Uma olhada nos bastidores do serviço de streaming de maior sucesso do planeta

O molho secreto da Netflix é algo que nenhum de nós jamais viu

Enquanto centenas de milhares de famílias em todo o mundo acessavam o Squid Game da Netflix no mês passado, os telespectadores podem ter considerado algo extraordinário como garantido. A Netflix não cedeu à demanda sem precedentes pelo drama distópico que se tornaria seu título de maior sucesso até o momento – mesmo que outros serviços tenham lutado para manter seus produtos resistentes em circunstâncias menos exigentes.

Quando muitos de nós ativamos nossos serviços de streaming favoritos, muitas vezes nos deparamos com vários problemas que causam fúria: o material congela, os controles não funcionam ou o serviço falha totalmente. Nenhum desses é ideal, mas todos parecem ter se tornado um custo amplamente conhecido de corte do cabo. Por exemplo, o Disney Plus travou logo no primeiro dia porque seu software não conseguiu atender à demanda (e então cedeu novamente sob a demanda do WandaVision). O HBO Max está tão quebrado que sua própria liderança admitiu que o aplicativo é uma bagunça. Até mesmo o Instagram, cujo recurso Stories o torna um tipo de serviço de streaming por si só, trava com tanta frequência que começa a alertar seus usuários quando entra em funcionamento. O streaming pode ser enlouquecedor!

A coragem de um serviço, a engenharia por trás do próprio aplicativo, são a base do sucesso de qualquer streamer, e a Netflix passou os últimos 10 anos construindo uma rede de servidores expansiva chamada Open Connect para evitar muitas dores de cabeça de streaming modernas. É o que permitiu à Netflix oferecer uma experiência muito mais confiável do que seus concorrentes e não vacilar quando cerca de 111 milhões de usuários acessaram o Squid Game durante as primeiras semanas no serviço.

“Qualquer pessoa que queira melhorar o desempenho tentará colocar um servidor o mais próximo possível do usuário final.”

“Uma das razões pelas quais a Netflix é líder neste mercado e tem o número de assinantes que eles fazem […] é algo que quase todo mundo fora da parte técnica desta indústria subestima, e isso é o Open Connect,” Dan Rayburn, especialista em streaming de mídia e analista principal da Frost & Sullivan, disse ao The. “Quantas vezes a Netflix teve problemas com seu serviço de streaming nos últimos 10 anos?”

Certamente não tantos quanto HBO Max, com certeza.

O Open Connect foi criado porque a Netflix “sabia que precisávamos construir algum nível de tecnologia de infraestrutura que sustentasse o tráfego previsto que sabíamos que o sucesso seria”, disse-me Gina Haspilaire, vice-presidente de Open Connect da Netflix. “Sentíamos que teríamos sucesso e sabíamos que a Internet na época não foi construída para sustentar o nível de tráfego que seria necessário globalmente.”

Ninguém quer sentar para assistir a um filme apenas para ter seu aplicativo travar ou buffer por uma eternidade. O que a Netflix teve a clarividência de entender foi que, se pretendia manter um certo nível de qualidade, teria de construir ela própria um sistema de distribuição.

Abrindo o capô no Open Connect

Open Connect é a rede interna de distribuição de conteúdo da Netflix construída especificamente para oferecer seus programas de TV e filmes. Iniciado em 2012, o programa envolve a Netflix dar aos provedores de serviços de Internet aparelhos físicos que lhes permitem localizar o tráfego. Esses aparelhos armazenam cópias do conteúdo do Netflix para criar menos pressão nas redes, eliminando o número de canais pelos quais o conteúdo precisa passar para chegar ao usuário que está tentando reproduzi-lo.

A maioria dos principais serviços de streaming depende de redes de entrega de conteúdo de terceiros (CDNs) para transmitir seus vídeos, e é por isso que a rede de servidores da Netflix é tão única. Sem um sistema como o Open Connect ou um CDN de terceiros em vigor, uma solicitação de conteúdo por um ISP tem que “passar por um ponto de peering e talvez transitar por quatro ou cinco outras redes até chegar à origem, ou ao local que contém o conteúdo ”, disse Will Law, arquiteto-chefe de engenharia de mídia da Akamai, uma importante rede de distribuição de conteúdo. Isso não apenas torna a entrega mais lenta, mas é caro, uma vez que os ISPs podem ter que pagar para acessar esse conteúdo.

Para evitar o tráfego e as taxas, a Netflix envia cópias de seu conteúdo para seus próprios servidores com antecedência. Isso também ajuda a evitar que o tráfego da Netflix sufoque a demanda da rede durante os horários de pico de streaming.

“Nós, Open Connect, trazemos uma cópia do Bridgerton no ponto mais próximo ao seu provedor de serviços de Internet – em alguns casos, diretamente dentro da rede do seu provedor de serviços de Internet – e isso basicamente evita o fardo de o provedor de serviços de Internet ter que ir buscá-la e transferi-lo através de todos esses servidores da internet para você ”, disse Haspilaire ao The.

Gráfico de Kristen Radtke / The

E eles estão por toda parte. Atualmente, a Netflix diz ter 17.000 servidores espalhados por 158 países, e a empresa me disse que planeja continuar expandindo sua rede de distribuição de conteúdo. A Netflix prioriza onde colocar esses servidores com base em onde tem mais membros e relacionamentos com ISPs, diz a empresa.

“Quem quiser melhorar o desempenho tentará colocar um servidor o mais próximo possível do usuário final”, explica Law. “E ao colocá-lo lá e ao servir o conteúdo daquela rede de última milha, ele evita que o tráfego tenha que transitar por todo o resto da internet e voltar a uma origem. Então, está tirando uma carga da Internet e tirando uma carga dos pontos de peering. ”

Quando o Open Connect foi lançado originalmente há uma década, o serviço começou a trabalhar em colaboração com os ISPs na implantação. A Netflix fornece os servidores aos ISPs gratuitamente e a Netflix tem uma equipe de confiabilidade interna que trabalha com os recursos do ISP para manter os servidores. O benefício para os ISPs, de acordo com a Netflix e a Akamai, é menos custos para os ISPs, pois eles precisam buscar cópias do conteúdo por conta própria.

“Não é um fardo enorme, mas certamente é um alívio”, Law me diz. “É o mesmo princípio em que a Akamai se baseia e o mesmo princípio em que cada CDN trabalha. O CDN da Netflix não é diferente de outros CDNs – exceto que seu CDN é dedicado ao conteúdo do Netflix. ”

Enquanto a maioria dos principais CDNs de terceiros faz vários trabalhos e gerencia vários pedidos de muitas empresas – Akamai, por exemplo, diz que tem milhares de clientes – o CDN interno da Netflix faz exatamente um trabalho: distribui conteúdo Netflix. Se um distribuidor de conteúdo não tiver esse tipo de parceria de CDN ou rede de servidores, diz Law, há um monte de coisas que precisam acontecer ao longo do caminho para que você transmita um filme ou programa de TV.

“A razão pela qual a Netflix teve que construir um CDN é porque os ISPs da América são lixo.”

Embora a Netflix não divulgue quanto custa para a empresa construir e manter esses servidores, a Netflix diz que investiu cerca de US $ 1 bilhão no Open Connect desde sua criação, há uma década. Está despejando montanhas de dinheiro no CDN porque uma experiência de streaming premium e envolvida com o usuário é fundamental para toda a estratégia de negócios da Netflix. Todo o seu modelo de assinatura, por exemplo, é baseado em parte na qualidade de streaming de vídeo que o usuário deseja para seu conteúdo.

A Netflix também tem que se responsabilizar pelo fato de a infraestrutura de Internet da América estar fundamentalmente fraturada e quebrada.

“A razão pela qual a Netflix teve que construir um CDN é porque os ISPs da América são lixo”, disse Katharine Trendacosta da Electronic Frontier Foundation ao The. “E o que eles sabiam é que seus clientes não querem uma tela com buffer infinito ou qualidade degradada.”

Agora, nem todo ISP permite a entrada de hardware da Netflix. Ele falou com um executivo da AT&T que confirmou que ainda vende conexões de rede ideais da Netflix para o streamer, em vez de permitir que a Netflix instale dispositivos físicos em seus data centers. Quando questionado sobre como este arranjo e outros funcionam junto com seu programa Open Connect, Netflix disse que vê “nossos relacionamentos com ISPs globalmente como adaptáveis”. Um porta-voz da empresa disse que o acordo pode diferir com base no que a rede de um ISP suporta, e a Netflix encontrará outros pontos de conexão para trazer seus títulos mais perto do visualizador.

Porque funciona

O que mais preocupa a Netflix é oferecer uma boa experiência de visualização, independentemente do nível de qualidade do seu ISP.

Para fazer isso, a Netflix envia efetivamente três cópias de cada um de seus títulos para seus servidores, cada um com um nível diferente de qualidade. Se o seu ISP estiver sobrecarregado ou se sua internet for interrompida momentaneamente, o sistema pode trocar para uma versão de taxa de bits mais baixa do título, ajudando você a manter a transmissão sem interrupção.

“Vamos adaptar o conteúdo à qualidade da rede e não vice-versa”, diz Haspilaire. “Essa é a razão pela qual você não vê quando sua rede tem um blip – seu streaming permanece constante. Porque com o tempo, somos capazes de ajustar a versão … então, quando sua internet entrar e sair, você não receberá buffer de nós. ”

Então, por que três cópias? Como a Trendacosta observou, a internet como a experimentamos não é totalmente confiável. Falhas, conexões wi-fi ruins e quaisquer outras interrupções de rede podem afetar sua capacidade de acessar a Internet da maneira que você precisa. A Netflix pode contornar muitos desses problemas de rede por meio de sua colaboração com ISPs.

“Ninguém vai discordar ou argumentar com a Netflix que eles construíram um sistema que funciona em escala.”

Haspilaire diz que a Netflix pré-posiciona esse conteúdo fora do horário de pico para que ele não concorra com outro tráfego da Internet que ocorreria durante os horários de streaming de alto uso. No que diz respeito ao conteúdo que coloca e onde, a Netflix diz que antecipa o que será popular e envia seu conteúdo para os servidores de acordo.

“Não estamos apenas colocando conteúdo em todos esses servidores ao redor do mundo, mas os estamos pré-colocando com base no que é popular. Como prevemos o que é popular, podemos colocá-lo o mais próximo possível no servidor correto ”, diz Haspilaire. “Esta pré-colocação de nossos filmes e programas nos permite, com base nos horários de exibição do horário nobre, armazenar 100% de nosso catálogo localmente. E isso basicamente elimina todo o risco associado à interrupção do serviço. ”

A Netflix então embaralha os vídeos em seus servidores com base no que espera receber mais atenção. O Open Connect tem dois tipos de servidores: flash, que processa uma entrega mais rápida, e armazenamento, que armazena até 350 TB de dados. Se algo armazenado se tornar popular, a Netflix moverá esse título para o servidor flash.

“O servidor flash é projetado para atender a uma porção maior do tráfego, então conforme aumenta a demanda por um show ou filme, nosso OCA é construído para ser dinâmico, fazendo a transição de armazenamento para flash para atender a essa demanda”, a empresa me disse.

Centenas de milhões de pessoas amontoadas em suas casas e procurando distrações divertidas foi um teste de tornassol perfeito para este projeto de 10 anos. “A pandemia realmente testou nossa infraestrutura, ou nossa tecnologia, de uma forma que não foi construída para”, diz Haspilaire. O Open Connect ajudou a Netflix preparada para o futuro contra esse aumento de demanda.

Rei do streaming

O Open Connect é um dos maiores motivadores dos bastidores por trás da capacidade do Netflix de ter um desempenho tão bom quanto durante a pandemia. Mas há muitas outras partes móveis que colocam a Netflix muito à frente de seus concorrentes. Rayburn aponta para as iniciativas de codificação de vídeo e áudio da Netflix como um exemplo, embora sua experiência de usuário seja outra grande. Mesmo que a Netflix tenha uma “enorme vantagem”, como diz Rayburn, sobre os concorrentes com sua liderança de uma década, você precisa ter um produto sólido para crescer e reter uma base de assinantes.

“Ninguém vai discordar ou discutir com a Netflix que eles construíram um sistema que funciona em escala, e isso é a maior coisa que falta em nosso setor”, diz Rayburn. “Você só consegue esse número de assinantes se puder oferecer uma experiência de consumo boa e de qualidade em grande escala. Ninguém nunca teve a escala que a Netflix tem. Ninguém tem esse conhecimento. ”

Em outras palavras, os usuários também precisam aproveitar as coisas que são construídas na parte superior da infraestrutura da Netflix. Além de apenas garantir que os streams não travem e queimem, a consideração que entra no desenvolvimento dos vários recursos do Netflix é muitas vezes esquecida simplesmente porque não temos que pensar sobre eles – eles simplesmente funcionam. Mas a Netflix está constantemente trabalhando para melhorar sua interface do usuário.

“Não partimos do pressuposto de que um tamanho único serve para todos. Quando você pensa em design, poderíamos apenas projetar o produto para o público ocidental, mas isso não significa necessariamente que funcione na Coreia ou no Japão ”, diz Steve Johnson, vice-presidente de design de produto e estúdio da Netflix. “Portanto, temos que pensar sobre as nuances e as particularidades que acontecem nesses diferentes países.”

À medida que outros serviços continuam a crescer, é possível e até provável que os principais streamers olharão para a infraestrutura da Netflix e a estratégia de negócios de ponta a ponta para orientação. Com alguma sorte, talvez isso até conserte o pesadelo universal de streaming de conteúdo em praticamente qualquer outro lugar.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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