Testes COVID em casa: Pentágono concede um contrato de US $ 137 milhões para aumentar a produção de componentes críticos

A administração Biden está trabalhando para aumentar a produção de testes caseiros rápidos de COVID, já que as festas de fim de ano – e o omicron – tornam os kits difíceis de encontrar.

Com o aumento da demanda por kits de teste COVID rápidos, o Pentágono fechou um contrato de US $ 137 milhões com a MilliporeSigma, uma empresa sediada em Massachusetts que fabrica um componente-chave da ferramenta crítica de diagnóstico.

Nos próximos três anos, a MilliporeSigma construirá uma instalação em Sheboygan, Wisconsin, para produzir membranas de nitrocelulose, o papel que exibe os resultados do teste.

O contrato, concedido pelo Departamento de Defesa dos EUA em nome do Departamento de Saúde e Serviços Humanos, vai alimentar a produção de mais de 83,3 milhões de testes COVID-19 rápidos por mês, de acordo com um anúncio na quinta-feira.

O negócio foi financiado pelo American Rescue Plan Act, que apóia a expansão da base industrial doméstica “para recursos médicos críticos”, de acordo com o comunicado. É parte do esforço da administração Biden para tornar os testes mais disponíveis à medida que a variante omicron continua a se espalhar. Embora a Food and Drug Administration tenha afirmado que os testes de antígeno podem “ter sensibilidade reduzida” na detecção da cepa omicron, eles podem ser tomados em casa e produzir resultados em minutos. Os testes de PCR mais definitivos exigem técnicos de laboratório e períodos de espera mais longos pelos resultados. Na quarta-feira, o FDA também concedeu autorização de emergência para o uso de testes COVID caseiros feitos pela empresa alemã Siemens Healthineers, informou a Reuters. A aprovação trará dezenas de milhões de novos testes caseiros por mês para os EUA. A preocupação com o omicron levou à escassez de kits de teste, com lojas como Walgreens, Walmart e CVS limitando o número de clientes que podem comprar. Ao mesmo tempo, os fabricantes aumentaram a produção e o FDA está aprovando novos kits em um ritmo sem precedentes: Em outubro, a Acon Laboratories disse que seria capaz de produzir mais de 100 milhões de kits de teste doméstico Flowflex COVID-19 mensalmente até o final de o ano, e mais de 200 milhões por mês até fevereiro de 2022.

Compartilharemos o que sabemos agora e continuaremos atualizando esta história à medida que aprendermos mais detalhes, incluindo quando o programa de reembolso federal começa e exatamente como ele funcionará. Além disso, obtenha as últimas novidades sobre a pílula Pfizer COVID-19 Paxlovid, atualizações sobre os mandatos da máscara e como escolher uma injeção de reforço.

Quão eficazes são os kits de teste caseiros na detecção de omicron?

Os kits de teste caseiros são menos eficazes na detecção de infecções por COVID-19 do que os testes de PCR (reação em cadeia da polimerase), disse o FDA, mas os testes de antígenos caseiros “podem ter sensibilidade reduzida” à variante omicron.

O Dr. Anthony Fauci, o principal conselheiro médico do presidente Joe Biden, disse durante uma reunião na Casa Branca na quarta-feira que os kits ainda são uma ferramenta importante para verificar a propagação do vírus. “O fato de a sensibilidade ser um pouco diminuída não elimina a importância da vantagem e utilidade desses testes em diferentes circunstâncias”, disse Fauci, apontando para testes para reuniões familiares e nas escolas.

Quando os testes domésticos gratuitos do COVID-19 estarão disponíveis?

A partir do início do próximo ano, kits de teste COVID-19 sem prescrição médica estarão disponíveis gratuitamente para todos: De acordo com um plano anunciado por Biden, as seguradoras de saúde serão obrigadas a reembolsar os americanos por testes de antígenos domésticos, que podem custar mais de US $ 25 cada.

Aqueles que não têm seguro saúde também terão acesso a kits gratuitos em centros de saúde e outros locais da comunidade. A administração Biden se comprometeu a disponibilizar 50 milhões de testes nesses locais.

A Casa Branca disse que emitirá diretrizes de reembolso para as seguradoras de saúde até 15 de janeiro e as empresas devem começar a reembolsar os custos dos testes em casa pouco depois. Não se espera que o plano seja retroativo, portanto, os kits comprados antes dessa data provavelmente não serão cobertos.

Alguns estados, incluindo Vermont, exigiram que as seguradoras comecem a pagar por kits caseiros agora. Outros, incluindo Washington, New Hampshire e New Jersey, começaram a distribuir kits de teste gratuitos para os residentes de seus estados. Massachusetts planeja distribuir 2,1 milhões de kits de teste gratuitos para 100 municípios. Na segunda-feira, o governador de Connecticut, Ned Lamont, anunciou um novo plano para entregar 3 milhões de testes em casa e 6 milhões de máscaras N95 para residentes do estado a partir de 30 de dezembro.

Se você não mora em um desses estados, pode querer verificar com seu empregador, pois algumas empresas privadas começaram a oferecer opções de reembolso para testes em casa. Assim que o plano da Casa Branca entrar em vigor, qualquer pessoa com seguro poderá enviar um recibo ou outro comprovante de pagamento para reembolso após a compra de um teste. O processo é semelhante a visitar uma instalação de teste no local e enviar sua fatura a um provedor de seguro saúde.

E se eu não tiver seguro saúde?

Para aqueles sem seguro, Biden diz que haverá “milhares de locais” disponíveis para retirar os kits de teste COVID-19. Você poderá levar o kit para casa para fazer o teste em particular, em vez de ser esfregado em uma clínica drive-thru. Um site será disponibilizado no início do próximo ano, onde qualquer pessoa pode solicitar kits de teste rápido COVID gratuitos entregues em sua casa.

Em um anúncio de 2 de dezembro, a Casa Branca também prometeu distribuir pelo menos 50 milhões de testes gratuitos para clínicas de saúde comunitárias e outros centros.

Onde posso fazer um teste COVID-19 em casa?

Os testes rápidos de COVID-19 em casa estão disponíveis em farmácias como Walgreens, CVS e Walmart. Você também pode comprá-los online na Amazon ou nos sites das farmácias. Não está claro neste momento se você ainda pode reivindicá-los no seu seguro ao comprar online. Cada caixa normalmente vem com dois testes, a menos que você compre a granel.

Quanto custam os testes COVID-19 em casa?

O FDA autorizou 13 kits de teste doméstico rápido COVID-19 e 61 testes de coleta domiciliar. Os testes rápidos de antígenos são geralmente muito mais baratos do que os testes de coleta domiciliar. Os custos variam de marca para marca, mas os testes rápidos geralmente custam cerca de US $ 10 a US $ 12 cada.

Tanto a Walgreens quanto a CVS estão vendendo os testes BinaxNow da Abbott e QuickVue da Quedel – dois dos primeiros autorizados – por US $ 24 para um pacote de dois. O teste rápido FlowFlex da Acon geralmente custa um pouco menos – atualmente US $ 10 para um teste na Walgreens e CVS.

Os testes de coleta domiciliar – em que um esfregaço nasal ou amostra de saliva é enviada para um laboratório – custam muito mais do que os testes rápidos de antígeno. A CVS e a Walgreens estão vendendo o teste de coleção doméstica Pixel da Labcorp por US $ 125.

Comprar a granel parece uma forma de reduzir o custo de testes individuais, mas isso ainda não aconteceu na realidade. A Amazon está vendendo um pacote de dois testes rápidos On / Go da Intrivo por US $ 24,49 (US $ 12,45 cada), mas o preço por 40, de US $ 499, é um pouco mais por teste: US $ 12,48 cada.

Infelizmente, quase todos os testes mencionados estão em falta para compra online devido à correria de dezembro. Continuaremos atualizando esta seção conforme a disponibilidade de testes mudar.

Devo usar um teste rápido em casa ou fazer um PCR?

Os dois principais tipos de testes COVID-19 são os testes rápidos de antígeno e os testes de PCR (reação em cadeia da polimerase). Os testes de antígeno podem ser feitos em casa e os resultados retornam em cerca de 15 minutos. Os testes de PCR requerem trabalho de laboratório e geralmente fornecem resultados em 12 horas a 5 dias.

Ambos os tipos de testes usam principalmente amostras de zaragatoas nasais. Os testes de PCR administrados por um profissional podem exigir uma amostra nasofaríngea que envolve um esfregaço de narina muito mais profundo. Os testes rápidos de antígeno geralmente requerem girar um cotonete na narina com menos de 2,5 cm de profundidade.

Os testes de PCR amplificam o material genético da amostra coletada em até um bilhão de vezes para detectar até mesmo a menor quantidade de genes COVID-19, tornando-os altamente precisos. Eles também são mais caros, geralmente custando mais de US $ 100 a peça.

Os testes rápidos de antígenos simplesmente detectam a presença de antígenos – as substâncias que estimulam o sistema imunológico a criar anticorpos – e funcionam de forma semelhante aos testes de gravidez caseiros. Se sua amostra contém antígenos COVID-19, a linha fina de anticorpos SARS-CoV-2 na tira de teste mudará de cor.

Como os testes rápidos procuram simplesmente a existência de antígenos, eles funcionam melhor quando alguém é sintomático. Os testes rápidos de antígeno têm menos sucesso com infecções precoces e casos assintomáticos. O risco de um falso negativo é muito maior com um teste rápido do que um falso positivo.

O tipo de teste a escolher dependerá principalmente da sua situação. Você precisa de resultados agora, com menos precisão? Então o antígeno rápido se encaixa na sua conta. Se você deseja uma precisão de 100% mais próxima e não precisa de resultados instantâneos, o PCR “padrão ouro” é a sua escolha.

O que devo fazer se meu teste caseiro der positivo para COVID-19?

Se você fizer um teste em casa e disser que você é positivo para COVID-19, é recomendável que você entregue os resultados ao seu médico. Você deve ficar em casa e se isolar por pelo menos 5 dias ou mais se for sintomático, de acordo com as novas recomendações do CDC.

Embora o risco de resultados falso-positivos em testes rápidos seja baixo, a maioria dos especialistas médicos e autoridades de saúde ainda recomendam a confirmação de um teste caseiro positivo com um teste PCR subsequente.

Para obter mais informações, aqui estão as últimas novidades sobre o mandato da vacina federal e tudo o que você precisa saber sobre a injeção de reforço Moderna.

As informações contidas neste artigo são apenas para fins educacionais e informativos e não têm como objetivo aconselhamento médico ou de saúde. Sempre consulte um médico ou outro profissional de saúde qualificado a respeito de qualquer dúvida que possa ter sobre uma condição médica ou objetivos de saúde.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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