Starlink da SpaceX revela novo prato de usuário menor e retangular para conectar-se a satélites

Dishy McFlatface ganha um novo visual

A iniciativa de internet do espaço da SpaceX, Starlink, revelou uma nova antena retangular que os clientes interessados ​​podem comprar para explorar a crescente constelação de satélites da empresa em órbita baixa da Terra. É uma opção mais fina e leve do que o prato circular que os usuários beta do Starlink testaram no ano passado.

Starlink é o projeto de internet via satélite da SpaceX, que visa lançar cerca de 12.000 satélites em órbita terrestre baixa, onde podem fornecer cobertura de internet banda larga para pessoas no solo – notavelmente aquelas em áreas remotas e rurais onde a infraestrutura de internet tradicional está faltando. Com tantos satélites em órbita baixa ao mesmo tempo, a ideia é ter pelo menos um satélite à vista sobre cada pedaço da Terra, fornecendo aos usuários uma cobertura quase contínua de internet. Para acessar o sistema, os usuários precisam montar um prato em algum lugar perto de sua casa, como o telhado, onde possam ter uma visão clara do céu (sem árvores) em todos os momentos.

A SpaceX apresentou um novo pedido à FCC para um prato menor

A SpaceX lançou a versão beta do Starlink em outubro de 2020, permitindo que os usuários em certas áreas geográficas dos EUA comprassem o kit inicial da empresa, que incluía um terminal de usuário circular de 23 polegadas – ou equipamento de montagem de prato, um roteador Wi-Fi e todos os cabos necessários. O custo do buy-in foi de US $ 499 para o kit e US $ 99 por mês para a cobertura. Agora, os usuários têm a opção de comprar este novo prato retangular, que tem apenas 12 polegadas de largura e 19 polegadas de comprimento. Com 9,2 libras, é quase metade do peso do prato original de 16 libras. No entanto, o preço de compra da opção retangular parece inalterado.

A SpaceX entrou com um novo pedido na Comissão Federal de Comunicações para um prato menor, que acabou de receber a aprovação ontem. A largura de 12 polegadas corresponde notavelmente ao diâmetro da antena que a iniciativa de satélite rival da Internet, o Projeto Kuiper, espera construir. Quando revelou sua antena, o Projeto Kuiper afirmou que reduziria o custo geral de fabricação do equipamento. Em agosto, o presidente da SpaceX, Gwynne Shotwell, argumentou que os novos pratos da SpaceX seriam muito mais econômicos.

“Os que teremos ainda este ano custarão cerca de metade do que custam nossos terminais de usuário atuais”, disse Shotwell durante uma discussão no Simpósio Espacial, uma conferência espacial anual, de acordo com a PCMag. “E então achamos que seremos capazes de cortar isso pela metade novamente.” Originalmente, as antenas Starlink custavam US $ 3.000 cada para serem construídas pela SpaceX, o que significa que a empresa estava vendendo para os usuários com prejuízo. No entanto, Shotwell afirmou em abril que a SpaceX foi capaz de reduzir esse número para cerca de US $ 1.300.

Comparações entre as duas antenas no site da Starlink

O site da empresa observa que a antena retangular vem com um novo roteador MU-MIMO 3 x 3, que não vem com uma porta Ethernet integrada como seu antecessor. A SpaceX está oferecendo um adaptador ethernet para compra, no entanto, para aqueles que desejam conectar seus dispositivos por meio de cabos.

Além disso, quem compra o prato retangular parece ter mais opções de acessórios na hora de montar o equipamento em sua casa. Um novo guia de instalação mostra novos tipos de postes que se prendem às laterais da caixa, e até mesmo um poste vertical longo que os usuários podem simplesmente enfiar no solo de seus quintais. O guia de acessórios de parabólica observa que esta opção “requer escavação”.

A Starlink afirma que “o Starlink retangular está atualmente disponível para todos os novos pedidos realizados nos Estados Unidos”. No entanto, pode demorar um pouco até que os clientes realmente vejam seus pratos. Depois de aceitar os pedidos antecipados em fevereiro, a Starlink aumentou de forma constante sua base de usuários, com o CEO da SpaceX, Elon Musk, afirmando em junho que o programa tinha 69.420 usuários ativos. Ele também previu que o Starlink teria 500.000 usuários nos próximos 12 meses. Mas os usuários reclamaram recentemente que mexer em seus endereços na ferramenta de mapas on-line da Starlink leva a sérios atrasos em seus envios. Além disso, a Starlink declara em seu site que “a escassez de silício atrasou a produção, o que afetou nossa capacidade de atender aos pedidos”.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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