2020 nos obrigou a viver online: como meu ano virtual se desenrolou

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Comentário: Algumas coisas sobre como se tornar virtual em tempo integral funcionaram, outras não. Mas nunca vamos voltar a ser como as coisas eram.

De vez em quando, em um ano chamado 2019, eu fugia a cada poucas semanas ou mais e passava um tempo em um fone de ouvido de RV ou espiava algum dispositivo de realidade aumentada. Voltei de demonstrações imaginando um mundo vivido virtualmente. Com todas as peças em jogo de tantas empresas, parecia que. Na verdade, no início de 2020, fiz uma demonstração com uma empresa, a Spatial, imaginando o futuro do trabalho remoto em realidade aumentada usando smartglasses que tornavam colegas de trabalho. Parecia ficção científica na época.

Então 2020 aconteceu.

De vez em quando, em um ano chamado 2019, eu fugia a cada poucas semanas ou mais e passava um tempo em um fone de ouvido de RV ou espiava algum dispositivo de realidade aumentada. Voltei de demonstrações imaginando um mundo vivido virtualmente. Com todas as peças em jogo de tantas empresas, parecia que as possibilidades estavam quase aqui. Na verdade, no início de 2020, fiz uma demonstração com uma empresa, a Spatial, imaginando o futuro do trabalho remoto em realidade aumentada usando smartglasses que faziam os colegas de trabalho parecerem projetados ao meu redor. Parecia ficção científica na época.

Então 2020 aconteceu.

No meu último dia no escritório em 2020, eu estava tentando filmar um vídeo para o próximo jogo VR da Valve, Half-Life: Alyx. Eu estava montando um equipamento de RV em nosso estúdio. Então percebi, com o aumento dos casos de COVID-19 em todos os lugares, seria melhor começar a trabalhar em casa. Coloquei algumas coisas na minha bolsa. Isso foi em 9 de março de 2020.

Como um episódio de The Twilight Zone, me foi concedido o desejo sombrio de descobrir como seria um mundo que vivesse remotamente, conectando-se apenas através da tecnologia. A resposta: não é divertido. Embora estar em casa tenha me forçado a novos fluxos de trabalho, descobrindo novos tipos de arte e sendo capaz de criar espaços de recreação elaborados em minha própria casa, foi perturbador. E assustador. E o tempo simplesmente derreteu completamente.

Quando eu olho para 2020, sempre vou chamá-lo de Meu Ano Virtual. Não vou às lojas desde março. Eu não fui a museus. Não fui a restaurantes. Não vi amigos, nem família, exceto por algumas horas aqui e ali, separados por máscaras e distância. Não voo desde janeiro passado. Mas tenho me jogado em todos os lugares. Gravando vídeos da minha sala de estar; transmissão ao vivo para eventos de tecnologia; análises de produtos do meu quintal. Sempre apenas eu e as pessoas com as quais me conecto em minhas telas. Eu estive no holodeck, permanentemente.

Eu fico inquieto. Eu fico em pânico. Às vezes eu me acomodo de volta. Perco a noção do tempo. Ler livros ajuda. Abraçar minha família ajuda. Mas também, às vezes, conectar-se virtualmente a outras pessoas ajuda. Tudo funcionou, de certa forma, muito melhor do que eu esperava. E muito pior.

Isso me deu uma perspectiva totalmente nova sobre o que perdemos em 2020 e o que a tecnologia não forneceu completamente. Mas também me mostrou muitos vislumbres do que é possível do outro lado. Este ano virtual foi a porta de entrada para o que acho que acabará sendo muitos anos semi-virtuais por vir.

A RV começou a se infiltrar na minha vida cotidiana

A realidade virtual nunca se tornou a heroína para consertar os problemas de comunicação de todos. Em vez disso, o Zoom apareceu. Mas, no final de 2020, conheço pessoas que realmente compraram os fones de ouvido Oculus Quest 2 VR. Não sinto mais que meu interesse em RV está em uma ilha totalmente diferente de todos os outros que conheço. Como os primeiros smartwatches, está começando a haver um pouco de sobreposição.

O Oculus Quest e o Quest 2 foram meus companheiros o ano todo. Testei novos jogos, demonstrei novos mundos, fiz briefings sobre novos produtos, assisti a peças de teatro experimentais e, cada vez mais, tenho me exercitado com isso quase todos os dias. Eu jogo o Beat Saber como uma fuga meditativa, e o modo de rastreador de fitness adicionado aos fones de ouvido está começando a se tornar como um espaço de treino flutuante.

Não uso a RV o tempo todo e a mantenho em meu escritório. Mas eu mergulho dentro e fora, curioso para ver o que posso ver a seguir, quais experimentos vão me mostrar o que é possível. Tentei trabalhar em RV, projetando todos os monitores do meu laptop na tela frontal. Ainda não está totalmente pronto para o horário nobre. (Mas está chegando perto.)

Visionários como Michael Abrash do Facebook veem um grande futuro no qual a RV será nosso espaço de trabalho estendido. Fones de ouvido de realidade virtual voltados para empresas com resolução incrível prometem o mesmo. Ainda não aconteceu, mas dispositivos como o Quest 2 estão muito mais perto de serem os acessórios que poderiam viver naquele mundo.

Enquanto isso, o PC VR continuou evoluindo lentamente, mas não muito. Jogos como Star Wars Squadrons e Half-Life: Alyx – que nosso site irmão GameSpot homenageou como Game of the Year 2020 – são fantásticos, mas os cabos, a configuração e os altos preços do equipamento de VR para PC ainda fazem com que pareça um nicho estranho passatempo. Espero que mais fones de ouvido se conectem de maneira barata e sem fio, coisas como o Quest 2 e muito mais.

Eu fui a lugares em VR, quase

Eu vi o mundo do teatro e eventos ao vivo lentamente tentando se ajustar a todos estarem em casa. Os resultados foram mistos. Alguns festivais de RV tinham salas de projeção virtuais, e eu me diverti muito explorando espaços de galeria de museu e vendo experiências incríveis.

Nunca fui ao Burning Man antes, mas fiz este ano, colocando um fone de ouvido Quest e entrando em uma galáxia de espaços de arte virtuais em um aplicativo chamado Altspace VR. Eu assisti a um show com Diplo, onde ele se apresentou como uma projeção de varredura de si mesmo em uma multidão de personagens de desenhos animados. Eu vaguei pelo deserto e flutuei no ar e vi enormes estruturas semelhantes a templos. Eu me encontrei brevemente com amigos.

Peças de teatro de realidade virtual, como salas de fuga e uma adaptação de The Tempest, me tiraram de minha casa e de minha vida por cerca de uma hora. Atores aprendendo a trabalhar em RV levaram a alguns experimentos selvagens. Alguns, como uma performance multinight no VRChat criada em torno do programa da HBO Lovecraft Country, foram inspirados, mas sofreram com ferramentas quebradas e interfaces lentas. Participei de um show experimental de teatro VR no VRC, chamado Finding Pandora X, que me tornou parte de um coro grego. Alguns desses momentos pareciam capturados em um espaço especial, mas todos eles careciam de rostos e olhos reais. Nesses mundos de RV, eu era apenas um desenho animado entre desenhos animados.

Mas às vezes parecia um espaço sagrado. Meu sobrinho ganhou um Quest 2 e me pediu para jogar com ele, então comprei para ele um jogo de culinária chamado Cookout. Nós nos juntamos e fizemos sanduíches e conversamos. Éramos avatares e eu não conseguia ver seu rosto. Mas foi como se estivéssemos saindo juntos por um tempo.

Eu esperava ir para a Disney este ano, um entre dezenas de planos cancelados. Em vez de ver o Star Wars Galaxy’s Edge em pessoa, experimentei a experiência de realidade virtual do ILMxLab em Batuu. Às vezes parece um parque temático, e em alguns momentos seus detalhes incríveis me faziam sentir transportado para outro lugar. Mas é mais videogame do que substituto do parque. E às vezes isso me deixava mais triste com as viagens reais que perdi.

Nossas ferramentas de chat estão evoluindo, mas ainda quebradas

Todos. Dia. Ampliação. Meus filhos nas aulas à distância, eu no trabalho, chats semanais com amigos e, para relaxar, ingressos para experiências de teatro virtual que também acontecem … no Zoom. Este ano de zoom total deixou todos nós muito mais familiarizados com o compartilhamento de tela, planos de fundo virtuais e a importância dos botões de mudo. Mas a estranheza de tudo isso nunca foi embora.

A maior parte do meu tempo não estava em RV: era em várias chamadas, chats de vídeo, AirPods, iPad ligado, troca de laptop, pegando o microfone certo, inclinando-se sobre uma câmera.

Lembro-me de minha reunião com a Microsoft, discutindo o experimento do aplicativo Teams de colocar pessoas em salas de aula e auditórios virtuais. Isso foi há meses e meses, e realmente, nada mudou muito na minha vida desde então. Encontrei minhas ferramentas necessárias, me acomodei e sobrevivi. Mas não posso dizer que meu fluxo de trabalho mudou muito depois disso. A ideia em evolução da Microsoft de chat de vídeo é uma ideia única, mas outros aplicativos não parecem evoluir rápido o suficiente para as necessidades de ninguém. Usamos o que funcionou.

Mudar é difícil. Mas todos nós tivemos que fazer isso. Aprendi novas ferramentas, configurei escritórios domésticos e salas de aula, e atualizei minha rede sem fio com um roteador mesh Eero (que ainda não tenho certeza se configurei corretamente).

Eu normalmente me sento na mesma janela ou parede em branco, conecto e faço o meu melhor. Não é uma situação perfeita. Eu prefiro aplicativos que misturem e borrem mais facilmente meu plano de fundo, e dispositivos com câmeras muito melhores: laptops são decepcionantes, mas bem posicionados; Os iPads são bons, mas a câmera está muito deslocada para um lado.

Meus momentos favoritos de Zoom? Um seder de Páscoa virtual com minha família. Meu amigo semanal e dias de trabalho “bebe”. Um show de mágica Zoom no Geffen Playhouse, chamado The Future, que envolvia adereços enviados para mim que tirei e usei com o mágico. Além disso, uma noite mágica de resolução de quebra-cabeças chamada Inside The Box. Muitos dos outros se confundem.

Eu adoraria que óculos de realidade virtual ou AR do futuro combinassem esses zooms em algo mais envolvente. Eu poderia sentar em frente aos colegas ou ver minha mãe ao meu lado. Os fones de ouvido de realidade virtual são mágicos, mas de uso limitado, não se conectam aos meus aplicativos do Google e da Apple e são mais adequados agora para coisas não realistas de mergulho rápido, como jogos ou arte, ou coisas das quais estou tentando me separar de tudo mais e mergulhe um pouco por mim.

As promessas de realidade aumentada continuam crescendo, mas o caminho para os óculos vai levar muito tempo. Mais do que este bloqueio. Existem aplicativos que sugerem como será a sensação de misturar zooms com espaço 3D, mas eles são totalmente experimentais agora. Até agora, minha vida doméstica e minha vida virtual permaneceram separadas na maior parte, exceto por jogos inteligentes como Mario Kart Live Home Circuit, que me permite encolher e correr pela minha casa bagunçada, ou AirPods, que me ajudam a ouvir ligações enquanto preparo o almoço para meus filhos.

Meus momentos favoritos deste ano não foram realmente tecnológicos

Quanto mais eu passava longe de pessoas reais e apenas me conectando online, mais eu sentia um estranho pânico às vezes. As pessoas sabiam onde eu estava? Alguém compartilhou meus sentimentos? Eu estava sozinho? Às vezes, eu sentia raiva e ressentimento. Então eu me sentiria grato pelo que tinha. Os sentimentos flutuaram. Conversei com um terapeuta. Tentei meditar.

Eu gosto de cozinhar. Limpeza simples de alimentos, preparação, corte. Lavando louças. Fazendo coisas. Ovos fritos. Isso deixa as crianças felizes. Eu sinto que fiz algo real acontecer.

Gosto de praticar magia. Eu faço isso de vez em quando, embaralhando cartas, tentando um novo movimento de moeda. Ler um livro que pode desafiar minha ideia de como atuar. Gosto da maneira como minhas mãos podem se mover sutilmente, com mais nuances do que qualquer controlador de realidade virtual ou teclado de computador.

O futuro precisa unir meus mundos

O tempo se acelerou, de repente, de todo esse tempo em um lugar. O ano terminou. Eu me pergunto para onde foi. Estou sentado em casa de novo, para mais um feriado onde não vou a lugar nenhum. Esperando que o futuro, em breve, seja diferente para nós.

Vejo meus filhos entrando e saindo das aulas virtuais, pulando escada acima para jogar jogos online com amigos, e eles encontraram algum tipo de padrão. Mas não substitui o que perdemos.

Meu trabalho de casa, minha conexão com outras pessoas remotamente, também não substitui o que perdi.

Mas existem maneiras de todas essas ferramentas expandir a ideia de como se conectar. Este ano foi um terrível teste pop-quiz de todas as nossas ferramentas de RV, RA, conexão remota, jogos e online, e para mim eles ganharam uma nota de aprovação. Mas ninguém chegou perto de acertar em nada. O melhor que consegui foi coisas que funcionaram bem, funcionaram sem quebrar, divertiram e conectaram um pouco.

VR ainda não sabe como se conectar ao resto dos meus aplicativos de trabalho e vida. Todas as minhas telas me ajudam a me manter informado, mas me cansam.

Nos cantos, havia shows envolventes que eu assistia cheios de criatividade, ideias brilhantes, esperanças e sonhos. Acho que há um mundo à frente onde essas ideias podem se expandir, com tecnologia melhor, e apenas como extensões de eventos ao vivo e experiências pessoais que, finalmente, poderemos voltar, algum dia.

Olhando para o futuro, 2021 em diante pode passar deste Ano Virtual, mas não acho que os experimentos de tecnologia irão embora. Estabelecemos como uma geração inteira se conectará a experiências juntas. Agora mesmo, está uma bagunça. Com o tempo, provavelmente ficará melhor. Cada empresa de tecnologia viu em primeira mão como suas tentativas de conexão e comunidade tiveram sucesso e fracassaram. Espero que 2021 esteja repleto de soluções prometidas para nossas dores de cabeça de 2020. E seja um fone de ouvido, ou um telefone, ou um laptop, ou um roteador, ou algo totalmente estranho e novo.

Mas toda a tecnologia do mundo não pode me permitir abraçar minha mãe novamente. Ainda não, pelo menos.

Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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