Cobras escalam postes usando a terrível técnica de ‘laço’ recém-descoberta

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A cobra-das-árvores marrom é uma alpinista campeã e inovadora.

Novas pesquisas científicas e as imagens de vídeo que as acompanham irão, sem dúvida, alimentar os pesadelos de ofidiófobos e daqueles que simplesmente se encolhem com a ideia de uma cobra escalando o poste mais próximo para fazer um lanche.

Os pesquisadores descobriram que a cobra arbórea marrom pode torcer seu corpo na forma de um laço para usar uma forma nunca antes vista de locomoção para escalar um poste vertical e liso.

Novas pesquisas científicas e as imagens de vídeo que as acompanham irão, sem dúvida, alimentar os pesadelos de ofidiófobos e daqueles que simplesmente se encolhem com a ideia de uma cobra escalando o poste mais próximo para fazer um lanche.

Os pesquisadores descobriram que a cobra arbórea marrom pode torcer seu corpo na forma de um laço para usar uma forma nunca antes vista de locomoção para escalar um poste vertical e liso.

Os cientistas dizem que essa locomoção em laço se torna apenas o quinto modo conhecido de locomoção para cobras, junto com o enrolamento lateral, ondulação lateral, retilínea (na qual os músculos das costelas se flexionam em sucessão para agirem quase como uma série de pernas) e concertina (uma combinação de agarrar, puxar ou empurrar com diferentes pontos do corpo).

A descoberta foi uma surpresa durante um projeto em Guam, onde pesquisadores estavam trabalhando para proteger os ninhos de estorninhos da Micronésia contra as serpentes. Defletores de metal cilíndricos de um metro de comprimento foram montados para evitar que as cobras escalassem as caixas de pássaros.

Acontece que as cobras das árvores tinham um aplicativo para isso.

“Inicialmente, o defletor funcionou, na maior parte do tempo”, disse Tom Seibert, professor emérito de biologia da vida selvagem da Colorado State University, em um comunicado. “Então, de repente, vimos esta cobra formar o que parecia um laço em torno do cilindro e sacudir o corpo para cima. Assistimos a essa parte do vídeo cerca de 15 vezes. Foi um choque. Nada que eu já tenha visto se compara a isto.”

Seibert é co-autor de um artigo sobre a descoberta publicado na segunda-feira na revista Cell Press Current Biology.

O método do laço é diferente da forma de movimento concertina, na qual as cobras normalmente agarram uma superfície em dois ou mais pontos de seu corpo e então escalam puxando ou empurrando para cima. Em vez disso, explicam os pesquisadores, a cobra arbórea envolveu a parte inferior de seu corpo ao redor do cilindro como um laço para criar uma única área de preensão que então usa para se empurrar diretamente para cima na superfície lisa de metal. O processo é detalhado com mais detalhes no vídeo acima.

“A cobra tem essas pequenas curvas dentro do laço do laço que permitem que ela avance para cima mudando a localização de cada curva”, disse o coautor Bruce Jayne, da Universidade de Cincinnati, acrescentando que fazer um laço completo não é exatamente fácil para as cobras. “Mesmo que eles possam escalar usando este modo, eles estão levando-os ao limite. As cobras param por períodos prolongados para descansar.”

Então, da próxima vez que você achar que o ninho de um pássaro no topo de um poste de luz está a salvo de um ataque de cobra, pense novamente. Até mesmo um poste de metal liso poderia parecer uma escada para uma cobra de árvore marrom.

Os pesquisadores dizem que a descoberta pode levar a novos métodos para proteger melhor os estorninhos e outras aves no futuro.

“Trabalho com a locomoção de cobras há 40 anos e aqui encontramos uma maneira completamente nova de se mover”, disse Jayne. “As probabilidades são de que há mais para descobrir.”

Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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