As maiores histórias de tecnologia de um desastroso 2020

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Uma pandemia global não desacelerou o mundo da tecnologia em nada.

Em um ano em que a pandemia de coronavírus atingiu o mundo todo, infectando dezenas de milhões e matando quase 2 milhões de pessoas, palavras como “sem precedentes”, “extraordinário” e “sombrio” tornaram-se clichês. Junto com incêndios florestais, uma temporada recorde de furacões e um debate nacional sobre justiça racial, é fácil perder a enxurrada de notícias de tecnologia que surgiu em 2020.

Da batalha latente entre as empresas DC e Big Tech às guerras de streaming e surgimento do Zoom como às vezes nossa única conexão com outras pessoas, cada entrada reflete o quão grande é o papel que a tecnologia agora desempenha em nossas vidas – para melhor ou pior. Em meio a tais circunstâncias terríveis, a tecnologia muitas vezes lançou uma tábua de salvação para milhões de pessoas.

Em um ano em que a pandemia de coronavírus atingiu o mundo todo, infectando dezenas de milhões e matando quase 2 milhões de pessoas, palavras como “sem precedentes”, “extraordinário” e “sombrio” tornaram-se clichês. Junto com incêndios florestais, uma temporada recorde de furacões e um debate nacional sobre justiça racial, é fácil perder a enxurrada de notícias de tecnologia que surgiu em 2020.

Da batalha latente entre as empresas DC e Big Tech às guerras de streaming e surgimento do Zoom como às vezes nossa única conexão com outras pessoas, cada entrada reflete o quão grande é o papel que a tecnologia agora desempenha em nossas vidas – para melhor ou pior. Em meio a tais circunstâncias terríveis, a tecnologia muitas vezes lançou uma tábua de salvação para milhões de pessoas.

Então, para recapitular, juntei as 20 maiores histórias de 2020. Você notará que o coronavírus sozinho não está na lista. Mas virtualmente todos esses itens foram influenciados pela pandemia. Aqui estão eles, em ordem crescente (do menor para o máximo) de importância.

20. Os dobráveis ​​continuaram a ser uma coisa. Vamos começar com um leve. No ano passado, viu a introdução de telefones com telas dobráveis, mas a indústria acrescentou um pouco mais de polimento a eles em 2020. O Galaxy Z Flip da Samsung corrigiu muitos problemas mecânicos que prejudicaram o problemático Galaxy Fold do ano passado, e o Galaxy Z Fold 2 5G ofereceu ainda mais requinte. Uma pena que a pandemia fez com que ninguém prestasse atenção a esses avanços.

19. Mudança M1 da Apple. Em um ano normal, a Apple romper com a Intel e construir seu próprio processador para sua linha de Mac seria um dos cinco principais eventos. Em 2020, ele mal chega à lista. Não se deixe enganar pelo baixo escalão – essa mudança pode ter enormes ramificações para a Apple e seus MacBooks no futuro.

18. Elon Musk fica mais rico conforme os EVs sobem. Apesar de vender uma fração dos carros que as montadoras maiores vendem, a Tesla está sofrendo em grande parte por causa da percepção de que permanece cabeça e ombros acima da concorrência, com outros EVs falhando em capturar a atenção dos consumidores. Os especialistas chamam o aumento repentino de bolha, embora o aumento tenha feito de Musk o segundo homem mais rico do mundo, atrás apenas do CEO da Amazon, Jeff Bezos (você o verá mais adiante nesta lista).

17. 5G torna-se real (graças à Apple). As operadoras lançaram tecnicamente as primeiras redes 5G no final de 2018, mas o lançamento e os dispositivos foram uma mistura em 2019. Se não fosse pelo coronavírus, o 5G estaria muito mais acima na lista. Todas as três operadoras americanas lançaram suas redes nacionais (que eram apenas OK), e a Apple entrou na mistura adicionando 5G a toda a família do iPhone 12. É uma pena que as pessoas dificilmente saiam para experimentar essas redes.

16. Contas de figurões do Twitter comprometidas. Os hackers usaram um ataque coordenado de engenharia social a funcionários para abrir acesso a algumas das maiores contas do Twitter, incluindo as de Musk, Bill Gates, Kanye West, Barack Obama e outros famosos executivos de tecnologia, artistas e políticos. Felizmente, os hackers só queriam que as contas divulgassem um golpe do Bitcoin. Imagine se eles tivessem motivos mais nefastos.

15. O espaço é o lugar. Um ano repleto de conflitos na superfície do planeta Terra não impediu a NASA, SpaceX, China e outros de obter ganhos em órbita e além, de acordo com Eric Mack. A SpaceX trouxe o voo espacial humano de volta às costas dos Estados Unidos, enviando dois conjuntos de astronautas para a Estação Espacial Internacional. A empresa de Musk também fez grandes progressos no lançamento de uma constelação de satélites de banda larga e no desenvolvimento de sua nave estelar de próxima geração. Musk não piscou quando o foguete explodiu espetacularmente ao pousar, após seu primeiro vôo de teste em alta altitude.

A NASA foi uma das que enviaram uma nova missão robótica a caminho de Marte em 2020, enquanto a China fez uma rápida viagem à Lua, trazendo para casa a primeira amostra lunar em quase cinco décadas.

14. A exclusão digital se amplia. O coronavírus era terrível para todos, mas era muito ruim se faltasse banda larga adequada. Estar bloqueado significava que você precisava de uma conexão rápida para trabalhar em casa ou para educação remota. Mas pelo menos 18 milhões de americanos não tinham uma boa conexão, o que efetivamente os impediu de participar de uma sociedade que foi forçada a se tornar mais digital.

13. O cálculo das mudanças climáticas. Lembro-me de assistir à cobertura dos incêndios florestais australianos no início de 2020 e de pensar que essa seria a história do ano. Oh, como eu estava errado. No final das contas, 2020 também veria incêndios florestais em toda a costa oeste dos Estados Unidos, enquanto houve tantos furacões nesta temporada que a Organização Meteorológica Mundial ficou sem nomes. A situação ficou tão ruim que dedicamos o tema Road Trip deste ano a examinar a tecnologia por trás da preparação para – ou reconstrução – de desastres naturais.

12. Domínio da Amazon. Ser bloqueado significava que você dependia mais dos varejistas online para as entregas. Isso foi enorme para a Amazon, que já era uma grande parte da vida de muitos americanos, mas se tornou uma verdadeira tábua de salvação para bens básicos como papel higiênico e desinfetante para as mãos. A Amazon contratou mais de 375.000 funcionários para atender à demanda e, no terceiro trimestre, registrou um lucro de $ 6,3 bilhões – depois de gastar $ 2,5 bilhões em custos relacionados ao COVID-19. Não foi apenas a Amazon: varejistas online como Fresh Direct e Instacart também viram grandes saltos na demanda.

11. O grande ano dos jogos. O bloqueio do coronavírus significou que milhões ficaram presos em casa com muito mais tempo livre. Muitos se voltaram para os jogos, com o Nintendo Switch sendo um item difícil de encontrar no início deste ano. 2020 também marcou a estreia do PlayStation 5 e Xbox Series X e S Series S, que também têm sido difíceis de encontrar durante a temporada de férias. Nem tudo com os jogos correu bem, já que os problemas de fornecimento frustraram os consumidores – até mesmo os chips da próxima geração da Nvidia e AMD estavam em falta. Então houve o lançamento do Cyberpunk 2077 sendo tão ruim que o desenvolvedor CD Projekt Red está oferecendo reembolso. Pelo menos Cyberpunk foi lançado – Halo Infinite, o grande título de lançamento do Xbox Series X, será lançado no outono de 2021.

10. Tecnologia e o movimento Black Lives Matter. O assassinato de George Floyd foi apenas o mais recente em uma série de assassinatos de negros pela polícia, mas o vídeo do incidente e a forma como ele se espalhou nas redes sociais alimentou um debate nacional sobre justiça racial enquanto protestos irrompiam em cidades de todo o país. O uso de telefones e transmissão ao vivo para registrar os protestos, o papel estranho que os serviços do Facebook e do Google desempenharam na organização das manifestações e as próprias empresas de tecnologia que se apresentaram para o movimento Black Lives Matter deixaram claro que a tecnologia deixou sua marca no movimento.

9. Um grande hack do governo. Este hack do governo dos EUA sem dúvida deveria ser mais alto, mas foi quebrado tão no final do ano que provavelmente não saberemos a magnitude da violação até 2021. Numerosas partes do governo dos EUA, incluindo os departamentos de Segurança Interna, Estado, Comércio e Tesouro, bem como os Institutos Nacionais de Saúde, foram todos afetados por malware entregue por meio de uma atualização comprometida do provedor de serviços de software de TI SolarWinds. O malware atacou a Microsoft, que identificou mais de 40 clientes visados. Ainda estamos obtendo mais informações sobre esse ataque sem precedentes.

8. Quibi se apaga. Um serviço de streaming de vídeo com US $ 1,75 bilhão em financiamento, bem como o apoio do poderoso jogador de Hollywood Jeffrey Katzenberg e da CEO Meg Whitman deve durar mais de sete meses, certo? Esse não foi o caso do infeliz Quibi, que se fechou apesar de assinar uma lista de talentos que contava com Chrissy Teigen, Lebron James, Dwayne Johnson, Reese Witherspoon, Chance the Rapper, Kevin Hart e mais. Lançar um serviço exclusivamente em seu dispositivo móvel no meio de uma pandemia foi um grande infortúnio. Cobrar US $ 5 por mês quando o YouTube está disponível gratuitamente também torna a venda mais difícil. Mas o hype em torno do lançamento do Quibi contribui para uma boa transição para o próximo item.

7. As guerras em fluxo aumentaram enormemente. Ficar preso em casa significava que você precisava de entretenimento e os serviços de streaming estavam lá para você. Mais do que nunca, os vários serviços atenderam à nossa necessidade de cultura pop, com o Tiger King da Netflix capturando toda a agitação no início do bloqueio. O Disney Plus consolidou seu status de primeira linha ao oferecer o Hamilton sem cobrança adicional no serviço (estrategicamente após o término do teste gratuito), embora tenha acabado cobrando US $ 30 pelo acesso antecipado a Mulan. O Peacock da NBCUniversal foi lançado e exigirá que você assine seu nível premium para ter acesso total ao catálogo do The Office, enquanto o HBO Max da AT&T fez ondas ao oferecer o serviço Mulher Maravilha 1984 gratuitamente, com o compromisso de entregar todos os seus grandes filmes para o streamer em 2021.

6. Trunfo e tecnologia. O presidente Donald Trump tem uma relação de amor e ódio com a tecnologia. A fornecedora de telecomunicações chinesa Huawei recebeu todo o impacto de sua ira, com o Departamento de Comércio essencialmente cortando qualquer componente ou tecnologia dos EUA. Isso significava que seus telefones Android não podiam mais usar os principais serviços do Google, como a Play Store ou o Gmail – um grande golpe para o negócio de telefonia altamente bem-sucedido da HUawei em todo o mundo.

O alvo posterior de Trump foi o fenômeno social TikTok, que, segundo a Casa Branca, representava um risco de segurança para os americanos porque sua matriz é chinesa. Em julho, ele emitiu uma ordem executiva exigindo que a TikTok se vendesse a uma empresa norte-americana ou correria o risco de ser excluída do mercado, citando preocupações de segurança sobre a quantidade de dados que o aplicativo de vídeo curto coleta sobre os cidadãos norte-americanos. A mudança forçou a ByteDance, a mãe chinesa do aplicativo, a fechar um acordo com a Oracle, que teve a aprovação de Trump. Mas, desde as eleições, Trump aparentemente perdeu o interesse em lidar com a TikTok, e o governo abandonou a aplicação da ordem executiva, deixando a TikTok no limbo com um acordo que ainda não havia sido concluído.

A outra questão importante que Trump abordou é o grito de guerra para remover ou alterar a Seção 230 da Lei de Decência nas Comunicações de 1996, que fornece uma proteção para os editores online de responsabilidade pelo conteúdo gerado pelos usuários. É considerada uma das leis fundamentais para plataformas online florescentes, e os legisladores de ambas as partes querem mudanças. Provavelmente continuará a ser uma história em 2021.

5. Facebook e Twitter finalmente se tornaram proativos. Quando Trump compartilhou alegações de fraude eleitoral nas redes sociais, ambas as redes sociais colaram etiquetas que apontavam para fontes mais precisas de informações eleitorais. Ele não foi o único a receber esse tratamento enquanto as empresas tentavam conter a desinformação. Eles também se tornaram mais agressivos ao banir grupos de conspiração como o QAnon. Não está claro a eficácia dessas medidas – os rótulos foram aplicados de maneira inconsistente e nem sempre rápida. Mas o esforço representou um passo à frente para essas empresas gerenciando mais ativamente a desinformação que proliferou em suas redes.

4. Ascensão do zoom. As reuniões presenciais foram rapidamente substituídas por videoconferências, e nenhum serviço explodiu como o Zoom. É impressionante que o serviço de vídeo continue funcionando, apesar do grande aumento no uso, tanto para trabalho quanto para conexões pessoais. Em abril, a empresa informou que as ligações nos finais de semana aumentaram 2.000%. Mas a atenção também trouxe à luz sua história mista com segurança, levando a partidas agora conhecidas como “Zoom-bombing” e levando a Zoom a comprar uma empresa de segurança. O fato de haver uma condição chamada “fadiga do zoom” devido ao uso excessivo do chat por vídeo é a prova de que o Zoo cresceu.

3. Grande governo versus grande tecnologia. No final do ano, os executivos de tecnologia que compareceram ao Congresso aconteceram com frequência suficiente para que ele perdesse seu fator de novidade. Mas o fato de os CEOs da Alphabet, Facebook, Apple e Amazon terem sido chamados para justificar o imenso poder que exercem mostra que a era em que as empresas de tecnologia podiam crescer sem controle acabou. Seguindo a União Europeia, que já foi agressiva na cobrança de multas e na definição de regulamentações, os Estados Unidos devem intensificar o escrutínio da indústria de tecnologia. Ações movidas por procuradores-gerais estaduais e pelo Departamento de Justiça buscam uma possível dissolução da Alphabet, enquanto ações separadas movidas pela Federal Trade Commission e 48 procuradores-gerais visam restringir o poder do Facebook, com a FTC buscando uma separação da empresa. Até a Apple está enfrentando críticas pelo poder que exerce sobre sua App Store, com a desenvolvedora Epic liderando a ação em uma ação judicial contra sua prática de obter um corte de 30% na receita de aplicativos.

2. A desinformação estava em toda parte. Eu sei que acabei de dar crédito às redes sociais por serem mais pró-ativas no combate à desinformação, mas isso foi no final das contas uma gota no oceano em comparação com todas as teorias de conspiração infundadas, boatos e outros bits de desinformação que proliferaram online. Algumas pessoas ficaram tão convencidas de que o 5G causou o coronavírus que queimaram equipamentos celulares e agrediram técnicos. Ou que Bill Gates de alguma forma causou o coronavírus e quer implantar chips em nós. QAnon, uma vasta teoria da conspiração que faz a alegação infundada de que Hollywood e as elites democráticas são pedófilas e adoradoras de Satanás, de alguma forma cresceu a ponto de dois funcionários eleitos se autoidentificarem como crentes da QAnon.

É ótimo que as redes sociais estejam ficando mais proativas no combate à desinformação, mas estão combatendo um incêndio de cinco alarmes com uma pistola d’água.

1. Vacinas. Eu queria terminar esta lista com uma nota brilhante de qualquer maneira, dado o ano que todos nós tivemos. Mas a ciência por trás do desenvolvimento de vacinas COVID-19 tão rapidamente mais do que justifica este primeiro lugar. As vacinas da Pfizer e Moderna usam uma molécula conhecida como RNA mensageiro, ou mRNA, que é como um conjunto de instruções que as células humanas usam para construir proteínas. Ambas as vacinas contêm essas instruções, induzindo as células a produzir um fragmento inofensivo do coronavírus. O corpo reconhece o fragmento, gerando anticorpos contra ele e fornecendo imunidade duradoura, de acordo com o editor da CNET Science, Jackson Ryan.

Ryan chama a técnica de “um passo verdadeiramente revolucionário, reduzindo o tempo e o custo para desenvolver novas vacinas no futuro” e a razão pela qual eles ultrapassaram o período de revisão regulatória tão rapidamente. Em uma nota mais otimista, o processo ajudará a acelerar o desenvolvimento da vacina para a próxima pandemia também.

Esse é o tipo de tecnologia que salva vidas que todos nós podemos apoiar.

Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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