Crocodilos mortos caídos no fundo do mar levam a uma descoberta surpreendente

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Diga “apetite de osso” para uma nova espécie de verme comedor de esqueleto.

Os crocodilos normalmente não nadam ou morrem no oceano. Mas os pesquisadores jogaram três deles, mortos, debaixo d’água para ver como as criaturas do fundo do mar reagiriam ao encontrar uma nova e incomum fonte de alimento.

O experimento do jacaré morto teve como objetivo compreender melhor os sistemas alimentares subaquáticos. Comestíveis como o fitoplâncton e outras formas de vida vegetal não existem no fundo do mar, então os moradores de lá devem se sustentar comendo “neve marinha” – dejetos de animais, restos de criaturas em decomposição e outros detritos orgânicos que vêm de cima.

Os crocodilos normalmente não nadam ou morrem no oceano. Mas os pesquisadores jogaram três deles, mortos, debaixo d’água para ver como as criaturas do fundo do mar reagiriam ao encontrar uma nova e incomum fonte de alimento.

O experimento do jacaré morto teve como objetivo compreender melhor os sistemas alimentares subaquáticos. Comestíveis como o fitoplâncton e outras formas de vida vegetal não existem no fundo do mar, então os moradores de lá devem se sustentar comendo “neve marinha” – dejetos de animais, restos de criaturas em decomposição e outros detritos orgânicos que vêm de cima.

Como os crocodilos às vezes se encontram nas águas do oceano, em busca de novas fontes de alimento ou são levados por um furacão, os cientistas queriam ver se as criaturas do fundo do mar mordiscariam os crocodilos mortos ou os ignorariam. Os pesquisadores, Craig McClain e Clifton Nunnally, do Louisiana Universities Marine Consortium (Lumcon), compartilham os resultados surpreendentes de seu experimento em um estudo recém-publicado na revista científica de acesso aberto PLOS One.

Os cientistas colocaram três crocodilos mortos a 6.600 pés de profundidade no Golfo do México e fizeram sua maior descoberta quando voltaram ao último crocodilo morto, 51 dias depois. Foi comido completamente até o esqueleto, exceto por uma misteriosa penugem marrom deixada nos ossos.

Estudos de DNA da penugem marrom revelaram que era uma espécie recém-descoberta de verme comedor de ossos do gênero Osedax. Esta é a primeira vez que qualquer espécie de Osedax foi localizada no Golfo do México, dizem os pesquisadores.

“Confirmamos isso como uma nova espécie comparando o DNA dos animais que coletamos com o DNA de espécies conhecidas de Osedax”, disse River Dixon ao Gizmodo. (Dixon é um Ph.D. Fellow no McClain Lab da University of Louisiana-Lafayette e co-autor do novo estudo.) “Descobrimos que o DNA era diferente o suficiente para qualificar nossas amostras como uma nova espécie.”

Os outros dois crocodilos mortos também apresentaram algumas descobertas interessantes. Um foi devorado em menos de 24 horas por isópodes gigantes, que são conhecidos por passar anos sem comer.

Os cientistas descobriram que outra de suas carcaças de crocodilo desapareceu completamente. Em uma investigação mais aprofundada, os cientistas descobriram marcas de arrasto onde haviam deixado o jacaré.

“O que quer que tenha feito isso tinha que ser enorme. A carcaça e o peso somados ultrapassavam os 36 quilos (80 libras), e sua forma e comprimento o tornavam bastante pesado”, disse Dixon ao Gizmodo. “Com alguns cálculos, pudemos descobrir que a força de mordida necessária para cortar nossa corda de maneira limpa era consistente com a de um grande tubarão.”

Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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