Virgin Galactic aborta primeiro vôo espacial motorizado do espaçoporto do Novo México

O motor do veículo desligou mais cedo, forçando o avião espacial a planar para casa

Esta manhã, a empresa de turismo espacial de Richard Branson, Virgin Galactic, teve que abortar seu primeiro voo de teste motorizado de seu avião espacial saindo da casa da empresa no Novo México, trazendo o veículo para casa antes que pudesse chegar ao espaço. Durante o voo, o motor do avião espacial desligou muito cedo e os dois pilotos do veículo tiveram que planar de volta ao solo mais cedo.

A ignição do motor abortada foi capturada ao vivo por uma transmissão ao vivo do Twitch fornecida pelo outlet NASASpaceflight. O vídeo mostrou o avião espacial, chamado VSS Unity, saindo de seu porta-aviões no ar, conforme planejado. O veículo então ligou brevemente seu motor principal, de acordo com o vídeo, mas a ignição desligou após um momento. Em um vôo normal, o motor do avião espacial permanecerá aceso por um minuto inteiro, impulsionando o veículo até a borda do espaço.

a ignição desligou depois de apenas um momento

Uma vez que o motor foi desligado, o VSS Unity se transformou em um planador e retornou ao seu local de lançamento no Novo México. A empresa confirmou que o VSS Unity pousou com segurança em uma pista após o aborto, e os dois pilotos do voo, C.J. Sturckow e Dave Mackay, voltaram são e salvos. Nenhum passageiro estava a bordo deste voo, embora o veículo estivesse carregando várias cargas de microgravidade para a NASA. A Virgin Galactic sugeriu que pode substituir o motor do motor em um futuro próximo.

Atualização antecipada em voo: A sequência de ignição do motor do foguete não foi concluída. Veículo e tripulação estão em ótima forma. Temos vários motores prontos no Spaceport America. Vamos verificar o veículo e voltaremos ao voo em breve. — Virgin Galactic (@virgingalactic) 12 de dezembro de 2020

O voo de hoje deveria ser a terceira vez que a Virgin Galactic enviou o VSS Unity para o espaço e voltou. Os dois voos de teste anteriores, realizados no final de 2018 e início de 2019, ocorreram fora das instalações de teste da empresa no Mojave Air and Spaceport, na Califórnia. Após esses últimos testes, a Virgin Galactic mudou suas operações para a nova sede principal da empresa, uma instalação brilhante conhecida como Spaceport America no deserto do Novo México. É a partir desta instalação que a Virgin Galactic planeja realizar todos os seus voos turísticos comerciais.

Embora a Virgin Galactic tenha realizado alguns voos de planagem do VSS Unity do espaçoporto antes, o veículo ainda não alcançou o espaço da instalação. Este voo deveria ser um passo importante, pois a empresa se prepara para enviar seus primeiros passageiros ao espaço no VSS Unity do Spaceport America. Com 600 clientes iniciais inscritos para voos, a Virgin Galactic espera começar a transportar passageiros comerciais pela primeira vez em 2021. Branson, o fundador da empresa, deve fazer seu primeiro voo no próximo ano, iniciando as operações comerciais.

Com o aborto de hoje, não está claro como a Virgin Galactic irá proceder

Com o aborto de hoje, não está claro como a Virgin Galactic irá proceder. Se este vôo tivesse sido um sucesso, a Virgin Galactic planejava realizar mais um vôo de teste motorizado antes de Branson subir aos céus. O próximo vôo teria incluído dois pilotos de teste, além de uma “cabine cheia de especialistas em missões”, segundo a empresa. A Virgin Galactic já voou com seu primeiro passageiro de teste, Beth Moses, no segundo vôo espacial da empresa em fevereiro de 2019. Mas a empresa ainda não voou com uma cabine completa em uma dessas viagens. No entanto, é possível que a Virgin Galactic opte por refazer o teste de hoje primeiro.

Para chegar ao espaço, o VSS Unity realmente decola no ar. Um porta-aviões gigante chamado VMS Eve transporta o avião espacial, com seus pilotos na cabine, a uma altitude inicial de 50.000 pés. A partir daí, o VSS Unity cai e os pilotos acendem o motor principal do veículo, iniciando a escalada para o espaço. Eventualmente, o motor desliga e os passageiros a bordo experimentam alguns minutos de falta de peso, enquanto veem a curvatura da Terra. Para voltar para casa, os pilotos então mudam as asas no VSS Unity e reentram na atmosfera da Terra, planando de volta ao solo e pousando em uma pista.

A Virgin Galactic esperava realizar esse teste algumas semanas antes, mas teve que adiar depois que as novas restrições do COVID-19 foram introduzidas no Novo México. A empresa disse que o voo de hoje foi “conduzido sob estritos protocolos COVID-19 com apenas pessoal essencial no local.” Nenhum convidado ou membro da imprensa foi autorizado a testemunhar o vôo do espaçoporto.

Assim que as operações comerciais começarem, os voos da Virgin Galactic incluirão dois pilotos de teste e, eventualmente, até seis passageiros na cabine da tripulação. Antes de voar, os passageiros passarão até três dias treinando no Spaceport America antes de viajar no VSS Unity. Os primeiros 600 passageiros programados para voar com a empresa pagaram cada um US $ 250.000 por suas passagens, embora a Virgin Galactic afirme que esses preços irão mudar com o tempo. A empresa também planeja reabrir a venda de ingressos no próximo ano.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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