Veja como um rover dublê de Marte escapa de uma armadilha de areia

O rover ExoMars da ESA não deixará que um pouco de areia o detenha.

Essa história faz parte de Welcome to Mars, nossa série que explora o planeta vermelho.

Anakin Skywalker não gostaria muito de Marte: “Eu não gosto de areia. É claro, áspero e irritante e chega a todos os lugares.” Os rovers de Marte provavelmente se sentem da mesma maneira. A Agência Espacial Européia, ou ESA, projetou seu rover ExoMars para vencer o problema da areia marciana. Um novo vídeo mostra como.

O rover Rosalind Franklin (veja como recebeu o nome) está programado para ser lançado em 2022. Ele tem um gêmeo que é usado para testar como o rover de Marte reagirá e atuará no planeta vermelho. O vídeo mostra o rover dublê com suas rodas dianteiras presas na areia. Ele usa um método inteligente de andar sobre rodas para escapar.

“Semelhante aos movimentos das pernas, o andar de rodas combina os movimentos dos atuadores de implantação (as pernas) com a rotação das rodas para progredir sem derrapagens”, disse a ESA em comunicado na sexta-feira. “Esse movimento dá muito boa tração em solos macios e declives altos, como dunas.”

O rover doppelganger realizou o teste de areia no Mars Terrain Simulator nas instalações da Thales Alenia Space na Itália. A equipe do rover também testou a capacidade da máquina de perfurar as profundezas de Marte enquanto busca por sinais de vida microbiana passada e presente.

As armadilhas de areia são um perigo real para os rovers em Marte. O rover Spirit da NASA ficou preso na areia em 2009 e nunca se libertou. O rover Opportunity – que acabou sucumbindo a uma tempestade de poeira – passou mais de um mês preso na areia em 2005.

Se Rosalind Franklin for lançado conforme o esperado, chegará a Marte em meados de 2023 e poderá colocar suas habilidades de viagem à prova no difícil terreno marciano. Disse o gerente de operações do rover da ExoMars, Luc Joudrier: “Esperamos nunca precisar usar a marcha sobre as rodas em Marte para escapar de perigosas armadilhas de areia, mas estamos felizes por ter essa funcionalidade para proteger potencialmente a missão.”

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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