Veja um incrível mapa 3D da enorme bolha cósmica ao redor da Terra

Tem 1.000 anos-luz de largura e é a fonte de todos os nossos amigos estelares.

Era uma vez na história galáctica, um aglomerado de estrelas detonou para formar supernovas fantásticas. As explosões foram tão fortes que suas sobras brilhantes empurraram a mortalha circundante de gás interestelar para fora até que se transformou em uma bolha cósmica de 1.000 anos-luz de largura – uma bolha gigante que ainda está crescendo enquanto você lê isso.

Por pura coincidência, dizem os especialistas, nosso próprio sol voou diretamente para essa bolha. Agora vivemos bem no meio dela, dando ao glóbulo um nome apropriado: a Bolha Local. E em um artigo publicado quarta-feira na revista Nature, os cientistas oferecem novos detalhes da saga da bolha usando um mapa 3D da enorme estrutura.

Mais surpreendentemente, eles descobriram que é a principal razão pela qual temos uma vizinhança estranhamente rica de jovens estrelas.

“Esta é realmente uma história de origem; pela primeira vez podemos explicar como toda a formação de estrelas próximas começou”, disse Catherine Zucker, astrônoma e especialista em visualização de dados anteriormente em Harvard e no Centro de Astrofísica do Smithsonian e autora do estudo, em um comunicado. .

Os astrônomos normalmente estudam sete pontos no espaço onde as estrelas parecem se formar com mais frequência – o estudo de Zucker viu cada um deles sentado na superfície da Bolha Local. A equipe acredita que bolhas estreladas semelhantes à que nos rodeia aparecem em todo o universo, mas também que nosso posicionamento diretamente no centro de uma delas é extremamente raro.

O conceito é comparável ao tecido do espaço que se assemelha a um queijo suíço esburacado, com cada buraco representando um centro de formação de estrelas. De alguma forma, estamos em um dos buracos bregas. Como nossa estrela doméstica se estabeleceu dentro da Bolha Local, toda vez que olhamos para o céu, somos testemunhas de toneladas de nascimentos de estrelas.

Além dessa serendipidade estelar, a incrível animação 3D da equipe da Bolha Local — com a qual você pode brincar aqui — lança luz sobre a evolução da estrutura.

Por exemplo, os pesquisadores calcularam que cerca de 15 supernovas são responsáveis ​​pela gênese da bolha, que ocorreu há aproximadamente 14 milhões de anos. O sol parecia ter entrado no orbe cerca de 5 milhões de anos atrás, e a bolha parece estar se deslocando a cerca de 6,5 quilômetros por segundo. “Perdeu a maior parte de seu poder… e praticamente estagnou em termos de velocidade”, disse Zucker.

Alyssa Goodman, astrônoma do Centro de Astrofísica de Harvard e Smithsonian e autora do estudo, chamou as descobertas da equipe de “uma incrível história de detetive, impulsionada por dados e teoria”. Goodman também é o fundador do Glue, o software de visualização de dados que permitiu a descoberta.

No futuro, os pesquisadores esperam continuar desvendando os segredos das bolhas interestelares, como a Bolha Local, aplicando seu software para mapear em 3D aquelas que estão mais profundas no universo.

“Podemos juntar a história da formação de estrelas ao nosso redor usando uma grande variedade de pistas independentes: modelos de supernovas, movimentos estelares e novos mapas 3D requintados do material que cerca a Bolha Local”, disse Goodman.

Zucker se pergunta: “Onde essas bolhas se tocam? Como elas interagem umas com as outras? Como as superbolhas impulsionam o nascimento de estrelas como o nosso sol na Via Láctea?”

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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