Varinhas UVC matam vírus. Especialistas alertam que eles também são um ‘grande problema de segurança’

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A luz invisível pode matar vírus e patógenos como o que causa o COVID-19, mas os especialistas estão alertando sobre os riscos potenciais à segurança.

A pandemia do coronavírus fez com que empresas e proprietários de residências buscassem qualquer coisa que pudesse tornar os espaços compartilhados mais seguros e higiênicos. Isso fez com que alguns consumidores e fabricantes de produtos adotassem o ultravioleta, ou luz ultravioleta, como uma solução potencial – especificamente, um tipo de luz ultravioleta chamada UVC, que tem comprimentos de onda extracurtos e energia suficiente para alterar o DNA e o RNA das células orgânicas, que impede que se reproduzam.

A luz UVC tem uma longa história como um desinfetante comprovado em lugares como hospitais e laboratórios, e empresas, incluindo companhias aéreas, hotéis e espaços de varejo têm contado com a luz invisível mais do que nunca em 2020. A pandemia também produziu uma enxurrada de produtos baratos e não regulamentados , dispositivos voltados para o consumidor para uso em casa, incluindo varinhas de mão que permitem que você acene a luz UVC exposta em itens e superfícies.

A pandemia do coronavírus fez com que empresas e proprietários de residências buscassem qualquer coisa que pudesse tornar os espaços compartilhados mais seguros e higiênicos. Isso fez com que alguns consumidores e fabricantes de produtos adotassem o ultravioleta, ou luz ultravioleta, como uma solução potencial – especificamente, um tipo de luz ultravioleta chamada UVC, que tem comprimentos de onda extracurtos e energia suficiente para alterar o DNA e o RNA das células orgânicas, que impede que se reproduzam.

A luz UVC tem uma longa história como um desinfetante comprovado em lugares como hospitais e laboratórios, e empresas, incluindo companhias aéreas, hotéis e espaços de varejo têm contado com a luz invisível mais do que nunca em 2020. A pandemia também produziu uma enxurrada de produtos baratos e não regulamentados , dispositivos voltados para o consumidor para uso em casa, incluindo varinhas de mão que permitem que você acene a luz UVC exposta em itens e superfícies.

Dispositivos como esses não são novidade, mas a onda de interesse por eles transmitida pela pandemia está levantando alarmes, porque a luz UVC é um agente cancerígeno conhecido e mesmo alguns momentos de exposição direta podem ser perigosos para os olhos e a pele.

Agora, à medida que a pesquisa sobre UVC e o coronavírus continua, os reguladores, líderes da indústria e profissionais da ciência da segurança estão pedindo cautela. Aqui está o que você precisa saber – a ciência, os riscos de segurança e tudo o que os especialistas dizem que você deve levar em consideração antes de trazer qualquer fonte de luz com UVC para sua casa.

É hora de UVC brilhar?

A luz ultravioleta é uma radiação eletromagnética invisível com comprimento de onda entre 180 e 400 nanômetros. A luz UVC é uma luz ultravioleta que fica especificamente entre 180 e 280 nanômetros – a parte mais curta e intensa do espectro de luz ultravioleta. Ao contrário da luz UVA e UVB menos intensa, que queima sua pele se você ficar exposto ao sol por muito tempo, a luz UVC pode queimar a pele em segundos. A luz UVC natural do sol é completamente absorvida pela atmosfera terrestre.

A luz ultravioleta produzida pelo homem é igualmente intensa e boa para ionizar moléculas orgânicas e alterar seu DNA e RNA. Durante anos, cientistas e profissionais médicos usaram a luz invisível como um desinfetante natural contra bactérias e vírus, incluindo os coronavírus que causam doenças como SARS e MERS. Enquanto os cientistas ainda estão trabalhando para determinar a eficácia total da luz UVC contra o SARS-CoV-2, o coronavírus que causa o COVID-19, as primeiras indicações são promissoras – o suficiente para que o FDA emitisse orientação em março de que “não planeja objetar “a qualquer dispositivo de esterilização ou desinfetante previamente aprovado, atualizando sua comercialização para indicar que combate o COVID-19.

“Como a desinfecção mata a maioria dos microorganismos patogênicos reconhecidos, geralmente pode-se inferir que a esterilização e a desinfecção devem minimizar a viabilidade do SARS-CoV-2 em superfícies e no ar em espaços confinados”, escreveu o FDA. Isso deu aos fabricantes luz verde para começar a comercializar potenciais assassinos COVID.

Agora, o interesse pela luz UVC está aumentando. Signify, anteriormente Philips Lighting, que produz iluminação UVC há mais de 35 anos, disse à que o interesse pelas luzes aumentou o suficiente para justificar um aumento de oito vezes na produção desde o início da pandemia. No Kansas, a Digital Aerolus desenvolveu um drone UVC que pode voar através de espaços contaminados, desinfetando tudo que encontra. Aqui em Kentucky, Big Ass Fans lançou recentemente um ventilador de teto UVC projetado para desinfetar o ar que circula pela sala.

Todos esses produtos são sofisticados e de nível comercial, mas o interesse por produtos UVC mais baratos e mais simples que as pessoas podem levar para casa também está crescendo. É aí que os especialistas em segurança estão começando a soar os alarmes.

Perigos invisíveis

Faça uma busca rápida por “UVC” na Amazon ou no Walmart e você encontrará páginas e mais páginas de produtos que prometem esterilizar sua casa. Com nomes como “Germ Guardian”, “Bio Shield” e “The Germ Reaper”, a maioria afirma matar 99,9% dos vírus e outros patógenos com os quais entram em contato.

“Sob a pandemia, vimos um grande aumento no interesse em torno dos dispositivos do tipo germicida UV, incluindo aqueles que agora são mais voltados para o consumidor”, disse Todd Straka, diretor da indústria global de iluminação do Underwriters Laboratories, onde os produtos UVC estão testado para certificação de segurança. “Eles podem ser muito perigosos se você não os usar corretamente.”

Straka e outros especialistas em ciências de segurança da UL recentemente se uniram à National Electrical Manufacturers Association e à American Lighting Association para abordar essas questões em um documento de posição de duas páginas (PDF) que descreve os riscos potenciais do uso de dispositivos UVC não certificados. Straka chama a situação de “um grande problema de segurança” e seus colegas na NEMA e na ALA concordam.

“Sabemos que o UVC é uma forma comprovada de ajudar a eliminar bactérias e vírus perigosos na água, no ar e em superfícies”, disse Karen Willis, diretora de indústria da NEMA para sistemas de iluminação. “No entanto, no meio do COVID-19, estamos preocupados com a proliferação de dispositivos de desinfecção UVC sendo vendidos com recursos de segurança incertos e instruções de operação incompletas.”

O FDA agora está alertando os consumidores sobre as lâmpadas UVC, também, com uma nova orientação emitida neste verão.

“As lâmpadas UVC usadas para fins de desinfecção podem representar riscos potenciais à saúde e à segurança, dependendo do comprimento de onda UVC, da dose e da duração da exposição à radiação”, diz o guia. “O risco pode aumentar se a unidade não for instalada corretamente ou usada por pessoas não treinadas.

Uma fonte potencial de risco são as lâmpadas UVC mais antigas, à base de mercúrio, bem como as lâmpadas que emitem ozônio, que pode ser tóxico para os pulmões – mas as lâmpadas LED UVC mais novas também são um perigo potencial. A maior preocupação, dizem os especialistas da UL, são os dispositivos não contidos, como bastões de luz, que podem expor os olhos ou a pele do usuário à luz UVC invisível de perto, causando danos. A UL não quer certificar varinhas como essas devido ao alto risco em um ambiente doméstico não controlado.

“Este é um perigo que você não pode ver”, explica Pamela Gwynn, engenheira principal de Ciências da Vida e da Saúde da UL relacionada a equipamentos médicos. “Não são brinquedos. Não são instantâneos. Deve haver algum tempo para que o dispositivo esteja no lugar para que ele possa fazer o trabalho a que se destina.

“O dano que está sendo feito também não é instantâneo”, acrescenta Gwynn. “Portanto, pode demorar vários dias antes que você perceba que danificou os olhos ou causou queimaduras na pele.”

Muitos dos produtos vendidos atualmente parecem minimizar esse risco ou ignorá-lo por completo. Um dos produtos patrocinados no topo das classificações de pesquisa da Amazon é uma varinha de luz UVC de uma empresa com sede em Shenzhen, China, chamada 59S. O produto apresenta uma trava de segurança para crianças e um recurso de desligamento automático se a varinha não estiver brilhando para baixo, mas um gráfico enganoso no topo da lista de produtos comparando os LEDs da varinha a outros tipos de lâmpadas UV afirma erroneamente que a luz vem com Sem efeitos colaterais. Você tem que escanear as letras miúdas em uma das fotos do produto para encontrar um aviso sobre a exposição dos olhos e da pele – não está impresso em nenhum outro lugar da lista, embora diga que você deve usar óculos de proteção. E, como apontou um leitor atento da a Amazon o classificou como “Desinfetantes para as mãos”.

Outra varinha listada no Walmart não apresenta trava para crianças ou desligamento automático, e a lista nunca avisa sobre qualquer perigo para os olhos ou pele – embora se orgulhe de luzes que são duas vezes mais intensas que um modelo anterior. Não há menção de certificação de segurança além da certificação 3C por meio de reguladores chineses.

O fabricante não se esqueça de especificar que o bastão é certificado à prova d’água.

“Pode ser colocado no tanque de peixes”, observa a lista.

Um porta-voz do Walmart forneceu a seguinte declaração depois que publicamos esta história pela primeira vez:

“O Walmart tem o compromisso de fornecer produtos seguros e compatíveis aos nossos clientes. Uma maneira de fazer isso é exigindo que nossos fornecedores cumpram todas as regras e regulamentos aplicáveis ​​aos produtos que vendem, sejam esses itens vendidos em lojas, online ou no nosso mercado de terceiros. Se o Walmart souber que um fornecedor está fornecendo itens não conformes, esses itens serão imediatamente removidos da venda. Estamos analisando ativamente este assunto e agradecemos por você ter nos comunicado o assunto. “

A Amazon não respondeu a um pedido de comentário, embora suas listas de produtos indiquem que a empresa não assume nenhuma responsabilidade por imprecisões ou distorções sobre os produtos.

Luz de cuidado

Em uma época em que os lenços Clorox são um bem precioso, a higienização da luz UVC pode parecer uma alternativa promissora. Mas os especialistas recomendam cautela para qualquer pessoa tentada a trazer a tecnologia para casa.

“A UL tomou uma decisão consciente de não certificar os dispositivos do tipo varinha voltados para o consumidor, portáteis, de mão devido à incapacidade de gerenciar os riscos”, disse Straka à

“O que sugerimos é definitivamente olhar para os produtos que têm uma certificação de segurança de um laboratório de testes reconhecido nacionalmente, como a UL”, acrescenta Straka. “Existem instaladores e produtos de nível comercial que têm uma certificação de segurança e que podem ser instalados e usados ​​com muita segurança.”

Outra palavra de cautela aqui: cuidado com os produtos que reivindicam a “certificação da EPA” como uma forma de garantia de segurança ou eficácia. A certificação EPA significa apenas que a empresa que fabrica o dispositivo está registrada na EPA e está listada em seu banco de dados de empresas que fabricam produtos que incluem um pesticida ativo. O fato de estar listado nesse banco de dados não certifica que o produto da empresa seja seguro ou eficaz para uso doméstico.

“Um número de estabelecimento da EPA em um rótulo de dispositivo de pesticida identifica o local registrado na EPA onde o produto foi produzido”, disse um porta-voz da EPA à “Ao contrário dos pesticidas químicos, a EPA não revisa rotineiramente a segurança ou eficácia de dispositivos pesticidas, como lâmpadas ultravioleta. Portanto, a EPA não pode confirmar se, ou em quais circunstâncias, esses produtos podem ser eficazes contra vírus como o SARS-CoV-2, o vírus que causa COVID-19.

“As empresas que vendem dispositivos de pesticidas que afirmam que seu produto é ‘aprovado pela EPA’ ou ‘certificado pela EPA’ estão fazendo afirmações falsas e enganosas”, acrescenta um porta-voz da EPA. “No contexto regulatório da EPA, esses termos não têm qualquer significado ou importância para pesticidas ou dispositivos de pesticidas.”

O que vem a seguir para UVC

Nesse ínterim, a pesquisa continua sobre a eficácia potencial da luz UVC contra o vírus que causa COVID-19. Algumas empresas que vendem produtos UVC, como Signify e Big Ass Fans, estão colocando esses produtos em teste em laboratórios de pesquisa terceirizados para verificar a eficácia contra o SARS-CoV-2. Pesquisadores da Universidade de Boston descobriram que as luzes UVC fixadas na parede da Signify mataram até 99% do vírus em segundos; a empresa agora está ampliando seu portfólio de luminárias UVC para ambientes comerciais.

Testes semelhantes para o ventilador de teto Haiku UVC da Big Ass Fans produziram resultados encorajadores, com pesquisadores independentes descobrindo que o ventilador foi capaz de reduzir a presença de SARS-CoV-2 liberado em uma câmara de teste em 99,99% em 20 minutos.

Em outro lugar, um estudo recente da Universidade de Columbia analisou a luz “ultravioleta” que brilha em um comprimento de onda menos intenso – ainda forte o suficiente para eliminar vírus, mas potencialmente incapaz de penetrar nos tecidos dos olhos e da pele.

Novamente, a UL recomenda cautela.

“Neste ponto, embora existam alguns estudos promissores, ainda não está amplamente determinado que [a luz UVC distante] é realmente segura”, disse Gwynn. “Ainda é considerado apenas UV, e não há exceção de que o comprimento de onda [ultravioleta] não é uma preocupação.”

“Existem estudos emergentes para entender a eficácia do UVC contra COVID-19”, acrescenta Straka, “mas em termos de pesquisa, ainda há muito por fazer. Portanto, eu alertaria os consumidores … se eles estão vendo realmente robusto afirmações sobre eficácia, para ter em mente que isso ainda está em andamento. “

As informações contidas neste artigo são apenas para fins educacionais e informativos e não têm como objetivo aconselhamento médico ou de saúde. Sempre consulte um médico ou outro profissional de saúde qualificado a respeito de qualquer dúvida que possa ter sobre uma condição médica ou objetivos de saúde.

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Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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