Angelica Ross, estrela transgênero negra de Pose: ‘A tecnologia salvou minha vida’

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O ator que interpreta Candy na série de Ryan Murphy está lutando por uma representação trans em tecnologia.

Cass Averill se lembra da ansiedade que sentiu ao entrar no escritório de seu gerente em 2009 para se assumir como um transgênero.

“Essa foi provavelmente uma das coisas mais terríveis que já fiz”, disse Averill, fundadora da TransPonder, uma organização sem fins lucrativos para educação, apoio e recursos para transgêneros. “Eu fui, para todos os envolvidos em meu processo, a primeira pessoa a fazer uma transição pública e visível dentro da minha empresa. … Não havia precedente [ou] algo a que se referir.”

Cass Averill se lembra da ansiedade que sentiu ao entrar no escritório de seu gerente em 2009 para se assumir como um transgênero.

“Essa foi provavelmente uma das coisas mais terríveis que já fiz”, disse Averill, fundadora da TransPonder, uma organização sem fins lucrativos para educação, apoio e recursos para transgêneros. “Eu fui, para todos os envolvidos em meu processo, a primeira pessoa a fazer uma transição pública e visível dentro da minha empresa. … Não havia precedente [ou] algo a que se referir.”

Ter o apoio adequado da empresa e grupos de recursos de funcionários para pessoas que são trans ou que desejam fazer a transição é fundamental, diz ele. Se as pessoas não descobrirem isso, podem decidir que um local de trabalho não é seguro e “viverão uma mentira ou irão embora”.

As experiências de Averill são apenas um exemplo dos desafios generalizados que as pessoas trans em todos os setores enfrentam regularmente. Pessoas trans, cuja identidade de gênero não se alinha com o sexo que lhes foi atribuído no nascimento, são suscetíveis à discriminação, marginalização e violência. Isso pode representar sérios riscos à sua saúde e bem-estar. Em tecnologia, especificamente, eles podem se sentir indefesos em uma indústria atormentada por sexismo, discriminação e “cultura do irmão”.

Eventos como o trans Summit da Intuit visam lançar luz sobre esses desafios e fornecer recursos para jovens trans, mas ainda há muito trabalho a ser feito. Pode ser particularmente desafiador para aqueles que ainda estão na fase inicial de se candidatar a empregos encontrar as ferramentas e o suporte necessários para ter sucesso.

É por isso que Angelica Ross, que estrela como a corajosa Candy na série vencedora do Emmy Pose, lançou a TransTech, uma empresa social voltada para fornecer habilidades e suporte para pessoas LGBTQI que desejam entrar no campo da tecnologia. A organização, fundada em 2014, oferece preparação para a carreira gratuita e cursos sobre tudo, desde codificação a falar em público, bem como orientação. Ross, que é trans, aproveita suas próprias experiências em tecnologia e conhecimento sobre o setor para ajudar outras pessoas que buscam oportunidades de emprego e orientação.

Ross, 39, está atualmente planejando o terceiro TransTech Summit anual, um evento focado em fornecer aos participantes ferramentas para impulsionar suas carreiras, fazer networking com outras pessoas LGBTQI e aprender novas habilidades. O programa gratuito deste ano, que acontece virtualmente nos dias 14 e 15 de novembro, está programado para ter mais de 50 workshops, cerca de 3.000 participantes e mais de 50 patrocinadores, parceiros e expositores corporativos. Parceiros anteriores incluíram empresas como PayPal, Uber e Groupon.

“Como uma mulher negra trans, a tecnologia foi o catalisador do meu desenvolvimento”, disse-me Ross por telefone de Los Angeles. “Especialmente na minha comunidade, quando se trata de emprego, pode haver muita energia que parece desesperança. Mas sou movido pela esperança.”

Expandindo o acesso à tecnologia

Antes de começar sua carreira de atriz, Ross foi webmaster de um site adulto e aprendeu habilidades como fotografia e design gráfico a partir de tutoriais em vídeo online. À medida que começou a trabalhar mais para personalizar o site, ela também aprendeu a programar sozinha. Ross diz que essas habilidades a impediram de posar em sites adultos, o que por um tempo parecia a única opção de trabalho – uma luta que vários personagens enfrentam em Pose.

“A tecnologia salvou minha vida”, disse Ross. “Eu estava tipo, ‘Se isso poderia funcionar para mim, definitivamente poderia funcionar para outras pessoas.'”

Depois de tirar fotos para rappers e criar passes para os bastidores de artistas como Ludacris e Cedric the Entertainer, Ross foi finalmente contratado para desenvolver o programa de coordenação de empregos para o TransLife Center da Chicago House, uma organização que ajuda pessoas trans a encontrar moradia, emprego e atendimento médico. Ela já estava formulando o projeto para a TransTech e pediu a seus colegas de equipe da Chicago House para trabalhar com ela na iniciativa.

Desde então, Ross tem trabalhado para conseguir que mais centros LGBTQI em todo o país se tornem centros de TransTech. O hub atual em Miami se assemelha essencialmente a um espaço de coworking, completo com salas de conferências, laboratórios de informática e salas de descanso. Antes da pandemia de COVID-19, os membros podiam acessar o espaço de segunda a sábado e usar esse tempo para procurar empregos, se conectar com mentores ou acessar sistemas para ajudá-los a encontrar trabalho remoto freelance durante o processo de transição. Agora, muitos desses treinamentos e recursos estão disponíveis online.

Como alguns jovens já fizeram a transição antes de entrarem no mercado de trabalho, a TransTech também ajuda os membros com treinamento profissional e classificando quaisquer etapas preliminares, como alterar seus nomes em documentos, para que possam se apresentar da maneira que desejam ao se candidatar a funções.

Removendo o preconceito inconsciente

Enquanto alguns funcionários entram na força de trabalho já tendo feito a transição, outros lidam com os desafios únicos de fazê-lo no meio de suas carreiras.

Geena Louise Rollins já havia trabalhado com tecnologia por vários anos antes da transição, mas isso não a impediu de enfrentar os preconceitos com os quais as mulheres – principalmente as trans – lidam regularmente.

“Estou achando que a coisa mais difícil em ser uma mulher trans é ser apenas uma engenheira de software”, disse Rollins, uma arquiteta de consultoria de big data distribuída para a empresa de consultoria Leapfire Solutions. Muitas vezes as pessoas não acreditam que ela sabe do que está falando, diz ela, e sente-se ainda mais obrigada a apoiar o que diz ao dar uma palestra. Certa vez, ao expressar interesse em um cargo de arquiteto de soluções em outra empresa, o diretor de recrutamento respondeu: “Esse cargo é bastante técnico. Talvez você queira um cargo de suporte por telefone.”

O problema, explica Rollins, é que muitas vezes as pessoas nem percebem que têm preconceitos e as tratam de maneira diferente com base em seu gênero ou identidade sexual. Ela observa que cabe às empresas levar a sério a realização de treinamentos de igualdade de gênero e sessões sobre gestão de preconceitos inconscientes, especialmente nas orientações.

Os recursos oferecidos por meio da TransTech podem ser úteis para pessoas que, como Averill e Rollins, lutaram para se sentir bem-vindas em espaços onde não havia muitos outros para liderar. Em última análise, a missão da organização se resume a apoiar e promover a autoestima entre os membros para que possam sair e alcançar seus objetivos profissionais e de vida, diz Ross.

“Quando você não se valoriza, você permite que os outros o desvalorizem”, disse ela. “Você pode aumentar suas habilidades e pode ser valioso com quaisquer habilidades que tenha. Concentre-se nisso e não se compare a outra pessoa, e você verá como as coisas começam a mudar rapidamente.”

Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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