Um pedaço perdido da lua foi descoberto orbitando a Terra e o sol

Os cientistas acreditam que o “quase-satélite” pode ter sido lançado da superfície lunar.

Todo mês de abril, por algumas semanas fugazes, o brilho fraco de um asteróide próximo à Terra brilha curiosamente nos telescópios dos cientistas. Pegando religiosamente o evento anual, um grupo de astrônomos reuniu uma revelação surpreendente sobre o pequeno fragmento: não parece ser nenhuma rocha espacial antiga. Parece um pedaço quebrado da lua.

O chip do tamanho de uma roda-gigante atende pelo nome havaiano de Kamo`oalewa, e as evidências de sua identidade lunar foram publicadas na quinta-feira na revista Nature Communications Earth & Environment.

“Eu olhei através de cada espectro de asteróides próximos à Terra a que tínhamos acesso, e nada correspondia”, disse Ben Sharkey, um estudante graduado no departamento de ciências planetárias da Universidade do Arizona e principal autor do artigo, em um comunicado.

Em vez disso, Sharkey e outros pesquisadores perceberam que a rocha tinha um padrão de luz refletida, ou espectro, intimamente relacionado às rochas lunares trazidas das missões Apollo da NASA.

“Essas observações desafiadoras foram possibilitadas pelo imenso poder de coleta de luz dos telescópios gêmeos de 8,4 metros (27,5 pés) do Grande Telescópio Binocular”, Al Conrad, cientista da equipe do Observatório do Grande Telescópio Binocular e co-autor do estudo, disse em um comunicado.

Mas essa não é a única prova das origens lunares de Kamo’oalewa. O quase-satélite – uma subcategoria de asteróides próximos à Terra que orbitam o Sol e a Terra – viaja ao redor de nosso planeta com uma inclinação incomum, razão pela qual ele só aparece no céu noturno uma vez por ano.

“É muito improvável que um asteróide próximo à Terra, uma variedade de jardim, se mova espontaneamente para uma órbita quase satélite como a de Kamo`oalewa”, disse Renu Malhotra, professor de ciências planetárias da Universidade do Arizona, em um comunicado.

Ela observa que o fragmento não permanecerá nesta órbita particular por muito tempo. Estimando ter chegado à posição atual há 500 anos, Malhotra acredita que sua trajetória mudará em cerca de 300 anos.

No entanto, mesmo com esse maquinário poderoso e análise orbital detalhada, a equipe percorreu um longo caminho para desvendar o segredo de Kamo’oalewa. Por causa do surgimento raro do orbe escuro, eles tiveram que construir seus conjuntos de dados ao longo de vários anos para pintar um quadro completo do objeto extraterrestre – e encontrar provas suficientes para confirmar seu início lunar.

“Nós duvidamos de nós mesmos até a morte”, disse Vishnu Reddy, co-autor do estudo do laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona, em um comunicado.

O projeto começou em 2016 e durou alguns anos, mas em 2020 a equipe perdeu a janela de aparecimento do asteróide devido às restrições do COVID-19. Agora, em 2021, eles finalmente se sentem confortáveis ​​com a quantidade de informações que reuniram para anunciar o passado único de Kamo`oalewa. Sharkey disse: “Nesta primavera, recebemos observações de acompanhamento muito necessárias e dissemos: ‘Uau, é real.’ É mais fácil explicar com a lua do que com outras idéias. “

Só há uma pergunta sem resposta: como Kamo’oalewa quebrou a lua?

Como este é o primeiro asteróide próximo à Terra a indicar propriedades lunares, ainda não está claro se a rocha espacial é uma anomalia ou se existem outros fragmentos da lua à espreita no sistema solar, esperando para serem encontrados.

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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