Votação do sindicato da Amazon: O que está em jogo na eleição do armazém no Alabama

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Quase 6.000 trabalhadores da Bessemer poderiam dar início a um movimento que tiraria de seu controle a reputação de entrega confiável da Amazon.

Pela primeira vez em sete anos, os trabalhadores do armazém da Amazon estão decidindo se vão se sindicalizar, o que poderia dar a eles mais vozes, salários e condições de trabalho. As unidades sindicais raramente chegam a uma votação nos armazéns da Amazon, e aqueles que o fizeram, fracassaram. Agora, os funcionários do Alabama têm a oportunidade de quebrar esse padrão e se tornarem os primeiros trabalhadores sindicalizados em depósitos da Amazon nos Estados Unidos.

Os 5.800 trabalhadores de Bessemer, uma pequena cidade industrial nos arredores de Birmingham, votam em uma eleição sindical há mais de um mês. O resultado potencialmente histórico está sendo computado agora. Se tiver sucesso, poderá dar início a mais esforços de sindicalização de armazéns da Amazon em todo o país.

Pela primeira vez em sete anos, os trabalhadores do armazém da Amazon estão decidindo se vão se sindicalizar, o que poderia dar a eles mais vozes, salários e condições de trabalho. As unidades sindicais raramente chegam a uma votação nos armazéns da Amazon, e aqueles que o fizeram, fracassaram. Agora, os funcionários do Alabama têm a oportunidade de quebrar esse padrão e se tornarem os primeiros trabalhadores sindicalizados em depósitos da Amazon nos Estados Unidos.

Os 5.800 trabalhadores de Bessemer, uma pequena cidade industrial nos arredores de Birmingham, votam em uma eleição sindical há mais de um mês. O resultado potencialmente histórico está sendo computado agora. Se tiver sucesso, poderá dar início a mais esforços de sindicalização de armazéns da Amazon em todo o país.

Independentemente de os trabalhadores certificarem o sindicato ou não, o voto em si é notável. Os defensores do sindicato há muito contam histórias de intensa pressão anti-sindical da Amazon que anulou os esforços de sindicalização antes da votação, bem como interrogatórios de trabalhadores que protestavam contra as condições de trabalho. Além disso, a votação está ocorrendo no Sul, uma região historicamente vista como anti-sindical e um paraíso para as empresas que tentam evitar a cooperação entre seus trabalhadores.

A votação também traz a história dos trabalhadores do depósito à tona enquanto a pandemia do coronavírus se intensifica. Os funcionários do depósito da Amazon, considerados trabalhadores essenciais, garantem que os clientes tenham papel higiênico e outros itens necessários enquanto trabalham em casa – um luxo que os próprios funcionários do depósito não têm. Em vez disso, os trabalhadores enfrentaram uma possível infecção por COVID-19 e muitas horas atendendo pedidos online. Nesse ínterim, a Amazon obteve lucros substanciais em 2020, o que terminou com a empresa crescendo suas vendas líquidas 44% em relação ao ano anterior, arrecadando US $ 125,6 bilhões no quarto trimestre.

O gigante do varejo online há muito tempo se opõe à sindicalização. Um sindicato daria aos funcionários o direito de fazer greve e interromper o trabalho, o que tornaria mais difícil para a Amazon honrar sua reputação de entrega rápida e confiável. Um depósito sindicalizado provavelmente não perturbaria todo o sistema, mas se o impulso de organização inspirar mais esforços sindicais, a empresa terá problemas, disse Michael Pachter, analista financeiro da Wedbush.

Embora a Amazon também queira parecer uma empresa do bem que já trata bem seus funcionários, ele acrescentou: “É muito mais importante que nada atrapalhe a entrega em dois dias.”

A Amazon argumenta que os trabalhadores não querem um sindicato. “Nossos funcionários sabem a verdade – salários a partir de US $ 15 ou mais, assistência médica desde o primeiro dia e um local de trabalho seguro e inclusivo”, disse um porta-voz da Amazon em comunicado na segunda-feira. “Incentivamos todos os nossos funcionários a votarem e esperamos que o façam.”

A Amazon tentou direcionar a conversa sobre as condições de trabalho em seus armazéns usando anúncios de jornal para pressionar por um salário mínimo federal de US $ 15 a hora igual ao seu próprio salário inicial e usando declarações públicas e conversas com repórteres para destacar seus benefícios e mensalidades. programas de reembolso. Esses são os benefícios que a Amazon acredita que tornam um sindicato desnecessário para seus trabalhadores. No início da pandemia, também aumentou temporariamente os salários dos trabalhadores em US $ 2 por hora de seu salário base – uma política de curta duração que muitos trabalhadores desejam retornar.

Os defensores do sindicato apontam para uma imagem diferente do trabalho em depósitos. A Amazon tem uma rotatividade excepcionalmente alta em um setor que já movimenta trabalhadores, de acordo com o Seattle Times. Contando todos os funcionários da Amazon e da Whole Foods, a empresa teve que reabastecer as posições a uma taxa de mais de 96% entre março e meados de setembro de 2020.

Os funcionários do depósito relatam que o trabalho envolve exaustão física intensa e risco de ferimentos, juntamente com a Amazon rastreando todos os seus movimentos. (Isso também se aplica a motoristas de entrega, que recentemente foram obrigados a consentir com o monitoramento de câmeras alimentadas por IA em suas vans.) Além disso, há uma programação imprevisível e horas extras obrigatórias.

Os defensores do sindicato direcionam seus esforços para essas questões, argumentando que a representação sindical daria aos trabalhadores melhor segurança no emprego e os ajudaria a defender um descanso adequado e melhores medidas de segurança. Os trabalhadores que falaram publicamente contra a sindicalização dizem que não querem que um terceiro se envolva na tomada de decisões ou se interponha entre eles e seus gerentes. A Bloomberg informou em fevereiro que as opiniões no depósito estão divididas.

Testemunhando perante o Comitê de Orçamento do Senado em março, a trabalhadora do depósito da Bessemer, Jennifer Bates, disse que a empresa parece “pensar que você é outra máquina”.

O primeiro sindicato da Amazon nos Estados Unidos pode se formar no sul

Os trabalhadores do armazém da Bessemer estão decidindo se formarão uma unidade de negociação representada pela RWDSU, que também fala pelos trabalhadores de frigoríficos, fábricas de cereais e lojas de departamento. O sindicato negociaria contratos com a Amazon em nome dos trabalhadores e supervisionaria um processo de reclamação quando os trabalhadores querem disputar a disciplina contra eles.

O sindicato incluiria apenas os 5.800 trabalhadores no depósito da Bessemer, e nenhum seria obrigado a se associar ou pagar taxas se o voto certificar o sindicato. Se as pessoas optarem por não se associar, elas ainda se beneficiam de negociações com salários mais altos ou do sistema de reclamações, mas não poderão votar em contratos ou participar de atividades sindicais, como escolher políticos para endossar ou concorrer a cargos dentro do sindicato.

Embora o Alabama, e Bessemer em particular, tenham historicamente fortes sindicatos de mineração de aço e carvão, o trabalho organizado geralmente perdeu seu controle no Sul após a Segunda Guerra Mundial. O fato de que o maior esforço sindical em uma instalação da Amazon nos Estados Unidos está no Sul é “fascinante”, disse Erik Gellman, historiador do trabalho da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill.

Em 1946, o Congresso de Organizações Industriais fez um esforço malfadado na Operação Dixie para organizar os trabalhadores do sul, com foco em fábricas têxteis e outros locais de trabalho industriais. Seu fracasso é atribuído à incapacidade do sindicato de reunir trabalhadores brancos e negros, às pressões criadas pela segregação de Jim Crow e à falta de compreensão regional dos organizadores do norte, disse Gellman. Posteriormente, vários estados do sul aprovaram leis que tornaram a organização sindical muito mais difícil no sul.

As grandes corporações têm usado essas dificuldades em seu benefício. Alguns mudaram sua força de trabalho para o Sul – ou pelo menos ameaçaram fazê-lo – para enfraquecer os esforços de sindicalização em instalações em estados favoráveis ​​aos sindicatos. A Boeing, por exemplo, começou a mudar suas operações de montagem de aviões para a Carolina do Sul em 2009. Em 2013, a Boeing tinha acesso a mão de obra não sindicalizada no Sul e ofereceu a seus trabalhadores sindicalizados de Washington um contrato de pegar ou largar que cortou salários e contribuições para pensões.

Ainda assim, nem todos concordam com as caracterizações do Alabama como um estado anti-sindical. Erica Iheme, uma organizadora comunitária que cresceu em Bessemer, faz parte de uma coalizão de organizações locais que apóiam a campanha sindical dos trabalhadores da Amazônia chamada Alabama for Community Benefits. O estado tem densidade sindical de 8,7%, tornando-o o estado do sul mais sindicalizado, exceto Kentucky (com base na definição do Sul do Bureau of Labor Statistics), onde 9,4% da força de trabalho era representada por um sindicato em 2020.

Desde a infância, Iheme se lembra de quando seu ônibus escolar passou por uma siderúrgica sindicalizada. “O Alabama é um estado sindicalizado”, disse ela. “Lembro-me de ver os trabalhadores do aço fazendo piquetes naquela fábrica enquanto crescia.”

Bessemer, que leva o nome de um método de processamento de aço criado pelo inglês Henry Bessemer, está cheio de pessoas cujos avós estavam em sindicatos, disse Iheme, acrescentando que o voto da Amazon pode reviver essa tendência. “Isso vai abrir a porta para muitos outros trabalhadores em todo o Alabama pensarem: ‘Isso pode acontecer conosco.'”

Mas não é apenas o Alabama ou o Sul em jogo. A estratégia de negócios da Amazon exige que haja depósitos em todos os estados, e um sucesso no Sul pode significar que a sindicalização é possível em qualquer lugar, especialmente em regiões com leis trabalhistas.

Os empregadores sempre usarão a ameaça de fechar uma instalação para interromper os esforços sindicais, mas a Amazon não parece preparada para deixar a área de Birmingham, disse George Davies, advogado trabalhista que atua como advogado principal do esforço RWDSU em Bessemer. A Amazon está programada para construir outra instalação no local de um shopping fechado em Birmingham.

Outros protestos e esforços sindicais falharam e levaram a demissões

A Amazon não está tratando a unidade de organização como uma ameaça ociosa. Funcionários da Bessemer e representantes da RWDSU disseram que a Amazon colocou mensagens anti-sindicais nos banheiros do armazém, realizou treinamentos anti-sindicais obrigatórios, enviou mensagens anti-sindicais por meio de aplicativos corporativos e trouxe funcionários corporativos para reuniões individuais para avaliar seus níveis de apoio sindical. (Os organizadores sindicais chamaram os trabalhadores para persuadi-los a votar sim e posicionaram ativistas do lado de fora do depósito da Bessemer para enviar uma mensagem pró-sindicato.)

As ações ecoam as abordagens previamente relatadas pela Amazon para a organização de funcionários. A última votação do sindicato em um depósito da Amazon ocorreu em 2014. Um pequeno grupo de técnicos de manutenção e reparo de equipamentos em um depósito de Delaware votou esmagadoramente para não certificar a Associação Internacional de Maquinistas e Trabalhadores Aeroespaciais como seu sindicato. A Amazon disse que a votação deixou claro que os funcionários “querem uma conexão direta com a Amazon”, mas o sindicato culpou a pressão anti-sindical da Amazon pelo resultado.

Pouco depois, um maquinista em um armazém na Virgínia liderou uma campanha sindical em 2014 e 2015 e disse ao The New York Times que enfrentou intensa pressão anti-sindical da Amazon como resultado. Depois de uma investigação do National Labor Relations Board, a Amazon concordou em publicar um aviso dizendo que não retaliaria os funcionários que tentassem organizar um sindicato e rescindir um aviso ao maquinista de que ele estava prestes a ser demitido, segundo o Times . O maquinista Bill Hough Jr. foi demitido no final daquele ano.

A pandemia gerou mais protestos sobre as condições de trabalho, especialmente as medidas de segurança COVID da empresa em março e abril de 2020, quando alguns funcionários disseram que não havia máscaras suficientes. Foi quando um pequeno grupo de trabalhadores do armazém de Staten Island saiu em protesto depois que um colega teve resultado positivo no teste de COVID-19.

Christian Smalls, um dos organizadores do protesto que foi exposto a um colega do COVID-19, foi posteriormente demitido por participar do protesto nas instalações da Amazon. Mais tarde, a Amazon foi criticada quando um memorando que vazou mostrou que o principal executivo jurídico da empresa, David Zapolsky, chamou Smalls, que é negro, de “não inteligente ou articulado”.

Na semana passada, Vice relatou que um trabalhador que organizou um protesto em março de 2020 contra as proteções COVID em um depósito do Queens, em Nova York, foi questionado por 90 minutos e disciplinado por seu papel no planejamento da paralisação, em aparente violação das leis trabalhistas dos EUA. A Amazon confirmou um acordo com o NLRB sobre o incidente e disse que não concordava com os detalhes da denúncia.

Trabalhadores de armazém exaustos

Em meio às iniciativas sindicais e às greves de trabalhadores, os funcionários dos depósitos da Amazon expressaram o desejo de diminuir o ritmo no trabalho, por segurança e para evitar que seus corpos quebrem. Trabalhar em um depósito da Amazon é como “um intenso treino de nove horas todos os dias”, disse Bates, o funcionário do depósito da Bessemer, a legisladores federais em março. Bates disse que deseja que os trabalhadores tenham descanso suficiente para se recuperarem de movimentos repetitivos e esforços físicos prolongados.

A Amazon disse que gostou do feedback de Bates, mas não acha que suas opiniões refletem as da maioria dos funcionários do warehouse. A empresa acrescentou que 90% de seus colegas do centro de distribuição “dizem que recomendariam a Amazon como um ótimo lugar para trabalhar para amigos e familiares”. A porta-voz da Amazon, Heather Knox, enfatizou que os funcionários recebem dois intervalos de 30 minutos por turno de 10 horas, bem como intervalos pagos para ir ao banheiro ou fazer um lanche.

Iheme, o organizador comunitário, disse que os trabalhadores da Amazon merecem ter energia suficiente para trabalhar fora do trabalho. Se os funcionários do warehouse não estão “exaustos ao sair do trabalho” ou correndo para um segundo emprego para pagar as contas, eles podem ser pais melhores. Eles também podem se envolver com a comunidade e até mesmo tirar férias em outras partes do estado, acrescentou ela, o que seria bom para Bessemer e para a economia do estado.

“Quando você tem tempo para investir em sua casa”, disse ela, “você tem esse tempo para investir em sua comunidade.”

#E-commerce #Amazonas

John Doe

Curioso e apaixonado por tecnologia.

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