Uma introdução a Parag Agrawal, o novo CEO do Twitter

Um olhar sobre o novo presidente-executivo do Twitter

O Twitter tem um novo CEO: Parag Agrawal, que assumirá o lugar do cofundador do Twitter, Jack Dorsey, o executivo-chefe mais antigo na história de mais de 15 anos da empresa.

Agrawal não é o nome mais conhecido dentro ou fora do Twitter. Ele está na empresa há mais de uma década, porém, subindo de engenheiro para se tornar seu principal executivo (e amigo próximo de Dorsey). Agrawal começou no Twitter em outubro de 2011 com foco em produtos publicitários e se tornou o primeiro a receber o título de “Engenheiro Distinto” da empresa. Mais tarde, ele foi nomeado diretor de tecnologia em outubro de 2017, período em que entrou em cena para resolver problemas de alto perfil (como um problema de segurança de senha em larga escala) e assumir algumas das iniciativas mais ousadas da empresa (como descentralização). Mas, apesar desse longo mandato, Agrawal, que tem 37 anos, não passou muito tempo aos olhos do público – algo que mudará imediatamente com seu novo papel.

Dito isso, existem algumas pistas da história de Agrawal como CTO que podem indicar para onde o Twitter pode ir em seguida sob sua liderança. Agrawal é a quarta pessoa a assumir as rédeas do Twitter, depois de Dorsey (que liderou a empresa de 2006 a 2008, e novamente de 2015 até agora), Evan Williams (que co-fundou o Twitter ao lado de Dorsey e atuou como CEO de 2008 a 2010 ) e Dick Costolo (ex-COO do Twitter, que atuou como CEO de 2010 a 2015).

Argrawal não passou muito tempo aos olhos do público – até agora

Em seu tempo como CTO, um dos maiores projetos de Agrawal foi supervisionar a plataforma Bluesky descentralizada da empresa, que foi anunciada pela primeira vez em dezembro de 2019. Pretendida como um “padrão aberto e descentralizado para mídia social” que o próprio Twitter poderia eventualmente fazer a transição para usar , Bluesky tem sido uma das ideias mais dramáticas para o futuro do Twitter e um projeto favorito de Dorsey.

A Bluesky também vem ganhando força nos últimos meses após um longo período de silêncio no rádio: o grupo publicou sua revisão dos sistemas descentralizados de mídia social existentes no início do ano e finalmente colocou o desenvolvedor de criptomoedas Jay Graber no comando da Bluesky em agosto após meses de busca por um lead de produto. Presumivelmente, o desenvolvimento de Bluesky – e seu impacto potencial na substituição dos fundamentos da plataforma do Twitter – é algo que continuará sendo um grande projeto para Agrawal como CEO.

Além disso, a recém-fundada equipe do Twitter Crypto liderada por Tess Rinearson, anunciada no início de novembro, também se reportava diretamente a Agrawal (embora não esteja claro se esse continuará sendo o caso após sua promoção). Essa equipe também deve trabalhar em estreita colaboração com a Bluesky, que – combinada com o interesse de Agrawal em plataformas Web3 descentralizadas – indica uma possível direção para o futuro do Twitter.

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Essa experiência com Bluesky poderia combinar bem com outro dos maiores projetos de Agrawal como diretor de tecnologia do Twitter: o esforço de anos para tentar mover alguns dos produtos do Twitter de seus próprios servidores para serviços em nuvem mais robustos de empresas como Amazon e Google.

Agrawal liderou o esforço para avançar a tecnologia interna do Twitter em 2018, em um esforço para tentar ajudar a acelerar o ritmo de desenvolvimento e implantação de recursos, conforme observado em uma entrevista ao The Information no início deste ano. “Quando ouvimos as pessoas dizerem que o Twitter é lento no envio, isso dói, e isso é algo que usamos como motivação”, disse Agrawal.

Isso levou a mudanças como a parceria do Twitter com o Google Cloud para processamento de dados em maio de 2018 e o esforço contínuo para mudar lentamente o próprio recurso de linha do tempo do Twitter para Amazon Web Services (que deve ser concluído em 2023). “Acho que as pessoas estão começando a reconhecer externamente que estamos indo mais rápido. E é bom porque é como um monte de trabalho do passado começando a dar frutos ”, observou Agrawal na entrevista. “Mas não estamos nem perto de terminar. Acho que temos muitas oportunidades de ir ainda mais rápido e [de] maneiras ainda mais visíveis nos próximos anos. ”

Outros projetos do Agrawal foram soluções mais reacionárias para os problemas existentes do Twitter, embora significativos: em seu tempo como CTO, Agrawal fez parte do esforço no ano passado para resolver os problemas de corte racial do Twitter com visualizações de fotos, além de lidar com a explicação pública para o bug da senha de 2018 da empresa.

Agrawal também deu a entender como resolverá um dos maiores desafios do Twitter: a moderação. Em uma entrevista para 2020 com a MIT Technology Review, Agrawal disse que o papel do Twitter é construir um lugar saudável para conversar online, sugerindo que isso pode custar as pessoas dizerem o que quiserem. “Nosso papel não é estar vinculado à Primeira Emenda, mas servir a um diálogo público saudável”, disse ele.

Isso não significa moderar toda desinformação, no entanto. Agrawal vê o objetivo do Twitter como evitar o “dano específico que informações enganosas podem causar” em vez de “tentar ser um árbitro do que é verdadeiro ou falso na internet”. Isso porque, como diz Agrawal, “definir desinformação é muito, muito difícil”.

Descentralização, moderação e mais

Essa postura pode continuar levando a problemas com políticos republicanos, muitos dos quais já se opõem às políticas de moderação do Twitter e à proibição do ex-presidente Donald Trump. A conta do Twitter do House Judiciary GOP já se referia ao novo CEO do Twitter como “muito pior” do que Dorsey depois de se agarrar a um tweet fora de contexto de Agrawal de 2010 (antes de ser empregado no Twitter) citando um segmento cômico do The Daily Show com Aasif Mandvi de Jon Stewart sobre estereótipos. Relatórios repetidos mostraram que plataformas de mídia social como o Twitter não têm provas empíricas de preconceito contra o conteúdo conservador, e um estudo recente do próprio Twitter descobriu que os algoritmos da plataforma realmente favorecem as visões de direita.

É um dos muitos obstáculos que Agrawal terá que superar. Enquanto ele herda uma empresa que vem aumentando seu número diário de usuários e lançando produtos em um ritmo mais rápido do que nunca, o Twitter ainda enfrenta problemas contínuos com o crescimento do usuário em casa, produtos de publicidade bloqueados pelas recentes mudanças de privacidade e redes sociais de crescimento mais rápido redes como o Snapchat. Agrawal pode não ser o candidato mais publicamente reconhecido para administrar o Twitter, mas seus anos de experiência com a empresa, profunda experiência com o produto do Twitter e trabalho anterior em ajudar a modernizar a pilha de tecnologia do Twitter o tornam uma escolha interessante para CEO, especialmente como tecnologia blockchain descentralizada torna-se mais proeminente.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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