Uma máquina de escrever e-ink de $ 600 me deu um passo mais perto de escrever um romance

Mas o preço e as peculiaridades do Freewrite o tornam impraticável para a maioria.

Sou jornalista de tecnologia há 10 anos e escrevi milhares de artigos de notícias, resenhas e análises durante esse tempo. Mas, ultimamente, tenho desejado mudar isso e escrever algo que flexione diferentes partes do meu cérebro: coisas como contos, ensaios ou mesmo uma peça de ficção mais longa.

Mas, como no fundo sou um nerd em tecnologia, não pude deixar de começar a pensar em um novo software ou gadgets que pudesse usar para otimizar minha busca. Comecei a usar meu aplicativo de escrita favorito, Bear, no iPad Pro. Eu tinha lido que minimizar as distrações durante a escrita pode ser crucial para progredir – e embora meu trabalho signifique que eu quase sempre faço várias tarefas ao escrever, o luxo do meu novo hobby é que posso dedicar um tempo para realmente me concentrar. Mas todas essas notificações e aplicativos de distração espreitam logo abaixo da superfície, testando minha determinação de realmente sentar e entrar no clima.

Ao mesmo tempo, descobri um novo produto de uma empresa chamada Astrohaus, o “Hemingwrite”, uma versão de edição limitada de um dispositivo que a Astrohaus vendeu por cerca de cinco anos. O Freewrite (e a edição Hemingwrite, que já está esgotada) combina um excelente teclado mecânico com uma tela de e-ink e é destinado exclusivamente para rascunho de texto. Não há nem mesmo teclas de seta, então editar qualquer coisa além de algumas palavras não é um começo. Tem WiFi, então você pode sincronizar seus rascunhos com o Dropbox, Google Drive ou Evernote, mas essa é a única concessão que faz para a era da internet.

Meu colega Kris Naudus experimentou o Freewrite Traveller no ano passado. Como o nome indica, é uma versão portátil do Freewrite com uma concha, design semelhante a um laptop e um teclado estilo laptop padrão. Ela não gostou, principalmente por causa da taxa de atualização na tela do e-ink.

O Viajante me atraiu pouco, mas o Freewrite em tamanho real se infiltrou em minha mente. É caro, US $ 600, mas é uma bela máquina com uma estética que me impressionou. Eu imaginei começar meu dia com uma grande xícara de café e o Freewrite, batendo meus pensamentos por uma hora todas as manhãs antes de começar meu dia de trabalho. Com meu telefone silenciado, boa música em meus fones de ouvido e uma página em branco na minha frente, eu certamente entraria no fluxo de escrita.

No início de agosto, decidi experimentar o Freewrite por um mês e ver se era uma ferramenta útil para mim. Minha primeira impressão do hardware Freewrite foi que parecia tão impressionante pessoalmente quanto online. O chassi principal é de alumínio cinza escuro, enquanto o lado inferior é um plástico macio de toque branco brilhante que combina com as teclas brancas. A tela do e-ink tem um pouco menos de cinco polegadas de largura e um pouco mais de duas e meia de altura. Há também uma pequena faixa fina de tela abaixo que exibe coisas como contagem de palavras, um relógio, um cronômetro ou o status de sincronização de seus rascunhos.

Flanqueando essa tela estão dois interruptores físicos agradavelmente robustos: um para controlar as configurações de WiFi e outro para mover entre três pastas diferentes onde os rascunhos são salvos. O último botão ativa o Freewrite quando você estiver pronto para começar. Como os dois interruptores, esse botão é ótimo de pressionar. Em uma época em que tantos de nossos dispositivos tentam fazer tantas coisas, há algo agradável em uma bela peça de hardware projetada para fazer uma coisa bem.

Nathan Ingraham /

Imediatamente, percebi a curva de aprendizado. Para mim, foi uma combinação de teclado mecânico e tela de tinta eletrônica. Esses são os dois principais argumentos de venda do dispositivo, e cada um é muito diferente do que estou acostumado. Depois de anos usando teclados finos de laptop, o teclado mecânico me fez tropeçar um pouco; minha precisão e velocidade não eram as melhores. Dada a falta de um cursor e teclas de seta, tentei me treinar para ignorar pequenos erros de digitação em vez de excluir palavras para voltar e corrigi-los.

Isso é exatamente o que os criadores do Freewrite pretendiam. Este não é um dispositivo para editar seus pensamentos, apenas para colocá-los para fora o mais rápida e eficientemente possível. O ajuste fino pode acontecer mais tarde, em um laptop. Demorou algum tempo para me acostumar com essa abordagem e ainda frequentemente paro para voltar e corrigir pequenos erros, mas posso definitivamente apreciar o benefício de seguir em frente com tudo o que estou escrevendo, em vez de ficar preso aos detalhes .

A tela e-ink apresenta seus próprios desafios e benefícios. No início, eu estava preocupado com seu tamanho, mas isso acabou não sendo um problema. Você pode ajustar o tamanho do texto, mas a configuração padrão me permite ver muito do meu rascunho. Ocasionalmente, eu tinha que subir um pouco a página para refrescar minha memória sobre o que estava fazendo, mas, honestamente, nunca me senti muito apertado.

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É nítido, claro e parece ótimo com ou sem a luz ativada. Tentei me treinar para escrever com luz natural e, na maioria das vezes, achei a luz frontal embutida (novamente semelhante ao Kindle) desnecessária. Ainda é bom que você prefira trabalhar em condições mais escuras, mas tento fazer a maior parte do meu trabalho em uma sala bem iluminada.

Se você já usou um Kindle, conhece a grande desvantagem das telas de tinta eletrônica: a taxa de atualização. Não é um problema tão grande em um Kindle, onde você vira a página a cada 30 segundos ou mais, mas em um dispositivo de digitação, a tela é atualizada constantemente. É muito diferente do feedback instantâneo que você obtém ao digitar em um computador tradicional, e posso ver com certeza como seria desagradável para algumas pessoas.

Mas vale a pena se acostumar. Os digitadores mais experientes provavelmente não precisam assistir a cada caractere aparecer; Eu apenas tentei digitar e entrar em um fluxo e só prestar atenção na tela quando eu queria voltar e ler algo. Na minha opinião, acho que vale a pena a troca entre uma tela LCD tradicional aqui. Temos telas de luz azul mais do que suficientes em nossas vidas.

Outro benefício da tela e-ink é que isso significa que a vida útil da bateria é medida em semanas, não em horas (sim, como o Kindle). Tenho usado o Freewrite bastante no último mês e acho que o carreguei totalmente duas vezes. Astrohaus diz que está classificado para funcionar por quatro semanas com 30 minutos de uso diário. Minhas sessões geralmente eram mais longas, mas menos frequentes; Eu definitivamente não atingi quatro semanas entre as cargas, no entanto. De qualquer forma, a menos que você use o dispositivo por várias horas todos os dias, você não deve se preocupar em ficar sem energia.

No geral, eu diria que o hardware cumpre o que a Astrohaus promete. Mas não estou tentando revisar isso como um iPad ou outros aparelhos modernos. Para mim, a questão é se isso vai me ajudar a me tornar um escritor mais disciplinado e se é mais adequado para essa tarefa do que outras ferramentas à minha disposição.

Tentando algo um pouco diferente ultimamente. Dando uma chance ao @Astrohaus #Freewrite enquanto simultaneamente faz o desafio # 1000wordsofsummer de @jamiattenberg. É divertido exercitar o cérebro da escrita criativa, embora eu sinta que tudo o que estou fazendo é agressivamente medíocre! pic.twitter.com/jqXWrS0Oo9 – Nathan Ingraham (@NateIngraham) 11 de agosto de 2021

Por uma métrica muito importante, o Freewrite é um sucesso: escrevi mais de 15.000 palavras nele em menos de um mês, a grande maioria das quais não foram para o trabalho. Além desta história e outra, tudo o mais que criei no Freewrite foram palavras que eu não teria escrito se não estivesse tentando escrever de forma criativa.

Claro, isso não quer dizer que eu não poderia ter feito a mesma coisa com meu iPad, um laptop ou vários outros gadgets. Desse ponto de vista, é difícil gastar US $ 600 em um Freewrite, pois ele não oferece nenhum recurso verdadeiramente novo em comparação com um laptop.

Mas, da mesma forma que um Kindle, Nintendo Switch ou uma câmera digital de ponta são melhores para propósitos específicos do que um smartphone ou iPad, o Freewrite é otimizado para seu propósito único melhor do que outras opções. Como o hardware é tão lindo e fácil de usar, tive vontade de retirá-lo – tem sido uma ferramenta de reforço positivo que me ajudou a construir meu hábito.

Dito isso, ainda preciso ter disciplina para usá-lo e bloquear possíveis distrações. Se eu instalar um laptop na minha mesa enquanto tento escrever com o Freewrite, estou apenas me ferrando.

É por isso que o Freewrite não tem sido uma ferramenta essencial para o meu trabalho. Mesmo nos dias em que preciso escrever, geralmente faço várias tarefas ao mesmo tempo, fico de olho em nosso canal do Slack e nas notícias de uma forma mais ampla. Sei que isso não é um ambiente ideal para escrever, mas é a realidade de ser um jornalista online.

Na prática, estou sempre alternando entre minha redação e um navegador para pesquisa ou outro documento com anotações em meu artigo. Simplesmente não há muitas histórias para trabalhar nas quais posso simplesmente sentar e escrever sem interrupções. Esta história é uma delas, porém, e um fluxo de trabalho em que faço meus rascunhos no Freewrite enquanto tenho meu iPad à mão para pesquisas, anotações e uma verificação ocasional do Slack funcionou muito bem até agora.

Não há como quantificar quanto disso é devido ao Freewrite e quanto é simplesmente eu encontrando a força de vontade para começar a desenvolver um novo hábito. As pessoas são criaturas de hábitos e eu também gosto de um bom ritual. Não transformei totalmente minha vida, onde posso escrever sem interrupções todas as manhãs como imaginei, mas descobri que estou reservando mais tempo para meu novo hobby. Na outra noite, eu tinha algumas horas livres depois do trabalho e, em vez de gastá-las com videogames, trabalhei em uma história que venho escrevendo – uma pequena vitória sobre meus impulsos mais baixos, mas ainda acho que conta.

Ultimamente, me pego acordando pensando em quando poderei espremer 30 minutos ou uma hora para escrever sem as distrações das notícias e do trabalho, e o Freewrite é minha primeira escolha para isso. É uma alegria digitar, e é um excelente exemplo de hardware que simplesmente sai do seu caminho e permite que você se concentre na tarefa em mãos. Não há dúvida de que é um dispositivo caro e mais limitado do que um laptop de preço comparável. É um luxo, mas para um tipo específico de pessoa, também pode acabar sendo uma ferramenta inestimável para o seu trabalho. Para mim, tem sido uma grande ajuda para fomentar um novo hobby. Não é uma ferramenta essencial, mas é algo que me faz querer escrever mais quando não estou e algo que me faz querer continuar escrevendo enquanto estou usando.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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