A fazenda se torna realidade virtual: o argumento de venda da John Deere para o CES 2021 coloca você no assento do trator

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A John Deere está enviando headsets de RV com demonstrações virtuais de trator para o CES 2021, enquanto a indústria de tecnologia tenta descobrir como fazer demonstrações virtuais de produtos parecerem reais.

Essa história faz parte da CES, onde nossos editores trarão as últimas notícias e os gadgets mais quentes do CES 2021 inteiramente virtual.

Assim que apertei o play, as portas do galpão com as palavras “John Deere” se abriram para revelar um trator verde brilhante. Enquanto ele rola em minha direção, o trator rapidamente desvia para revelar o que está rebocando: uma grande plantadeira com braços verdes e baldes amarelos. (Esses são chamados de marcadores de linha e caixas de sementes, respectivamente, meu pai fazendeiro ao longo da vida e meus sobrinhos em treinamento de oito anos me dizem). Logo os marcadores se expandem, mostrando o quão grande a máquina realmente é.

Essa história faz parte da CES, onde nossos editores trarão as últimas notícias e os gadgets mais quentes do CES 2021 inteiramente virtual.

Assim que apertei o play, as portas do galpão com as palavras “John Deere” se abriram para revelar um trator verde brilhante. Enquanto ele rola em minha direção, o trator rapidamente desvia para revelar o que está rebocando: uma grande plantadeira com braços verdes e baldes amarelos. (Esses são chamados de marcadores de linha e caixas de sementes, respectivamente, meu pai fazendeiro ao longo da vida e meus sobrinhos em treinamento de oito anos me dizem). Logo os marcadores se expandem, mostrando o quão grande a máquina realmente é.

O vídeo é um vislumbre de uma demonstração de realidade virtual que o famoso fabricante de equipamentos agrícolas está planejando para o CES 2021, que começa no próximo mês. A John Deere planeja enviar fones de ouvido VR aos repórteres, com o objetivo de transportá-los virtualmente para uma fazenda para ver os produtos da empresa em funcionamento durante a temporada de plantio. Oferecer algo visual para a mídia é a chave para traduzir o quão grandes são os produtos da Deere – e educar as pessoas que não estão familiarizadas com a agricultura.

“Queremos levá-lo de onde você está e sentir que está em um lugar totalmente diferente”, disse Jon Ebert, gerente da equipe de relações públicas e industriais da John Deere para a América do Norte, em uma entrevista.

A John Deere distribuirá os óculos Oculus Quest 2 do Facebook, de US $ 299, que funcionam sem uma conexão com fio a um computador. Projetar a experiência de RV, enviar os dispositivos aos usuários e outros custos associados foram menores do que exibir no Centro de Convenções de Las Vegas, disse Ebert. O orçamento da John Deere para o CES em 2021 é cerca de 75% de sua despesa normal do CES.

CES é um dos maiores programas de tecnologia do ano e atrai milhares de pessoas de todo o mundo a Las Vegas, onde podem ver as mais recentes inovações em tecnologia. O evento do ano passado atraiu 170.000 participantes e 4.400 expositores em mais de 2,9 milhões de pés quadrados de espaço de exposição em 11 locais oficiais.

A pandemia de coronavírus forçou o CES a se tornar totalmente virtual este ano. A conferência acontecerá de 11 a 14 de janeiro e as expectativas com relação à quantidade de notícias geradas pelo evento foram reduzidas em relação aos anos anteriores. É improvável que o CES 2021 se pareça com as reuniões realizadas nos anos anteriores.

O CES 2021 é o exemplo mais recente de um obstáculo que a Deere e outros na indústria de tecnologia enfrentam quando se trata de eventos: fazer as pessoas sentirem que estão experimentando os produtos pessoalmente. Entrevistas e briefings podem ser feitos por videoconferências, mas as salas de demonstração simplesmente não são traduzidas para o Zoom. Para grandes conferências como o CES, o piso do centro de convenções é uma parte importante do show. Os participantes podem caminhar de estande em estande, vendo as últimas novidades em tecnologia e encontrando joias escondidas entre as centenas de expositores. Sem a serendipidade proporcionada pela liberdade de locomoção, as empresas menores terão dificuldade em serem notadas. E mesmo as grandes empresas podem descobrir que é difícil demonstrar como são os produtos se não puderem ser vistos pessoalmente.

As empresas estão experimentando a realidade virtual para preencher essa lacuna. Na IFA deste ano – a maior feira comercial da Europa realizada a cada verão em Berlim – a Samsung e a LG criaram salas de demonstração virtuais. A Samsung usou o Unreal Engine da Epic para jogos para construir uma experiência de tour virtual em 3D, uma demo digital de escolha sua própria aventura. A LG lançou uma exposição virtual que demonstrou suas últimas linhas de produtos em uma representação realista do Hall 18 do Berlin Messe, sua casa IFA habitual.

Embora os participantes geralmente gostem das salas virtuais, as empresas não disseram se farão algo semelhante para a CES.

“Haverá mecanismos interativos para fazer perguntas, agendar reuniões, esse tipo de coisas”, disse Steve Koenig, vice-presidente de pesquisa da Consumer Technology Association, a organização que hospeda a CES. “No fundo, é disso que se trata a CES, reunir a indústria para conversas e levar a negócios ou notícias ou seja o que for.”

O impulso tecnológico da John Deere

John Deere é relativamente novo no CES. A empresa de equipamentos agrícolas expôs pela primeira vez em 2019, um esforço para se apresentar a uma nova safra de clientes e mídia em potencial. Embora a empresa seja mais conhecida por seus grandes tratores verdes, ela também desenvolveu operações em inteligência artificial e até comprou ondas de rádio 5G para instalar a tecnologia celular da próxima geração em suas fábricas de Iowa e Illinois.

O impulso tecnológico da Deere tem tudo a ver com agricultura de precisão. Os agricultores querem descobrir – quase até a planta individual – o que está acontecendo com suas safras durante o processo de plantio, aplicação de fertilizante e colheita. Eles querem saber se uma determinada semente tem um desempenho melhor do que outras ou por que uma parte do campo acabou com baixa produção. A agricultura de precisão usa satélites de mapeamento e outras tecnologias para permitir que os agricultores saibam o que está acontecendo no solo, permitindo que sejam mais eficientes com gás, fertilizantes e sementes.

No meio-oeste e em outras regiões de cultivo dos EUA, os tratores autônomos são comuns. (O fazendeiro ainda se senta ao volante.) Os sensores podem detectar o que a máquina está fazendo, quais são as condições da colheita e tudo mais. Os agricultores podem monitorar o progresso do plantio e da colheita em seus iPads, e os tratores funcionam como seus próprios pontos de acesso móveis. É um reflexo especializado de nosso próprio mundo cada vez mais conectado, exceto que os agricultores usaram muitas dessas tecnologias, como direção automática e mapeamento GPS, desde os anos 90.

Deere quer que pessoas além dos agricultores conheçam os avanços na tecnologia agrícola. Mas não espere o anúncio de um novo trator ou sistema de IA na CES. A apresentação será mais sobre educação do que produtos recém-lançados.

“Estamos usando o CES para garantir que estamos gerando consciência sobre a tecnologia que a John Deere está planejando para levar essa imensa variabilidade para os agricultores [e] torná-la mais previsível”, diz Ebert.

Em sua primeira CES, a empresa focou na colheita. Ele exibiu uma colheitadeira, que coleta milho e outras safras do campo. No ano passado, apresentou um pulverizador, que aplica produtos químicos nos campos.

O foco deste ano é o plantio. “À medida que passamos pela experiência de RV, ela … mostrará como a tecnologia é importante nesta etapa porque esta etapa ajuda a tornar … o próximo trabalho mais inteligente”, diz Ebert.

Até o nível da semente

Assistir algo em RV não é exatamente o mesmo que experimentá-lo pessoalmente. Mas a realidade virtual tem um grande benefício sobre o mundo real: ela pode levá-lo a lugares onde você não pode entrar na realidade. Para John Deere, isso é solo de fazenda.

O sistema de VR da empresa mostrará a “jornada da semente”, diz Ebert. Embora o trator e a plantadeira pesem “mais de 40.000 libras”, eles causam poucos danos ao solo durante o plantio. Os usuários do Deere VR verão isso.

“Você nunca vai estar em um buraco no solo … vendo um plantador passar por cima de você”, diz ele. “Mas quando pensamos em tentar destacar os diferentes processos complexos que estão acontecendo e as tecnologias que entram no plantio das sementes, isso nos permite ter uma visão privilegiada para ver tudo isso se unindo.”

Os usuários não estarão dirigindo em torno de tratores virtuais, jogando ou indo em qualquer tipo de aventura escolha sua com os sistemas da Deere, pelo menos não em RV. Em vez disso, a demonstração apresentará pontos de acesso guiados dentro do software que os usuários navegam para aprender sobre as tecnologias Deere. A empresa terá um jogo interativo de plantio em seu site.

“2020 foi um desafio … para todos, e esta foi uma oportunidade para vermos como podemos fazer coisas mais exclusivas”, diz Ebert.

Depois que as lanças da plantadeira se expandem, sou rapidamente transportado para o que parece ser um buraco no solo. Quando eu olho para cima, um trator acelera em minha direção, passando por cima de mim antes que eu possa reagir. Acontece que não sou um fazendeiro nesta parte da demonstração de Deere. Estou entre as sementes, observando o plantador e sua tecnologia conectada que o acompanha fazer seu trabalho. E estou realmente no meu sofá.

Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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