5G começará a viver de acordo com sua campanha publicitária em 2021 – desta vez para valer

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A cobertura da tecnologia será mais ampla. Os dispositivos serão mais baratos. E podemos começar a ver aplicativos que aproveitam os benefícios do 5G.

A ascensão dos telefones 5G e dobráveis ​​revigorou a indústria móvel, preparando o cenário para um grande 2020. Então, a nova pandemia de coronavírus chegou. O mundo e as vendas de telefones pararam bruscamente.

Mas o engraçado é que, em meio a uma crise global, as vendas de telefones se recuperaram.

A ascensão dos telefones 5G e dobráveis ​​revigorou a indústria móvel, preparando o cenário para um grande 2020. Então, a nova pandemia de coronavírus chegou. O mundo e as vendas de telefones pararam bruscamente.

Mas o engraçado é que, em meio a uma crise global, as vendas de telefones se recuperaram.

Enquanto o vírus era contido e a Ásia se recuperava, milhões de clientes em lugares como a China adquiriram novos telefones 5G. Os fabricantes de celulares realizaram eventos virtuais e lançaram uma onda de telefones 5G, e as operadoras implantaram suas redes. As vendas de 5G em 2020 acabaram sendo quase tão fortes quanto o esperado antes mesmo de a pandemia começar, em parte graças à Apple e ao lançamento de uma linha completa de modelos 5G do iPhone 12.

Este deveria ser o ano em que o 5G se tornou popular, com consumidores em busca da tecnologia. Mas as velocidades iniciais foram um pouco abaixo do esperado, então pode ser 2021, quando o 5G será realmente visivelmente diferente. A cobertura vai melhorar. As velocidades ficarão mais rápidas. Os telefones ficarão mais baratos. Será o ano em que os consumidores começarão a clamar pelo 5G, em vez de ser um lance extra no dispositivo mais recente. E o 5G se expandirá para ainda mais produtos além dos telefones, à medida que começarmos a ver a promessa do 5G cumprida.

“A atividade é … realmente incrível”, disse o presidente da Qualcomm, Cristiano Amon, em uma entrevista em meados de dezembro. “No meio da pandemia, o ecossistema de dispositivos realmente mudou para 5G.”

O avanço contínuo do 5G é mais crítico do que nunca, com o COVID-19 mudando radicalmente nosso mundo. As pessoas estão presas em casa e mantendo distância umas das outras, forçando-as a confiar no serviço de banda larga doméstico – algo que 5G poderia aumentar. A tecnologia celular de próxima geração, que possui de 10 a 100 vezes a velocidade do 4G e capacidade de resposta rápida, poderia melhorar tudo, desde videoconferência simples até telemedicina e realidade aumentada e virtual avançada. Os jogos são outra área que deve se beneficiar da capacidade de resposta e velocidades rápidas do 5G.

Em vez de desacelerar o 5G, a pandemia, de certa forma, tornou mais fácil para as operadoras expandirem suas redes com mais rapidez. Na China, o governo fez do lançamento do 5G uma prioridade, e a entrada da Apple no mercado 5G com o iPhone 12 aumentou o número de usuários de telefones 5G.

A tecnologia super-rápida alcançou mais clientes este ano do que o esperado e cobrirá cerca de 60% da população global até 2026, de acordo com um relatório da Ericsson no mês passado. Isso torna o 5G a rede móvel mais rápida implantada de todos os tempos, disse a gigante sueca de redes. Até o final de 2020, haverá cerca de 218 milhões de assinaturas 5G em todo o mundo, superando as previsões, e o número deve quase triplicar no próximo ano.

Mas isso não significa que o 5G que os usuários experimentaram até agora mudou exatamente sua vida. Embora as operadoras tenham expandido suas redes em 2020, a cobertura ainda era irregular em muitas áreas, com o sabor mais rápido, conhecido como onda milimétrica, quase impossível de encontrar.

À medida que 2020 avançava, as coisas gradualmente começaram a mudar. A cobertura melhorou, com as três maiores operadoras dos Estados Unidos oferecendo serviços em todo o país. As conexões 5G ficaram mais rápidas – quase o dobro do 4G LTE, pelo menos na rede de banda baixa da T-Mobile, disse o presidente de tecnologia da empresa. Os telefones ficaram muito mais baratos, como o TCL 10 5G UW de US $ 400 para a rede da Verizon, que é gritante US $ 900 menos do que um dos primeiros telefones 5G, o Galaxy S10 da Samsung de 2019. E 5G expandido para iPhones, não apenas para dispositivos Android.

2021 significará manter esse ímpeto e, em seguida, sobrecarregá-lo.

“Na verdade, é um progresso incrível que vimos no setor”, disse Patrick Cerwall, chefe de insights de marketing estratégico da Ericsson, em uma entrevista no final de novembro.

Um começo precoce na CES

A CES marcará a primeira chance para as empresas falarem de 5G em 2021. A pandemia de coronavírus forçou a CES, como a maioria dos eventos de tecnologia, a se tornar totalmente virtual. A conferência acontecerá de 11 a 14 de janeiro e provavelmente não se parecerá em nada com os anos anteriores. Mas o 5G estará em todos os lugares, disse Steve Koenig, vice-presidente de pesquisa da Consumer Technology Association, que hospeda a CES.

“Para onde quer que você olhe no chão [virtual] da exposição, o 5G aparecerá”, disse Koenig em uma entrevista em meados de dezembro. Em última análise, “vai realmente afetar tudo o que estamos fazendo. Isso é óbvio para dispositivos móveis agora, mas é apenas onde começa. … O clímax disso é naquele ponto em que o 5G está sustentando a economia global.”

No final da semana CES, a Samsung espera realizar seu primeiro Unpacked de 2021, cerca de um mês antes do timin normal da empresa. A Samsung provavelmente exibirá o Galaxy S21, indo contra a linha do iPhone 12 da Apple e dando aos compradores do Android algo novo para cobiçar antes do normal. O Galaxy S21 Ultra deve vir com cinco lentes de câmera e uma caneta, possivelmente eliminando a linha popular do Note da Samsung.

Dispositivos mais baratos

Os primeiros smartphones a chegar ao mercado com 5G eram caros, como o Galaxy S10 5G de US $ 1.300 da Samsung. Eles geralmente exigiam um prêmio elevado em relação às variantes 4G e também exigiam planos de serviço premium. Mas os preços dos telefones 5G caíram rapidamente nos últimos meses, à medida que o coronavírus reduzia os gastos do consumidor e as operadoras tentavam expandir o alcance do 5G.

Muitos fabricantes de celulares introduziram dispositivos convencionais ao lado ou logo após os modelos carro-chefe mais caros. Modelos premium, como a linha Galaxy S20 da Samsung, tiveram grandes descontos. E a Apple ainda manteve o preço de sua linha de iPhone 12 Pro estável com os telefones do ano passado, embora os novos modelos tenham conectividade 5G.

2021 deve trazer smartphones mais baratos. Embora se espere que o 5G seja uma virada de jogo, para muitos consumidores no momento, é apenas um custo extra. A introdução de dispositivos mais baratos pode ajudar a mudar isso. Não apenas os fabricantes de celulares apresentarão novos dispositivos mais baratos, como a safra de telefones 5G de 2020 provavelmente permanecerá com preços mais baixos.

O número de smartphones 5G deve mais do que dobrar, para 600 milhões em 2021, de acordo com a Strategy Analytics. E em 2022, quase metade de todos os telefones terá 5G. Demorou um ano a mais para 4G LTE atingir a marca de 50%, disse a empresa.

“O 5G está tendo um início mais rápido [do que o 4G]”, disse Ken Hyers, analista da Strategy Analytics. “Mas o que realmente está impulsionando esse início realmente rápido é a rapidez com que a China fez a transição para 5G.”

Os EUA tiveram uma absorção mais lenta este ano, em parte graças à pandemia, mas 2021 é quando os embarques quase triplicarão dos 36 milhões deste ano, disse ele.

A Verizon, por exemplo, terá telefones 5G de ondas milimétricas no próximo ano que custarão “pouco menos de US $ 300”, disse Brian Higgins, vice-presidente sênior de dispositivos e produtos de consumo da Verizon, em uma entrevista no início de dezembro. E o prêmio cobrado pelas variantes mmWave de telefones “continua se condensando”, disse ele. Todos os novos modelos do iPhone 12 da Apple nos EUA vinham com mmWave sem cobrar um prêmio, mesmo com empresas como a Samsung oferecendo versões especiais e mais caras para a rede da Verizon.

Em 2020, a Samsung colocou o preço de seu mmWave, versão Verizon do Galaxy S20 FE $ 50 acima dos outros modelos de $ 700, embora a Verizon oferecesse uma promoção para reduzir o custo, e seu Galaxy A71 5G UW também custasse $ 50 a mais do que a versão sem mmWave. Da mesma forma, o Pixel 4A 5G do Google na Verizon custava US $ 100 a mais do que o preço base de US $ 500.

Os telefones habilitados para MmWave tendem a ser mais caros porque requerem mais módulos de antena e tecnologia espalhada ao redor do dispositivo para garantir que o sinal não seja obstruído. Embora o mmWave possa ser muito rápido, uma árvore entre a torre e o usuário ou a mão no lugar errado de um telefone pode bloquear as ondas de rádio.

Quando se trata de preços de telefone, “quase se torna irrelevante se você tem mmWave no dispositivo ou não”, disse Higgins.

Até mesmo telefones pré-pagos baratos começarão a receber 5G em 2021. A marca Metro da T-Mobile oferece três telefones 5G – o Galaxy S20 FE 5G de $ 700, o T-Mobile REVVL 5G de $ 400 e o Galaxy A51 5G de $ 500 – mas nenhum é bem o que alguém chamaria de barato.

“Claramente, este ano, o 5G se tornou uma espécie de padrão nos telefones principais”, disse Finbarr Moynihan, gerente geral de vendas da fabricante de chips taiwanesa MediaTek, em uma entrevista em outubro. Mas os chips mais novos, como o Dimensity 700 da MediaTek, “permitirão telefones 5G para o mercado de massa”.

São os novos processadores que proporcionarão muitos benefícios para usuários 5G no próximo ano. A Qualcomm trará 5G para seu processador Snapdragon de gama baixa, alimentando telefones da Motorola, Oppo, Xiaomi e outros no primeiro trimestre.

E o Dimensity 700 da MediaTek habilitará telefones 5G que custam menos de US $ 250 nos EUA e na Europa em 2021. Provavelmente, atenderá a um mercado importante: smartphones pré-pagos nos EUA. O “Dimensity 700” começará a diminuir a lacuna entre 4G wireless e 5G [handsets] que chegam ao mercado “, disse Moynihan da MediaTek.

Melhor cobertura

Este ano, as principais operadoras americanas construíram suas redes. Mas em 2021, as operadoras e dispositivos em sua rede serão capazes de aproveitar algumas ferramentas encontradas em novos processadores para obter velocidades ainda melhores.

O modem X60 da Qualcomm, encontrado em seu novo processador Snapdragon 888 para smartphones de ponta, chegará em dispositivos a partir do primeiro trimestre de 2021. Esse chip aumenta ligeiramente as velocidades de download para 7,5 Gbps, embora os uploads permaneçam estáveis ​​em 3 Gbps. Você verá, no entanto, velocidades médias mais rápidas, disse a Qualcomm. O X60 tem a capacidade de acessar as bandas de baixa frequência mais lentas, porém mais amplas, e combiná-las com o espectro mmWave mais rápido, aumentando o desempenho geral.

“A cobertura será construída em todos os lugares”, disse Amon da Qualcomm. “E vemos isso com o mmWave acontecendo em mais lugares.” Cingapura e Coréia do Sul se juntaram aos Estados Unidos e Japão na construção da tecnologia, e 130 operadoras estão agora investindo na mmWave, disse ele. “Isso vai acontecer em 2021.”

Uma ferramenta – chamada de compartilhamento dinâmico de espectro, ou DSS – permite que as operadoras usem a mesma banda de espectro para 4G e 5G. Em vez de ter estradas diferentes para ônibus e carros, o DSS é como ter uma grande rodovia com faixas separadas para ônibus e carros. A Verizon já emprega essa tecnologia para alimentar sua rede 5G em todo o país e as outras operadoras a usarão para expandir a cobertura no próximo ano.

Depois, há a agregação de operadora, que combina vários sinais sem fio em um. Isso permite velocidades ainda maiores do que quando executado em uma banda por si só. É como combinar várias estradas de uma faixa para fazer uma rodovia de várias faixas com um limite de velocidade mais rápido. A agregação de operadoras é comum há anos, mas cada vez mais incorporará diferentes sabores de 5G no próximo ano.

A agregação de operadora, em particular, beneficiará a T-Mobile, que possui uma grande rede de espectro de banda baixa e ondas médias de banda média consideráveis, o que oferece um bom compromisso entre velocidade e alcance. Embora as velocidades 5G iniciais no T-Mobile tenham atingido sua banda baixa mais lenta e não fossem muito mais rápidas do que 4G, isso já está mudando. As velocidades de 5G em todo o país passaram de cerca de 20% mais rápidas do que 4G para dobrar – ou às vezes triplicar – essas velocidades no final do ano, disse Neville Ray, presidente de tecnologia da T-Mobile, em uma entrevista em meados de dezembro. E eles ficarão ainda mais rápidos em 2021, graças aos esforços da empresa para construir sua rede de banda média.

“Você começa a ver velocidades de 400 megabits por segundo no final deste ano e em 21, e isso vem basicamente de comprometer e dedicar mais espectro”, disse Ray. Onde a agregação de operadoras realmente ajudará a T-Mobile é quando se trata de obter ondas de 5G dentro de edifícios, disse ele.

Ele acrescentou que esta tecnologia permitirá que a T-Mobile estenda a cobertura de suas torres de celular, oferecendo mais alcance

“Obteremos mais cobertura dos locais de celular que construímos”, disse ele. “Se você pensar em seus X milhas quadradas, 25% pode não parecer muito, [mas] é muito.”

A Verizon e a AT&T também planejam construir redes de banda média, mas primeiro precisam obter mais espectro nessas ondas. Novos chipsets em geral aumentarão as velocidades e a capacidade e reduzirão a latência.

“Esses três componentes são realmente importantes porque então isso entra em, OK, quais são as coisas que eu posso fazer nesses dispositivos, que tipo de aplicativos [podem ser construídos]”, disse Higgins da Verizon. “A rede vai mudar no bom sentido.”

E a AT&T vê uma latência mais baixa – tempos mais curtos entre o momento em que o telefone faz um ping na rede e quando ele responde – como um dos maiores avanços em sua rede 5G em 2021.

“Temos bastante velocidade para os aplicativos disponíveis agora”, disse Gordon Mansfield, vice-presidente da AT&T para acesso convergente e tecnologia de dispositivos, em uma entrevista com Eli Blumenthal da em meados de dezembro. Mas a latência mais baixa ajudará a habilitar novos recursos 5G que não existem nos dispositivos móveis hoje como hologramas, disse ele.

Para mais informações sobre a construção da rede 5G, dê uma olhada em detalhes da no final desta semana.

Indo além do telefone

5G tem a capacidade de transformar mais do que apenas telefones. Isso tem enormes implicações para robôs, carros, dispositivos de saúde, varejo e quase todos os setores que você possa imaginar. O 5G pode conectar postes de luz e outros dispositivos que não foram conectados à internet antes, com sensores onipresentes que conversam constantemente entre si. As equipes de emergência serão capazes de fazer mais no local de um acidente, enquanto os agricultores serão mais capazes de monitorar suas plantações e rebanhos. Até vacas podem ser conectadas por meio de sensores minúsculos e de baixa potência.

2021 é quando mais desses exemplos começam a se tornar realidade. A SAP em meados de dezembro ativou o serviço Verizon 5G mmWave em Palo Alto, Califórnia, SAP Labs. Em novembro, a fabricante de equipamentos agrícolas John Deere comprou o espectro para construir redes 5G para suas fábricas em Iowa e Illinois. A conectividade será implementada em 2022. “A implementação de 5G em nossas instalações de manufatura permite que a John Deere faça um progresso significativo em … transformar fábricas em instalações de manufatura inteligentes e conectadas”, disse o diretor de tecnologia da Deere, Jahmy Hindman, em um comunicado à imprensa.

Eles não estão sozinhos. A Bosch, a Volkswagen e inúmeras outras empresas têm planos de construir suas próprias redes 5G em suas instalações, tornando seus robôs ainda mais rápidos e responsivos.

Os robôs hoje são muito usados ​​na fabricação, mas exigem conexões com fio. A precisão necessária é alta, então o Wi-Fi não vai cortá-la, e nem o 4G. Mas com o 5G, o wireless pode ter a mesma baixa latência e alta confiabilidade de uma conexão com fio. As redes 5G são projetadas para responder em menos de um milissegundo, em comparação com vários milissegundos para 4G e Wi-Fi – ou mais, dependendo do uso e da rede. A opção sem fio tem a vantagem de ser capaz de mover rapidamente o equipamento sem ter que desconectar e reconectar os fios da máquina.

Para os consumidores, o 5G trará benefícios para aplicativos como jogos e transmissão de vídeo ao vivo. Ele será usado para fornecer múltiplos ângulos de visão em eventos esportivos e pode levar a novos produtos, como óculos de realidade aumentada ou óculos AR que transmitem conteúdo da nuvem. E os padrões mais recentes para 5G possibilitarão que as montadoras usem a tecnologia para que seus carros se comuniquem com tudo ao seu redor já em 2021.

“As funções de computação e rede irão para o limite”, disse David Christopher, vice-presidente executivo e gerente geral da AT&T Mobility, em um comunicado. “Tudo isso vai começar a permitir experiências em tempo real em jogos, comunicação, veículos autônomos – e aeronaves – e muitos outros.”

O 5G também chegará a mais dispositivos como hotspots, computadores e tablets no próximo ano. Em mais casos, poderá substituir a banda larga de sua casa.

A T-Mobile revelou em meados de dezembro o novo hotspot móvel Inseego 5G MiFi-M2000, que é capaz de conectar até 30 dispositivos ao mesmo tempo. E no primeiro trimestre, ele apresentará um novo produto de roteador doméstico. A Verizon e a AT&T também têm hotspots 5G que esperam mostrar às pessoas as possibilidades do 5G – downloads e uploads mais rápidos, menor latência, dispositivos mais baratos e, eventualmente, mais aplicativos.

São esses novos usos – inclusive em dispositivos além de telefones – que transformarão o 5G de algo agradável em algo que as pessoas realmente precisam. E isso pode acontecer em 2021.

Em 2019, “tratava-se de obter telefones 5G e velocidades mais rápidas e tornar a tecnologia real”, disse Amon da Qualcomm. “Em 20, ele estava ganhando escala nos telefones. E em 21, você verá essa velocidade e desempenho em todos os lugares. Você terá uma penetração mais profunda do 5G em outras faixas de preço. … E você vai começar a ver os aplicativos além dos telefones começarem a ganhar escala. “

Eli Blumenthal da contribuiu para este relatório.

Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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