Uma receita para o sucesso dos fones de ouvido Apple VR

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Comentário: é hora de a Apple entrar totalmente na realidade virtual e de o Google tentar novamente.

Quase todas as grandes empresas de tecnologia sonharam com óculos inteligentes nos últimos anos. De Echo Frames da Amazon aos planos do Facebook para realidade aumentada, ao HoloLens da Microsoft e aos relatórios contínuos dos planos de AR da Apple – há muita coisa que parece estar acontecendo. Mas, a curto prazo, o caminho para os óculos mágicos de Tony Stark provavelmente será por meio da RV. Isso é exatamente o que Mark Gurman da Bloomberg relata como o próximo passo da Apple: um par de óculos de realidade virtual avançados que podem ser, de certa forma, como o popular Oculus Quest do Facebook.

A Apple nunca teve nenhum fone de ouvido (ou óculos) de realidade virtual antes, e se destaca na paisagem com um interesse já crescente em realidade aumentada. A Apple também comprou a empresa de VR NextVR em maio passado. Enquanto isso, o Google já fez seus próprios fones de ouvido de RV há anos e até adquiriu empresas de software de RV por trás de aplicativos como o Tilt Brush e o Job Simulator. Mas o Google se afastou da RV desde então, focando em RA.

Quase todas as grandes empresas de tecnologia sonharam com óculos inteligentes nos últimos anos. De Echo Frames da Amazon aos planos do Facebook para realidade aumentada, ao HoloLens da Microsoft e aos relatórios contínuos dos planos de AR da Apple – há muita coisa que parece estar acontecendo. Mas, a curto prazo, o caminho para os óculos mágicos de Tony Stark provavelmente será por meio da RV. Isso é exatamente o que Mark Gurman da Bloomberg relata como o próximo passo da Apple: um par de óculos de realidade virtual avançados que podem ser, de certa forma, como o popular Oculus Quest do Facebook.

A Apple nunca teve nenhum fone de ouvido (ou óculos) de realidade virtual antes, e se destaca na paisagem com um interesse já crescente em realidade aumentada. A Apple também comprou a empresa de VR NextVR em maio passado. Enquanto isso, o Google já fez seus próprios fones de ouvido de RV há anos e até adquiriu empresas de software de RV por trás de aplicativos como o Tilt Brush e o Job Simulator. Mas o Google se afastou da RV desde então, focando em RA.

O hardware de RV já está aqui e é surpreendentemente bom. O Oculus Quest 2 é um dos meus consoles de jogos favoritos e é fácil de configurar e mergulhar. Mas a RV em todos os outros lugares ainda está sofrendo de crescimento. O PC VR tem jogos fantásticos e alguns fones de ouvido excelentes, mas eles ainda são desajeitados, conectados e requerem hardware muito específico para funcionar (e ainda parecem fixados no Windows, em vez de orgânicos). O novo PlayStation 5 atualmente trata o PlayStation VR, originalmente lançado em 2016, como uma reflexão tardia.

O que é necessário agora não é apenas uma tecnologia melhor: é um suporte profundo em aplicativos e telefones, para que esses headsets pareçam estar se comunicando com todo o resto da sua configuração.

A maioria dos fones de ouvido de RV parece presa em suas próprias ilhas: jogos, aplicativos específicos e quase nenhuma comunicação cruzada entre computadores ou telefones, ou qualquer outra coisa. Eles são surpreendentemente removidos do ecossistema de dispositivos móveis – smartwatches parecem mais ligados à minha vida do que qualquer fone de ouvido de realidade virtual. Para muitas artes e experiências que a RV faz melhor, essa desconexão funciona bem. É como um tanque de isolamento usado na cabeça. Mas é uma escolha muito ruim para tornar a RV qualquer tipo de ferramenta que você queira usar no dia a dia.

A realidade virtual sempre foi como um fone de ouvido para meus olhos, uma maneira de expandir a visão ao meu redor e mergulhar em algo mais completamente. Os fones de ouvido são plug-and-play e funcionam com o que você precisa. Fones de ouvido de realidade virtual não fazem isso. Mas talvez eles pudessem. Talvez seja exatamente isso que a Apple – e até mesmo o Google – devam habilitar a seguir.

AirPods Max para os seus olhos: um fantástico visor de cabeça

Os movimentos recentes dos fones de ouvido da Apple já traçam um caminho claro. Os AirPods Max, com seu áudio espacial e preço extremamente alto, buscam design, imersão e fidelidade. O mesmo será o caso com qualquer fone de ouvido VR. As telas de RV estão cada vez melhores e agora são nítidas o suficiente para quase não ver nenhum pixel. Mas eles ainda não são melhores do que as telas de telefone, monitores e TVs que usamos o tempo todo. Há apenas um fone de ouvido de realidade virtual que eu já vi, da Varjo, que parecia “nível de retina” o suficiente para ser tão bom ou melhor do que um monitor gigante. Conhecendo a Apple, pareceria que buscar “a melhor tela” ou prometê-la seria um grande objetivo.

Os fones de ouvido de RV precisam funcionar com telefones iOS (e Android)

Sim, os telefones já tiveram uma fase de óculos de realidade virtual. Mas aqueles acessórios de meados da década de 2010 eram basicamente lentes de plástico que você encaixava no telefone e eram extremamente básicos em comparação com o que dispositivos como o Oculus Quest podem fazer.

Mas agora, fones de ouvido de RV como o Quest quase não falam com telefones e, em vez disso, executam seus próprios aplicativos. O jardim murado de conteúdo do Facebook, que requer uma conta do Facebook, precisa funcionar melhor com outros dispositivos se for uma ferramenta melhor de home office, algo que o Facebook está planejando. O Facebook pode chegar lá, mas a cooperação da Apple (iOS, Mac) e do Google (Android, Chrome) é necessária. Mesmo a relação do Facebook com o Windows, quando se trata de rodar aplicativos Oculus, parece dividida.

Telefones e tablets já são superpoderosos e poderiam funcionar como computadores completos com fones de ouvido de RV como periféricos. A Apple poderia estender o iOS em fones de ouvido e fazer a ponte para o iPhone, iPad e até mesmo o relógio para combinar as experiências.

O Google começou a explorar a RV com sua plataforma Daydream, depois recuou. Mesmo que o Google não crie seu próprio ecossistema de RV, ele precisa que o Android funcione melhor com fones de ouvido que queiram interagir.

Os chips da Apple poderiam funcionar em fones de ouvido VR maiores primeiro e descobrir óculos menores depois

As mudanças recentes da Qualcomm nos últimos anos, abrindo um caminho para que fones de ouvido e óculos leves se conectem a telefones e, eventualmente, transmitam gráficos por 5G, parecem o que o futuro pode trazer. Os processadores da Qualcomm estão dentro de quase todos os fones de ouvido VR e AR no momento: o Oculus Quest 2, o Microsoft HoloLens 2, os próximos óculos da Vuzix.

O caminho claro da Apple envolve desenvolver ou adaptar seu próprio telefone extremamente poderoso e chips Mac para formar um fone de ouvido e fazer, de certa forma, o que a Qualcomm tem feito. Ou algo potencialmente mais avançado.

Mas os smartglasses que fazem RA ainda estão, de acordo com quase todas as empresas com quem conversei, a anos de distância. Um fone de ouvido de RV que brinca com efeitos de RA, combinando realidade com câmeras que podem ver o mundo exterior, é um ponto intermediário claro.

Lidar já está aqui: ele poderia aumentar os fones de ouvido de realidade virtual e também misturar a realidade

A Apple já colocou sensores lidar em seus iPads e iPhones profissionais, usando sensor de profundidade para mapear e “mesclar” uma sala para criar um mapa 3D do que está lá, para que objetos virtuais possam ser colocados em camadas. Fones de ouvido como o Oculus Quest 2 podem escaneie os obstáculos da sala até certo ponto com câmeras externas básicas, mas o lidar pode fazer isso com muito mais precisão e, possivelmente, mais rapidamente.

Um próximo fone de ouvido profissional de RV feito pela empresa finlandesa Varjo tem lidar, permitindo que ele também escaneie o mundo e traga objetos da vida real para a RV.

O que eu realmente quero é um sistema de detecção de colisão que possa me impedir de bater minhas mãos em uma parede ou mesa, mas que precise lidar para funcionar constantemente. Não tenho certeza se o lidar da Apple poderia fazer isso sem um grande golpe na vida da bateria.

A Apple descobriria um controlador de realidade virtual melhor?

O Oculus Quest 2 tem ótimos controladores, mas eles se parecem mais com o gamepad de um console de videogame – botões, alavancas analógicas, gatilhos. Isso é bom para jogos, não é ótimo para transformar um fone de ouvido de realidade virtual em um computador de última geração. A Apple usaria rastreamento de mão e gestos de ar, como o Quest e o Microsoft HoloLens já usam, ou desenvolveria algum tipo de faixa usada (como um Apple Watch) que pudesse ajudar?

É uma das minhas maiores dúvidas para um fone de ouvido Apple VR, porque não posso imaginar o que eles podem fazer.

Algo que pode alternar entre autônomo, telefone, iPad ou Mac perfeitamente

Muito parecido com os AirPods, ou a continuidade entre dispositivos da Apple para AirDrop e compartilhamento de arquivos e links, um fone de ouvido VR deve funcionar em qualquer coisa que esteja por perto. O Oculus Quest chega mais perto disso trabalhando sozinho ou com um PC com Windows quando conectado com um cabo USB-C.

Quanto mais a Apple e o Google permitirem que os fones de ouvido funcionem com seus dispositivos, melhor será

Ainda mais do que um fone de ouvido Apple VR / AR, quero que as próximas versões do iOS e Android (e MacOS, e até mesmo ChromeOS) permitam que essas coisas se conectem. Sem essa cola, os fones de ouvido de realidade virtual estão destinados a sempre parecerem brinquedos estranhos. Já uso a RV para muito mais coisas do que esperava. Mas se vou usá-lo para algo mais, ou se a Apple pretende posicionar seu hardware como uma ferramenta pró-criativa, ele precisa funcionar bem com todo o resto.

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Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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