Startup reúne todos os 16 GB da Wikipedia em fitas de DNA para demonstrar a nova tecnologia de armazenamento

As moléculas biológicas durarão muito mais do que a mais recente tecnologia de armazenamento de computador, acredita Catalog.

A tecnologia de armazenamento de computador mudou de fios com ímãs para discos rígidos para pilhas 3D de chips de memória. Mas a próxima tecnologia de armazenamento pode usar uma abordagem tão antiga quanto a vida na Terra: DNA. O Startup Catalog anunciou na sexta-feira que amontoou todo o texto da versão em inglês da Wikipedia nas mesmas moléculas genéticas que nossos próprios corpos usam.

Ele realizou a façanha com seu primeiro gravador de DNA, uma máquina que caberia facilmente em sua casa se você primeiro se livrasse da geladeira, do forno e de algum balcão. E embora não seja provável que deixe de lado os chips de memória flash do seu telefone tão cedo, a empresa acredita que já é útil para alguns clientes que precisam arquivar dados.

A tecnologia de armazenamento de computador mudou de fios com ímãs para discos rígidos para pilhas 3D de chips de memória. Mas a próxima tecnologia de armazenamento pode usar uma abordagem tão antiga quanto a vida na Terra: DNA. O Startup Catalog anunciou na sexta-feira que amontoou todo o texto da versão em inglês da Wikipedia nas mesmas moléculas genéticas que nossos próprios corpos usam.

Ele realizou a façanha com seu primeiro gravador de DNA, uma máquina que caberia facilmente em sua casa se você primeiro se livrasse da geladeira, do forno e de algum balcão. E embora não seja provável que deixe de lado os chips de memória flash do seu telefone tão cedo, a empresa acredita que já é útil para alguns clientes que precisam arquivar dados.

As fitas de DNA são minúsculas e difíceis de gerenciar, mas as moléculas biológicas podem armazenar outros dados além dos genes que governam como uma célula se torna uma ervilha ou chimpanzé. O Catálogo usa fitas de DNA sintéticas pré-fabricadas que são mais curtas do que o DNA humano, mas usa muito mais delas para que possa armazenar muito mais dados.

Contar com o DNA em vez da miniaturização de alta tecnologia pode soar como um retrocesso. Mas o DNA é compacto, quimicamente estável – e dado que é a base da biologia da Terra, é indiscutivelmente menos provável que se torne tão obsoleto quanto as travessas magnetizadas giratórias de discos rígidos ou CDs que estão desaparecendo hoje da mesma forma que as unidades de disquete já desapareceram.

Quem está interessado neste tipo de armazenamento? A Catalog tem um parceiro para anunciar, a Arch Mission Foundation que está tentando armazenar conhecimento humano não apenas na Terra, mas também em outras partes do sistema solar – como no Tesla Roadster de Elon Musk que a SpaceX lançou em órbita. Além disso, o Catalog não está pronto para dizer quem podem ser os outros clientes ou se cobrará por seu serviço de redação de DNA.

“Temos discussões em andamento com agências governamentais, grandes projetos científicos internacionais que geram grandes quantidades de dados de teste, grandes empresas de petróleo e gás, mídia e entretenimento, finanças e outras indústrias”, disse a empresa em um comunicado.

A Catalog, com sede em Boston, tem seu próprio dispositivo para gravar dados que podem gravar 4 megabits por segundo direto no DNA. As otimizações devem triplicar essa taxa, permitindo que as pessoas gravem 125 gigabytes em um único dia – o máximo que um telefone de última geração pode armazenar.

Os produtos convencionais de sequenciamento de DNA já à venda no mercado de biotecnologia lêem os dados de DNA. “Achamos que todo esse novo caso de uso para a tecnologia de sequenciamento ajudará a reduzir os custos um pouco”, disse Catalog, argumentando que o negócio de computação é um mercado potencialmente muito maior.

O presidente-executivo Hyunjun Park e o diretor de inovação tecnológica Nathaniel Roquet fundaram a Catalog em 2016. Na época, Park era pós-doutorado no MIT e Roquet era estudante de graduação em Harvard.

O Catálogo usa um sistema de endereçamento que significa que os clientes podem usar grandes conjuntos de dados. E embora o DNA armazene dados em longas sequências, o Catalog pode ler informações armazenadas em qualquer lugar usando sondas moleculares. Em outras palavras, é uma forma de memória de acesso aleatório como um disco rígido, não acesso sequencial como os carretéis de fita magnética que você deve se lembrar do apogeu dos computadores mainframe meio século atrás.

Embora os dados de DNA possam ser interrompidos por raios cósmicos, o Catalog argumenta que é um meio mais estável do que as alternativas. Afinal, temos DNA de animais que foram extintos há milhares de anos. Quanto você quer apostar que o pen drive USB na gaveta da sua mesa ainda será útil daqui a 25 anos?

Publicado originalmente em 29 de junho. Atualização em 2 de julho: Esclarece o histórico dos fundadores.

#Computadores #Sci-Tech

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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