Tudo o que você precisa saber sobre o rádio FM no seu telefone

Maggie Reardon da ajuda os leitores com os prós e contras de acessar rádio gratuito de um telefone móvel – uma habilidade potencialmente importante em situações de emergência.

Você pode ligar o rádio FM no carro, então por que não consegue no telefone? Bem, aqui está uma notícia: você provavelmente pode.

A maioria dos smartphones inclui chipsets integrados que oferecem uma variedade de tecnologias sem fio, como Wi-Fi, Bluetooth e rádio FM. Mas, até alguns anos atrás, os fabricantes de dispositivos desativavam a função – muitas vezes por solicitação das operadoras sem fio que desejavam que os clientes transmitissem música e podcasts e consumissem mais dados. Um rádio FM ativado pode dar aos consumidores uma alternativa gratuita.

Nos últimos dois anos, as operadoras sem fio e os fabricantes de telefones se entusiasmaram com a ideia do acesso ao rádio FM. Os benefícios para a segurança pública e o fato de que a transmissão de rádio provavelmente teria pouco impacto no uso de dados pelas pessoas são provavelmente os motivos. As principais operadoras dos Estados Unidos agora permitem que os chips FM sejam ligados. Fabricantes como Samsung, LG, HTC e Motorola ativaram o rádio FM em seus telefones.

O acesso a rádio FM é mais do que apenas uma conveniência ou uma vantagem divertida. Furacões e incêndios devastadores que afetaram milhões de americanos nos mostraram as vulnerabilidades da infraestrutura de telefonia móvel, bem como a importância vital dos sistemas de comunicação em tempos de desastre. Isso também destacou os pontos fortes da boa e velha transmissão de rádio para disseminar informações de maneira eficiente em uma emergência.

É por isso que o presidente da Comissão Federal de Comunicações, Ajit Pai, no mês passado escolheu a Apple, a última grande fabricante de telefones que não ativou seus chips FM, para “girar o botão” e ligar os rádios FM embutidos em iPhones. A Apple respondeu com uma resposta tímida de desejo-que-não-podemos-mas-não-podemos.

Isso apenas confundiu a questão. Então, para ajudar os leitores do Ask Maggie a entender o que é essa tecnologia e como ela funciona, eu reuni este FAQ.

Você pode facilmente transformar seu telefone em um rádio FM se ele tiver um chipset embutido e o circuito adequado para conectar esse chip a uma antena FM. Tudo que você precisa é de um aplicativo como o NextRadio, que permite sintonizar o sinal, e algo para atuar como uma antena, como fones de ouvido ou alto-falantes sem fio.

Eu tenho uma palavra para você: desastres.

Claro que é ótimo que você possa usar seu telefone para receber alertas por texto, ouvir streaming de música de serviços como Spotify e Google Music e acessar a Internet do seu bolso. Mas o que acontece quando a rede escurece ou fica tão sobrecarregada de todos tentando acessar informações que você não consegue? Essa é muitas vezes a norma nas áreas mais afetadas por coisas como furacões, terremotos, incêndios ou até mesmo tiroteios.

Três semanas depois que o furacão Maria atingiu Porto Rico, mais de 76% das células ainda não estão funcionando, de acordo com a FCC, dificultando os esforços de recuperação e colocando vidas em risco. É por isso que as autoridades em Porto Rico recorreram às estações de rádio FM para ajudar a coordenar a coleta e entrega de itens de socorro dos portos para as comunidades em toda a ilha, de acordo com um artigo da Time publicado na semana passada. Simplesmente não há outra maneira de dizer aos trabalhadores humanitários locais para onde ir e quando.

“Quando os caminhoneiros ouviram o chamado, as mercadorias finalmente começaram a sair do porto”, informou a Time.

É por isso que a União Internacional de Telecomunicações, que opera sob a égide das Nações Unidas, emitiu um parecer em março instando todos os fabricantes de telefones celulares a incluir e ligar os rádios FM em seus aparelhos.

Os sinais de transmissão costumam ser a forma mais resiliente e confiável de comunicação durante e após um desastre. Embora a infraestrutura de telefonia celular seja freqüentemente interrompida após uma grande tempestade, os sinais de transmissão, que usam baixas frequências e podem viajar distâncias muito maiores e penetrar em obstáculos, geralmente permanecem elevados. As transmissões de rádio costumam ser a melhor maneira de levar informações críticas ao público durante um desastre.

“Isso é um acéfalo em termos de segurança pública”, disse Michael McEwan, diretor da North American Broadcasters Association, ou NABA, que redigiu o parecer adotado pela ITU. “Veja o que aconteceu durante os recentes furacões. A transmissão de rádio foi a única coisa que continuou funcionando.”

Muitos fabricantes de telefones, incluindo Samsung, LG, HTC e Motorola, habilitaram rádios FM nos chipsets. O aplicativo de rádio FM NextRadio publicou uma lista de dispositivos e operadoras que suportam seu software, e você pode baixar o aplicativo aqui. Depois de fazer o download, o aplicativo descobrirá o chip ativado.

O único grande nome que falta na lista é Apple.

Infelizmente não. A Apple diz que seu iPhone 7, lançado no ano passado, e iPhone deste ano 8, iPhone 8 Plus e iPhone X não usa um chipset com um rádio FM incorporado. (The National Association of Broadcasters contesta isso. Ele afirma ABI Research fez uma “lágrima pelo relatório” sobre o iPhone 7, que mostra ele inclui um chipset com capacidade de FM.)

A Apple não respondeu a um pedido de comentário.

A Apple diz que seus telefones mais antigos usavam chipsets com rádios FM integrados. Paul Brenner, CEO da NextRadio, disse que sua empresa encontrou chipsets habilitados para FM em modelos de iPhone 4 a iPhone 6 lançados em 2015.

Mas a Apple diz que a funcionalidade FM não foi ativada nesses telefones. Eles também não tinham as conexões necessárias que teriam transformado um fone de ouvido em uma antena FM.

Se isso for verdade, Brenner admitiu que não há solução fácil, mesmo para dispositivos mais antigos.

“É possível que a Apple tenha vendido os dispositivos sem o conector para a antena”, disse Brenner. “Isso significa que não é uma atualização de software.”

Esta é uma boa pergunta. Brenner, da NextRadio, aponta que os iPods da Apple há anos têm sintonizadores FM integrados. Na verdade, ele trabalhou com a Apple para desenvolver a tecnologia, disse ele.

A Apple não ofereceu uma explicação. Mas a empresa oferece um serviço de streaming chamado Apple Music, que custa US $ 9,99 por mês. E em 2015, após a aquisição da empresa de fones de ouvido Beats, lançou sua própria estação de rádio 24 horas por dia, 7 dias por semana, chamada Beats 1.

A Apple afirma que “se preocupa profundamente com a segurança de nossos usuários, especialmente em tempos de crise”. A empresa disse que incluiu vários recursos de segurança em seus produtos, como permitir aos usuários discar para serviços de emergência e acessar informações de cartão de identificação médica diretamente da tela de bloqueio de um iPhone. Ele também permite notificações de emergência do governo, variando de alertas meteorológicos a alertas Amber.

Obviamente, cada recurso de segurança requer uma rede de celular em funcionamento, que é exatamente o que falhou para milhões de pessoas nos últimos meses.

Craig Fugate, o ex-diretor da Federal Emergency Management Agency (FEMA), foi citado em um artigo no jornal Sun Sentinel da Flórida na semana passada afirmando que “é irresponsável da Apple continuar resistindo a essa abordagem direta e de bom senso ao público segurança.”

A Apple não respondeu a essa crítica.

Até agora, apenas o México exigiu que os fabricantes de telefones ativem rádios FM integrados. Os reguladores dos EUA apóiam todos os fabricantes e operadoras que ativam chips FM em telefones, mas é improvável que cheguem ao ponto de aprovar regulamentações para que isso aconteça.

“Vou continuar falando sobre os benefícios da ativação de chips FM”, disse Pai da FCC, presidente da FCC, em um discurso na Associação Norte-Americana de Broadcasters em fevereiro. “Dito isso, como um crente nos mercados livres e no estado de direito … acredito que é melhor resolver esse problema no mercado.”

Ainda assim, Brenner disse que tem fé na recuperação da Apple, especialmente devido ao progresso que foi feito com outros fabricantes nos últimos dois anos.

“É como quando o Wi-Fi estava começando”, disse Brenner. “A maioria das operadoras não ativou o Wi-Fi em seus telefones quando ele foi lançado. Mas uma vez que uma o ativou, outras o seguiram. E agora o Wi-Fi é um recurso padrão.”

an Ask Maggie é uma coluna de conselhos que responde às perguntas dos leitores sobre conexão sem fio e banda larga. Se você tiver alguma dúvida, adoraria ouvir de você. Envie-me um e-mail para maggie ponto reardon em cbs ponto com. E, por favor, coloque “Pergunte a Maggie” no cabeçalho do assunto. Você também pode me seguir no Facebook na página Pergunte a Maggie.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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