SpaceX simplificado: tudo o que você precisa saber sobre o império de foguetes de Elon Musk

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Se você já ouviu algo sobre uma nave espacial com destino a Marte, astronautas da NASA montando um dragão e Starlink banda larga, aqui estão os detalhes principais.

A SpaceX, empresa de foguetes fundada pelo bilionário em tecnologia Elon Musk, foi criada com a missão de levar humanos a Marte. Quase duas décadas depois, já levou os astronautas da NASA à órbita e conquistou muitos outros marcos ao longo do caminho.

Se você está tendo dificuldade em acompanhar os planos da SpaceX de substituir os voos internacionais por foguetes orbitais, crie uma rede de banda larga global e desenvolva um foguete de Marte, não se preocupe. Criamos esta cartilha SpaceX para que você possa se atualizar rapidamente.

A SpaceX, empresa de foguetes fundada pelo bilionário em tecnologia Elon Musk, foi criada com a missão de levar humanos a Marte. Quase duas décadas depois, já levou os astronautas da NASA à órbita e conquistou muitos outros marcos ao longo do caminho.

Se você está tendo dificuldade em acompanhar os planos da SpaceX de substituir os voos internacionais por foguetes orbitais, crie uma rede de banda larga global e desenvolva um foguete de Marte, não se preocupe. Criamos esta cartilha SpaceX para que você possa se atualizar rapidamente.

Como o SpaceX começou

Em 2002, Musk e amigos viajaram para a Rússia para comprar um míssil balístico intercontinental remodelado. O prodígio do Vale do Silício que ganhou milhões com startups na Internet não estava procurando começar um negócio na época. Ele queria gastar uma grande parte, ou talvez toda a sua fortuna, em uma façanha que esperava revigorar o interesse em financiar a NASA e a exploração espacial.

A ideia era comprar um foguete russo barato e usá-lo para enviar plantas ou ratos a Marte – e, com sorte, trazê-los de volta também. Idealmente, o espetáculo deixaria o mundo novamente empolgado com o espaço. Mas a reunião de Musk em Moscou não foi bem e ele decidiu que poderia construir foguetes sozinho, calculando que poderia minar os empreiteiros de lançamento existentes no processo. A SpaceX foi fundada apenas alguns meses depois.

O que é um foguete Falcon 9?

Musk inicialmente esperava chegar a Marte em 2010, mas apenas colocar um foguete em órbita demorou seis anos. Um SpaceX Falcon 1 orbitou a Terra pela primeira vez em 28 de setembro de 2008. Isso abriu o caminho para uma versão de nove motores do foguete, o Falcon 9, o carro-chefe da empresa desde seu primeiro lançamento em 2010.

O Falcon 9 é um foguete orbital de dois estágios usado para lançar satélites para empresas e governos, reabastecer a Estação Espacial Internacional e até mesmo enviar o avião espacial supersecreto da Força Aérea dos Estados Unidos em suas misteriosas missões longas. Nos últimos nove anos, a empresa voou mais de 80 missões Falcon 9.

O que realmente diferencia o Falcon 9 da concorrência é sua capacidade sem precedentes de enviar uma carga útil para a órbita e, em seguida, ter seu primeiro estágio de retorno à Terra, pousando em solo sólido ou em uma plataforma flutuante de droneship no mar, outra inovação da SpaceX. Depois de algumas tentativas fracassadas de explosivos, um Falcon 9 finalmente pousou com segurança em 22 de dezembro de 2015 e, alguns meses depois, outro pousou em um droneship pela primeira vez. Vários foguetes Falcon 9 recuperados já voaram e pousaram novamente.

Em 11 de maio de 2018, a SpaceX lançou seu primeiro foguete Block 5 Falcon 9, a “versão final” projetada para ser reutilizada até 100 vezes com renovações periódicas. Em 2020, vimos vários boosters Falcon 9 serem lançados e aterrissados ​​pela sétima vez em suas carreiras individuais. Reutilizar o cone do nariz várias vezes também está se tornando uma prática rotineira.

Um dragão que voa

A nave Dragon da SpaceX foi usada para transportar cargas para a Estação Espacial Internacional e em 31 de maio de 2020, seu Crew Dragon fez história como a primeira nave comercial a enviar os astronautas Bob Behnken e Doug Hurley para a ISS. Dragon também foi a primeira espaçonave comercial a ser recuperada após uma viagem da órbita.

A NASA selecionou o Crew Dragon, junto com o Starliner da Boeing, para ser a primeira espaçonave a transportar astronautas para a ISS desde o fim do programa do ônibus espacial. A iniciativa sofreu um revés em abril de 2019, quando um Crew Dragon desocupado explodiu durante um teste de solo por causa de um vazamento no sistema de pressurização.

Mas o primeiro vôo do Crew Dragon com humanos a bordo foi um sucesso. Hurley e Behnken então montaram o Dragão de volta à Terra alguns meses depois, e outro grupo de quatro astronautas, incluindo um do Japão JAXA, fez a segunda viagem para orbitar em um Crew Dragon em novembro de 2020.

Falcon Pesado

A SpaceX chamou muita atenção em fevereiro de 2018, quando lançou o Falcon Heavy, o foguete mais poderoso lançado dos Estados Unidos desde o Saturn V que enviou astronautas à lua. Basicamente, três foguetes Falcon 9 amarrados juntos, o enorme sistema de lançamento enviou uma carga útil de teste consistindo do Tesla Roadster vermelho pessoal de Musk na direção de Marte. Dois dos três Falcon 9 que compunham o Falcon Heavy também pousaram quase simultaneamente em Cabo Canaveral, Flórida.

Mais de 15 anos depois de sua viagem inicial a Moscou, Musk finalmente conseguiu o espetáculo internacional que havia concebido em 2001 e também construiu um negócio viável no processo.

O segundo lançamento do Falcon Heavy ocorreu em 11 de abril de 2019 e foi seguido pelo primeiro pouso bem-sucedido de todos os três núcleos de foguetes de primeiro estágio. Um terceiro lançamento do Falcon Heavy foi realizado em 25 de junho de 2019, e a SpaceX levou a reutilização um passo adiante, capturando a carenagem da carga útil (o cone do nariz que protege a carga durante o lançamento) usando um navio equipado com uma rede gigante.

Quanto ao Starman, ele finalmente passou por Marte em outubro de 2020

Como seguir os voos da Falcon

Você pode assistir a cada lançamento do Falcon 9 e do Falcon Heavy no site da empresa e no canal do YouTube. Muitos deles também são carregados em destaques da Cada transmissão geralmente vai ao vivo cerca de 15 minutos antes do horário de lançamento programado.

Para acompanhar a programação de lançamentos em constante mudança, a melhor fonte é o feed do Twitter da SpaceX. Também é uma boa ideia seguir o relato de Musk, se ainda não o fez. Você também pode verificar nosso próprio feed de histórias da SpaceX para se atualizar rapidamente com o que a empresa está fazendo.

Nave para a lua e Marte

A SpaceX planeja usar o Falcon Heavy para lançar algumas cargas úteis grandes nos próximos meses, mas já está trabalhando em um foguete ainda maior chamado Starship (anteriormente referido como BFR, Big Falcon Rocket ou Big F *** ing Rocket). Musk espera que este foguete ainda mais massivo seja capaz de transportar cargas e, eventualmente, passageiros humanos ao redor do mundo e do sistema solar. Ele imagina usar a nave estelar para transportar pessoas em voos internacionais super rápidos via espaço e, eventualmente, para bases ainda a serem construídas na lua, Marte e além.

Um protótipo de nave estelar monomotor chamado Starhopper deixou o solo pela primeira vez em 25 de julho de 2019, pairando cerca de 20 metros (66 pés) do solo antes de pousar a uma curta distância nas instalações de teste da SpaceX no sul do Texas. Isso foi seguido por mais alguns saltos no final de 2019 e meados de 2020.

O primeiro vôo em alta altitude de um protótipo que na verdade se parece mais com um foguete veio em 10 de dezembro de 2020. O protótipo SN8 voou com sucesso a uma altura semelhante à altitude de cruzeiro de jatos comerciais e, em seguida, realizou uma nova manobra flip para entrar para um pouso. Mas veio um pouco rápido e o vôo terminou com uma explosão espetacular. Esperamos ver mais alguns desses testes ambiciosos em 2021, com o objetivo de fazer esse pouso e também alcançar a órbita em breve.

Musk expôs seus planos para uma grande cidade em Marte em duas reuniões do Congresso Internacional de Aeronáutica, mas ainda não deu muitos detalhes sobre como seria a vida no Planeta Vermelho. Ele disse que a SpaceX está principalmente interessada em fornecer o transporte, enquanto permite que outros se preocupem com a infraestrutura. No entanto, o presidente da empresa, Gwynne Shotwell, disse que pode fazer sentido para a empresa irmã da SpaceX, a Boring Company, perfurar túneis em Marte que possam ser usados ​​para habitação humana.

Paul Wooster, o engenheiro-chefe da empresa para seu plano de Marte, disse na conferência da Mars Society de 2018 que as primeiras pessoas enviadas para o Planeta Vermelho viveriam indefinidamente na nave espacial pousada enquanto construíam habitações, pistas de pouso e outras infra-estruturas iniciais.

Vistas no Starlink

A SpaceX não está apenas trabalhando para colocar as coisas no espaço. Também começou a operar no espaço para trazer o universo até nós. Em maio de 2019, a empresa lançou um primeiro lote de 60 pequenos satélites projetados para abrir o caminho para uma enorme constelação de satélites de banda larga. O plano, apelidado de Starlink, é usar até 42.000 satélites em órbita baixa da Terra para cobrir o globo com acesso de alta velocidade à Internet. A empresa diz que o serviço pode criar um novo fluxo de receita para ajudar a financiar suas ambições caras à Mars.

Um segundo lote de 50 satélites foi lançado seis meses depois, com mais a seguir em uma sucessão relativamente rápida. A escala do projeto tem alguns astrônomos preocupados que um céu cheio de milhares de satélites possa interferir em suas observações. Os trens de satélites recém-lançados são facilmente visíveis do solo à medida que ganham altitude. A SpaceX afirma que planeja trabalhar com astrônomos e tomar medidas para mitigar os impactos do Starlink na astronomia, incluindo o lançamento de satélites com um guarda-sol apelidado de “visorsat” para reduzir sua refletividade.

Enquanto a empresa trabalhava para lançar seus primeiros 1.000 satélites Starlink, ela lançou uma versão beta de seu serviço de banda larga no último trimestre de 2020, limitado às latitudes norte. Espera-se que o lançamento se expanda em 2021.

Qual é o próximo?

Desde o seu início, a SpaceX tem como objetivo chegar a Marte, mas a empresa está envolvida em projetos não relacionados ao espaço na Terra, como o conceito de trânsito Hyperloop de alta velocidade. Os empreendimentos de escavação de túneis e redução de tráfego da Musk’s Boring Company também estão operando em grande parte na sede da SpaceX no sul da Califórnia.

Ao contrário da outra grande empresa de Musk, a Tesla Motors, a SpaceX não tem ações negociadas publicamente. Musk disse que não planeja abrir o capital da SpaceX até que a empresa concretize suas ambições com a Mars. Isso significa que a SpaceX pode fazer sentido como a casa de quaisquer outros projetos paralelos do futuro Muskian, como Hyperloop e a Boring Company.

Publicado originalmente em 2 de junho de 2018 e atualizado conforme novos desenvolvimentos da SpaceX chegam.

#Sci-Tech #ElonMusk #Espaço #Tesla

Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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