Virtual Mark Zuckerberg me mostrou o novo local de trabalho de RV do Facebook

Horizon Workrooms, um software beta do Oculus Quest 2 VR para reuniões, é lançado na quinta-feira. O Facebook o usa para reuniões remotas há meses. É assim que funciona.

Eu conheci Mark Zuckerberg dois dias atrás, durante uma reunião em uma sala de conferências junto com um punhado de outros repórteres de tecnologia. Ele falou sobre o metaverso e o futuro do trabalho. Isso não é tão incomum. O que foi incomum é que o CEO do Facebook irradiou nossa sessão de demonstração em um raio de luz – e era um avatar de desenho animado.

Eu mencionei que estávamos todos em RV em uma sala de conferências imaginária, onde eu estava tomando notas em uma tela de computador flutuante com minhas próprias mãos fantasmagóricas? Bem-vindo ao Horizon Workrooms do Facebook.

Os funcionários do Facebook têm usado Workrooms internamente nos últimos seis meses, algo que Zuckerberg me contou quando conversei com ele em maio sobre como o Facebook está expandindo suas visões de RV, cinco anos após o lançamento do Oculus Rift. Agora tenho que experimentar sozinho. Como uma ferramenta de escritório que você pode usar em um fone de ouvido de realidade virtual sem fio, é muito fascinante. Mas para o Facebook, é a porta para muito mais.

O Facebook quer que seus fones de ouvido de realidade virtual sejam mais do que apenas jogos, mas sim um espaço onde nos encontraremos em escritórios virtuais. Zuckerberg e sua equipe veem isso como o futuro do trabalho remoto, não daqui a cinco ou dez anos, mas agora. É por isso que eles estão testando uma versão beta do novo Horizon Workrooms do Facebook – um aplicativo gratuito para reuniões virtuais que funcionará com seu fone de ouvido Oculus Quest 2 VR e computadores normais.

“Acho que a videoconferência nos levou muito longe. Mas não sei, posso apenas dizer que, quando começamos a planejar voltar para o escritório, não estou muito animado em ter a maioria das reuniões por vídeo”, Zuckerberg diz. “O que estamos tentando alcançar é um mundo onde muito do que fazemos está aqui [VR], e as pessoas que não podem estar aqui podem estar no vídeo. Assim, as pessoas podem se sentir presentes dessa forma, se as pessoas não estão juntos pessoalmente fisicamente. ” Zuckerberg vê isso como uma adição ao chat de vídeo: uma maneira de fazer brainstorm, conversar, colaborar.

Como parte de uma apresentação do VP do Facebook Reality Labs, Andrew Bosworth. Zuckerberg apareceu, primeiro em um vídeo chat em uma tela virtual na frente do grupo de repórteres convidados a dar uma olhada no Horizon Workrooms e, em seguida, incorporando um avatar 3D radicado em uma das cadeiras do escritório enquanto se sentava conosco para conversar. um pouco.

Foi convincente. Também foi estranho. A animação da boca de Zuckerberg parou de funcionar em um ponto, e ele teve que cair e voltar. O software ainda está em desenvolvimento. As ferramentas de trabalho interconectadas do Facebook são um trabalho em andamento.

Tecnicamente, este aplicativo é a primeira peça de um quebra-cabeça metaverso maior para o Facebook: a empresa pretende reinventar sua definição de mídia social em espaços 3D, e Workrooms está um passo na porta dessa estratégia.

Também é algo familiar. Com os escritórios ainda interrompidos e o trabalho em casa ainda muito importante, visto que o COVID-19 continua a afetar nossas vidas diárias, existem muitas empresas que desejam reinventar as ferramentas de trabalho remoto. Em março, tive um bate-papo holográfico com Alex Kipman, da Microsoft, demonstrando como as ferramentas de trabalho da Microsoft, como o software Teams de videoconferência, podem evoluir. Já existem empresas de RV com ferramentas de reunião de escritório, incluindo a Spatial, que oferece salas onde avatares semelhantes a desenhos animados e chats de vídeo semelhantes a Zoom podem se misturar. Eventualmente, talvez, essas ferramentas se misturem ao AR. Eu tentei protótipos dessas ideias com óculos e fones de ouvido AR. Existem até produtos concorrentes focados em negócios, como o HTC Vive Focus 3. O Facebook quer que ele funcione em seu dispositivo Oculus Quest 2 de US $ 300 também.

Para mim, a parte mais incrível é que o aplicativo mapeia para minha mesa real, e o teclado do meu computador foi capaz de projetar na sala de reuniões, junto com a tela do meu computador (que ninguém mais podia ver além de mim, a menos que eu decidisse compartilhe com outras pessoas.) Parecia um gostinho de realidade mista em RV. Minhas mãos alcançam meu teclado real e tocam minha mesa. Na RV, vejo as versões virtuais dessas coisas. É como uma mistura de casa e escritório.

Zuckerberg vê o uso de ferramentas reais em RV como um diferencial chave: uma “fusão dos objetos digitais e físicos”, como ele coloca, indicando que o Facebook continuará avançando nesse território. “De uma forma ou de outra, acho que vamos viver em um futuro de realidade mista”, ele me diz do outro lado da sala virtual onde estou usando meu computador real, e pode sentir minha mesa sob minhas mãos.

Mas também, é uma ponte para onde um mundo de coisas virtuais e reais pode se misturar ainda mais, usando qualquer dispositivo que você já tenha para se conectar. “Acho que muitas pessoas pensam sobre o metaverso como algo intimamente ligado à RV. E nós não pensamos”, acrescenta. “Achamos que a realidade virtual é uma plataforma para acessá-la, assim como a realidade aumentada. Mas também achamos que você será capaz de acessar isso a partir de telefones ou computadores. E esse é um conceito que acho que apenas passar por todas essas coisas. “

Zuckerberg já declarou que a próxima grande missão do Facebook é se tornar uma empresa “metaversa”, o que envolverá a junção de mais ferramentas sociais em uma plataforma ainda em desenvolvimento que começou a chamar de Horizon há dois anos. Workrooms é a primeira parte dessa estratégia.

“Há momentos de descontração, há entretenimento … e eu realmente acho que o trabalho será o terceiro pilar principal de como tudo isso funciona”, diz Zuckerberg. “É principalmente uma questão de consumo.”

Mas Zuckerberg não vê as salas de trabalho como um impulso para ferramentas corporativas, exatamente. “Não acho que isso sugira de forma alguma que vamos tentar nos tornar uma empresa corporativa”, disse Zuckerberg sobre o novo aplicativo de trabalho. “Mas acho que o trabalho será um dos principais casos de uso que as pessoas tentarão fazer no metaverso.” Embora os convidados do aplicativo da web para chats de vídeo não precisem fazer login no Facebook, a parte de RV das Workrooms, como o resto do ecossistema Oculus do Facebook, precisa de uma conta do Facebook para usar.

Bosworth, do Facebook, diz que as ferramentas do Horizon Workroom estão em desenvolvimento há dois anos, desde antes da pandemia, e após extensos testes internos estão prontas para o beta.

Zuckerberg, sentado em forma de avatar de desenho animado do outro lado da sala, também discutiu algo que ele me disse antes: que as reuniões virtuais de RV podem ter um impacto diferente na memória do que zooms de vídeo planos baseados em grade e bate-papos em laptops. “Às vezes, tenho dificuldade em lembrar em que encontro algo foi definido”, diz Zuckerberg, “nos lembramos de coisas com base nesses tipos de pistas físicas e espaciais.” Ele acredita que o áudio espacial das reuniões em RV ajuda. “Isso nos ajuda a criar memórias e faz com que pareçam mais reais.”

Senti o cansaço da RV depois de uma hora na reunião: Meus olhos precisavam de uma pausa. Normalmente, não consigo passar mais de uma hora por vez em RV. Mas o tempo voou. E um dia depois, lembro-me de Zuckerberg sentado à minha frente, e repórteres de tecnologia ao meu redor em nossa mesa, e olhando pela janela para a paisagem artificial de um jardim nebuloso perto de água, montanhas, edifícios. Lembro-me como um lugar que visitei. E meu laptop também veio junto.

Como funciona

Horizon Workrooms roda no Oculus Quest 2 e em um computador (Windows 10 ou Mac, com suporte para os mais novos Macs equipados com chip M1 da Apple chegando no próximo mês, de acordo com o Facebook). O aplicativo Remote Desktop se conecta ao aplicativo VR e lança a tela do meu computador na minha reunião VR. Já existem aplicativos de RV que fazem isso e também existem aplicativos de reuniões de escritório de RV. Mas nenhum combinou os dois tão bem quanto o Facebook Workrooms.

Você apenas tem que se acostumar a ser um desenho animado. A RV não consegue capturar nossos rostos com câmeras, então tudo que fiz foi mostrado por um avatar de desenho animado Oculus, como um videogame. Fiz meu próprio avatar como eu: camisa xadrez, barba, óculos … arredondado. É assim que eu olhei para os outros. Ninguém conseguia ver meus shorts cargo da vida real e minha barba sem barbear. Ao contrário do Zoom, posso mover minha cabeça. Minhas mãos, que são rastreadas pelas câmeras de fone de ouvido Oculus Quest 2 do Facebook, podem acenar oi e apontar para as coisas. Apertando meus dedos, posso fazer um ponteiro que clica e inicia as configurações no painel de controle.

A coisa mais louca, porém, foi como consegui trazer minha própria mesa e meu computador para a reunião. O aplicativo mapeia a localização real de sua mesa e sobrepõe sua mesa de RV. O aplicativo também pode reconhecer certos teclados, incluindo o MacBook Air, e trazê-los para a mesa. Minhas mãos se transformam em sobreposições fantasmagóricas, mostrando meus dedos reais com as câmeras dos fones de ouvido, para que eu possa colocar meus dedos sobre as teclas certas e realmente digitar. O Facebook tem lentamente implementado suporte para digitação em teclados no Oculus Quest 2, e até mesmo reconhecendo mesas e sofás como parte de seu layout de mapeamento do espaço VR para casa. Já trabalhei com RV antes, então me adaptei à estranheza da experiência.

Lançar a tela do meu computador na reunião acrescentou a dimensão mais atraente. Parece que seu computador está pairando bem na frente de sua mesa. Eu poderia fazer anotações no Google Docs e no Slack para meus colegas. Pelo menos, até que a conexão do computador travasse no meio do caminho (afinal, este é um beta). Esteja preparado para solucionar alguns problemas. Por exemplo, no meu PC com Windows, tive que ajustar minhas configurações de gráficos para usar gráficos integrados a fim de fazer a conexão funcionar.

Como é tudo em RV, os layouts do Horizon Workroom podem mudar dependendo da necessidade, desde uma mesa circular de sala de conferências até fileiras de mesas semelhantes às de uma sala de aula. Há também um quadro branco virtual no qual qualquer pessoa pode escrever ou transmitir documentos e imagens. O Facebook habilmente encontrou uma maneira de transformar o controlador Oculus em um marcador de quadro branco. Você pode virar o controlador e escrever em sua mesa física real, que então é lançado no quadro branco na parede.

Ainda não há nenhum outro recurso do Facebook conectado às salas de trabalho. O Messenger não está lá no aplicativo, mas também porque Bosworth aponta que o Quest 2 tem notificações do Messenger no sistema operacional. Essa é a coisa estranha sobre VR: é difícil descobrir onde as paredes de um aplicativo terminam e o resto do sistema operacional continua. É algo que o Facebook provavelmente continuará reinventando à medida que a RV começa a se conectar com a RA.

Onde isso poderia ir a seguir

Ser capaz de acessar literalmente o seu computador durante a RV parece um grande salto na multitarefa, algo que o Facebook sempre faz; em um PC em VR, você já pode fazer isso. E o Quest 2 adicionou suporte a notificações por telefone no início deste ano. Mas, de acordo com Bosworth do Facebook, que estava lá comigo na RV nas Workrooms enquanto todos nós sentávamos e conversávamos, não haverá um suporte em todo o sistema para trazer a tela do seu computador ainda no Quest 2.

“É um grande desafio de computação”, Bosworth me disse do outro lado da mesa, no modo cartoon-Bosworth. “Se você está olhando para um grande jogo, ele realmente ocupa uma grande parte do que o sistema está fazendo.” Bosworth aponta para o Quest 2 misturando mais do mundo real em VR por meio de suas câmeras, algo que já está acontecendo, além de rastreamento de mão, como a porta para o que está por vir. “Isso é obviamente construindo em direção a uma realidade mista muito mais rica, um futuro de realidade aumentada ao longo do tempo. Mas ainda estamos nos primeiros tempos disso.”

O Facebook está supostamente lançando seus próprios óculos inteligentes este ano, mas eles ainda não incluirão a realidade aumentada. À medida que a empresa descobre sua estratégia de AR mais ampla, o Quest 2 continuará a ser a forma como a empresa provavelmente se apoiará em recursos práticos experimentais como este. E encontre um ângulo prático para a RV além dos jogos.

“Acho que a Quest tem muitos motivos para comprar; acho que estamos tentando dar mais desculpas para comprar”, diz Bosworth sobre a missão de encontrar alguns ângulos úteis para a Quest 2, dizendo que os objetivos pós-aquisição do Facebook para A Oculus pretende torná-lo “não apenas um acessório de jogo legal … mas pode fazer atividades sociais, pode trabalhar, pode fazer mais coisas.”

Vou usá-lo novamente?

Tentei trabalhar em RV e conhecer pessoas em RV. As experiências variam: a sensação é definitivamente diferente do Zoom. Mais artificial – e às vezes mais real.

Reunir-se em uma sala de conferência virtual não era novidade para mim. Mas o que era totalmente novo foi trazer meu computador comigo, junto com minha mesa. Trabalhar no teclado, ver minha tela e sentir minha mesa sob a mão, mesmo que sutilmente, me fez sentir mais como se estivesse ali. Como peças de teatro imersivas de RV que experimentei anos atrás, que mapeiam o mundo real com o que vi em RV, a experiência pode ser fantástica.

O Facebook pretende avançar ainda mais com essa tecnologia, trazendo mais dispositivos para a RV. Eventualmente, reconhecendo mais da sala ao meu redor também. Hoje, uma escrivaninha, meu teclado. Qual o proximo? À medida que as câmeras de fone de ouvido de RV evoluem e a tecnologia se mistura em uma realidade mista – e eventualmente os fones de ouvido de AR como o Facebook pretendem – a ideia é misturar ainda mais as coisas. A realidade mista já está aqui com as Workrooms do Facebook, mesmo que seja um passo inicial.

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John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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