Twitter quer fazer um acordo com investidores furiosos por US $ 809 milhões

A reclamação alega que a empresa enganou os investidores sobre seus números de envolvimento do usuário

O Twitter disse na segunda-feira que está propondo um acordo de US $ 809,5 milhões para uma ação coletiva de títulos de 2016 que alegou que a empresa enganou os investidores sobre seus números de engajamento do usuário. A denúncia alegou violações do Securities Exchange Act de 1934, de acordo com um comunicado à imprensa. O Twitter disse que espera usar o dinheiro disponível para pagar o valor do acordo provavelmente em seu quarto trimestre.

O processo alegou que o Twitter forneceu informações enganosas aos investidores sobre as métricas de crescimento para fazer a empresa parecer financeiramente mais saudável do que era. A reclamação aponta para um evento de 2014 que o Twitter realizou com analistas financeiros, onde a empresa forneceu projeções de crescimento “irrealistas” que exigiam que seus usuários ativos mensais (MAU) “dobrassem para mais de 550 milhões de usuários e que a receita crescesse em US $ 4,6 bilhões até 2018. ”

A reclamação alega que o Twitter embarcou em um “jogo de fachada”, em que tentou ocultar o envolvimento do usuário dos investidores; já que o engajamento do usuário foi considerado um fator-chave para o crescimento da MAU. “[H] ad Réus forneceram aos investidores informações completas e precisas sobre o envolvimento do usuário, os investidores teriam aprendido que o crescimento da MAU do Twitter – e com ele, a capacidade da Empresa de aumentar a receita – também parou.”

O Twitter parou de relatar sua principal métrica de engajamento do usuário – visualizações da linha do tempo – em 2014 de acordo com o processo, uma prática que tornava mais difícil para analistas e investidores rastrear o crescimento da empresa. As visualizações da linha do tempo eram computadas cada vez que um usuário visitava o Twitter e atualizava sua linha do tempo para ver mais tweets ou para realizar uma pesquisa. O Twitter disse na época que a métrica se tornou irrelevante.

Em vez disso, começou a incluir o que a reclamação chamou de métricas de “crescimento de baixa qualidade”, incluindo o envio de mensagens automatizadas a usuários inativos para incentivá-los a fazer login, para que o Twitter pudesse incluí-los como um usuário “ativo”. Essa prática foi delineada pelo repórter Nick Bilton em um artigo da Vanity Fair de 2016, onde ele disse que o Twitter fez o que muitas startups fizeram quando precisavam “engordar” os números: “meio que simularam”.

Ele também chamou a atenção da Securities and Exchange Commission, que perguntou ao Twitter em abril de 2015 – depois que a empresa fez seu registro anual de títulos – se planejava fornecer “métricas alternativas” para tentar “explicar as tendências no envolvimento do usuário e serviços de publicidade. ”

De acordo com um relatório do Wall Street Journal na época, o Twitter disse à SEC que começou a divulgar a frequência com que os usuários agiram em resposta a um anúncio e quanto seus anunciantes pagaram por essa informação. A SEC desistiu de sua investigação após esta resposta, relatou o Journal.

Sob os termos do acordo proposto de segunda-feira, o Twitter nega qualquer irregularidade ou outra ação imprópria. O acordo final está sujeito à aprovação do tribunal.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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