‘Um momento histórico’: NASA Perseverance rover coleta a primeira amostra de rocha de Marte

O núcleo da rocha pode ser destinado à Terra eventualmente, mas enviá-lo para casa será uma provação totalmente diferente.

O rover Perseverance da NASA, atualmente rodando em torno de um lago seco em Marte, completou a primeira etapa crítica em uma missão de uma década para devolver pedaços de Marte à Terra. No 190º dia de sua missão, “Percy”, como o rover é carinhosamente conhecido, superou problemas de amostragem anteriores e arrebatou um núcleo de rocha, ligeiramente mais grosso que um lápis, da superfície de Marte.

Em 1º de setembro, a agência espacial anunciou que os dados chegaram do rover de Marte indicando que ele havia obtido um núcleo de uma rocha do tamanho de uma pasta conhecida como “Rochette”. Mas a equipe, sempre os cientistas diligentes, queria ter “certeza extra” de que era o caso. Para ter certeza, o rover precisaria tirar algumas fotos do dispositivo de perfuração com uma de suas câmeras e obter mais algumas fotos da amostra de rocha que perfurou.

As primeiras imagens enviadas de volta à Terra pareciam mostrar que a rocha havia sido arrebatada. No entanto, após uma operação para vibrar a broca, o Perseverance fez uma segunda rodada de imagens e o sol não estava jogando bem. As condições de iluminação eram muito ruins para confirmar exatamente o que havia no tubo – e a equipe queria ter a certeza absoluta.

No sábado, eles realizaram seu desejo.

Adam Steltzner, engenheiro-chefe da NASA na missão, tuitou seus parabéns em 4 de setembro. “Conseguimos”, escreveu ele.

As primeiras imagens mostram um sedimento vermelho-ferrugem que pode ser um mineral rico em ferro, de acordo com Steven Ruff, geólogo planetário da Arizona State University e criador do canal do YouTube Mars Guy. O local de pouso de Percy na cratera de Jezero já foi o lar de um grande corpo de água, e suas duas tentativas de amostragem já estão revelando um pouco da história geológica de Marte. “Ambos os alvos de rocha que eles interrogaram parecem diferentes de qualquer coisa que vimos em qualquer outro lugar em Marte”, diz Ruff.

Colocar o núcleo da rocha marciana no tubo de amostragem é como colocar uma carta em um envelope. A próxima etapa é a Perseverance processar, lacrar e carimbar o envelope e deixá-lo pronto para envio. O Perseverance tem 43 desses envelopes e pode coletar dezenas de amostras de rochas diversas. A diversidade será fundamental – permitindo que a equipe científica compare rochas da cratera de Jezero, aprendendo mais sobre a história de Marte e, potencialmente, se existiu vida no planeta.

Na segunda-feira, a NASA anunciou que o rover havia armazenado a amostra em seu interior, trancada em um tubo hermético de titânio. (Tenho certeza de que isso se tornará uma pergunta trivial no futuro, então, para referência, a primeira amostra foi armazenada no tubo número 266). Este era o momento que a equipe estava esperando, com uma última manobra necessária para mostrar o do robô mecanismo de amostragem complexo funcionou. E funcionou perfeitamente.

“Para toda a ciência da NASA, este é realmente um momento histórico”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da NASA para a ciência, na segunda-feira.

A coleção faz parte de uma das correspondências mais elaboradas e complexas de todos os tempos.

Percy pretende deixar essas letras tubulares de titânio espalhadas pela superfície de Marte para que um carteiro as colete em uma data posterior. A questão principal aqui é: o carregador de correio ainda nem foi construído.

A NASA e a Agência Espacial Européia planejam enviar um módulo de aterrissagem marciano e um rover de coleta de amostras à superfície de Marte em 2026. O rover (nosso carteiro nesta metáfora estendida) vai se desenrolar, recolher os tubos de Percy e colocá-los em sua mala postal – – um foguete com destino à Terra. Em algum momento no início de 2030, a correspondência de Percy finalmente chegará ao destinatário pretendido, desde que tudo corra conforme o planejado.

Se o correio chegar em casa, será a primeira vez que os humanos devolvem materiais de outro planeta.

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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