seis tomadas para descobrir uma velocidade lenta o suficiente para que o drone tivesse uma filmagem estável, mas rápido o suficiente para não ser entediante.

Também parece que a única maneira de alterar a trajetória de vôo é adicionar um novo quadro-chave ou subtrair um existente e deixá-lo calcular sua rota novamente – e adicionar um novo quadro-chave muda toda a trajetória de vôo, não apenas uma pequena parte. É muita tentativa e erro, e é particularmente irritante que o aplicativo Skydio não salva seus quadros-chave quando você troca as baterias. Por enquanto, você tem que começar de novo todas as vezes.

Controle deslizante de imagem: Adicionar KeyFrames pode alterar toda a trajetória de vôo, não apenas uma parte dela.

Não é minha intenção amaldiçoar o KeyFrame com elogios fracos, no entanto. Quando terminei de esvaziar o segundo conjunto de baterias, não queria parar; Eu queria aprender a habilidade. Os cinematógrafos de drones de hoje são incríveis multitarefas, aqueles que normalmente têm que pilotar um drone e apontar sua câmera simultaneamente, enquanto intuem como não colidir com obstáculos que eles não podem necessariamente ver – eles precisam planejar meticulosamente suas rotas e / ou terminar com uma pilha de sucata depois. Eu não tenho nenhum desses luxos, mas uma habilidade autônoma como KeyFrame significa que eu não necessariamente preciso. Contanto que você esteja feliz com a pilotagem de Skydio, você não precisa necessariamente se preocupar com a parte de voar – apenas a parte em que você está obtendo a foto que deseja e precisa.

Como com o software Skydio 3D Scan que experimentei no verão passado, ou seu motor de autonomia em geral, continua a ser incrível que um drone possa voar e filmar coisas sozinho. As limitações são abundantes, mas estamos perto de algo que costumava aparecer em filmes de ficção científica quase plausíveis.

O software Skydio também pode fazer isso.

Outras atualizações do Skydio

Bry me disse que Skydio cresceu durante a pandemia. A empresa tem 400 funcionários agora, e ainda está ajustando seus algoritmos básicos de autonomia que sustentam o Skydio 2 e seu Skydio X2 militar e drone empresarial para detectar coisas novas como água e céu. O drone vê a água como um ponto de referência “menos confiável” para navegação visual e usa a falta de céu para saber que está voando em ambientes fechados e deve ajustar sua velocidade e distância de forma adequada.

A outra coisa que a Skydio está anunciando hoje é um novo programa de seguro para seus drones chamado Skydio Care, que pode ser uma surpresa para as pessoas que acreditaram na ideia de um drone que não quebra – mas como discutimos durante nosso revisão, Skydio já havia especificado um monte de circunstâncias sob as quais sua garantia “consertar ou substituir gratuitamente” não se aplicaria, incluindo voar em torno de galhos finos, rede, cerca de arame, janelas, espelhos ou tentar pousar diretamente acima de um obstáculo (onde Skydio ainda desliga estranhamente seus sistemas de prevenção de obstáculos e cairá na beirada de um telhado ou mesa antes de cair para a ruína se você for descuidado o suficiente para permitir).

Agora, a garantia padrão de 12 meses cobrirá apenas falhas de hardware e mau funcionamento, enquanto um novo plano Skydio Care de $ 149 permitirá que você troque o seu drone “não importa o motivo” por uma taxa fixa de $ 150 sem perguntas. “Isso não tem a intenção de cobrir as pessoas que levam seus drones para o quintal e atearam fogo”, Bry esclarece quando eu pergunto. Uma segunda substituição de drone custa $ 200 e você paga $ 550 se perder seu drone totalmente. Há também um plano Skydio Care de US $ 249 que estende essas coberturas para dois anos em vez de um.

Bry ainda não está falando sobre possibilidades futuras de hardware, como se Skydio construirá mini drones ou drones dobráveis ​​como seus concorrentes na DJI, ou mesmo se substituirá o controlador Parrot reformulado que vende para o Skydio 2 por algo mais confortável e robusto. Ele me disse que não é possível emparelhar um Skydio 2 ou 2 Plus com o controlador mais agradável que vem com o Skydio X2.

Pelo menos, diz ele, “não um que possamos anunciar hoje”.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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