Em meio a COVID, a Zoom está ajudando a construir comunidades para os deslocados de abrigos

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Preocupações com o coronavírus colocaram 14.000 desabrigados californianos em quartos de hotel. Para evitar a solidão, alguns estão usando as reuniões do Zoom AA, um programa de amigos por telefone e tai chi online.

Esta história faz parte do Tech for a Better World, histórias sobre as diversas equipes criando produtos, aplicativos e serviços para melhorar nossas vidas e a sociedade.

Como a maioria de nós, Elizabeth Softky precisa de seu telefone e computador. Eles são sua tábua de salvação para se manter conectada a amigos, familiares e profissionais de saúde durante a pandemia do coronavírus. Mas, para a Softky, a conexão é ainda mais essencial. Em março, ela foi evacuada de um abrigo para sem-teto para um motel, uma experiência compartilhada com vários milhares de outras pessoas na Califórnia que enfrentavam a situação de sem-teto quando a pandemia começou.

Esta história faz parte do Tech for a Better World, histórias sobre as diversas equipes criando produtos, aplicativos e serviços para melhorar nossas vidas e a sociedade.

Como a maioria de nós, Elizabeth Softky precisa de seu telefone e computador. Eles são sua tábua de salvação para se manter conectada a amigos, familiares e profissionais de saúde durante a pandemia do coronavírus. Mas, para a Softky, a conexão é ainda mais essencial. Em março, ela foi evacuada de um abrigo para sem-teto para um motel, uma experiência compartilhada com vários milhares de outras pessoas na Califórnia que enfrentavam a situação de sem-teto quando a pandemia começou.

Agora em seu próprio quarto em um pequeno motel na costa do norte da Califórnia, Softky continua se recuperando depois de perder sua casa e seu ganha-pão enquanto lutava contra o câncer no ano passado. Seus dispositivos de tecnologia são uma grande ajuda.

Em uma versão extrema do bloqueio enfrentado por outras pessoas no estado, cerca de 14.000 californianos antes desabrigados vivem em quartos de motéis e hotéis há meses, a maioria sozinhos. Eles estão enfrentando a pandemia de coronavírus em um programa que o estado espera que impeça um grande número de pessoas vulneráveis ​​de obter COVID-19. É apenas uma pequena fração das 150.000 pessoas que vivem sem teto no estado. Ainda assim, estados de todo o país estão olhando para a Califórnia como um modelo de como proteger as pessoas que podem ter vivido em tendas, carros ou abrigos lotados de desabrigados enquanto lidam com doenças graves, vícios e idade avançada, que os colocam em alto risco de complicações do novo coronavírus. Para alguns residentes de hotéis como a Softky, a tecnologia provou ser fundamental para fazer o novo sistema funcionar.

O quarto do motel deu a ela a chance de refletir sobre o que ela havia passado. Também a deixava solitária. “Foi tipo, uau”, disse ela, “eu nunca senti essa fome de contato humano.”

Outros residentes do hotel estão em situação semelhante. Enquanto as pessoas, sem dúvida, se beneficiam de mudar para seus próprios quartos de abrigos, tendas ou carros, a solidão é uma grande preocupação. Agora, não há muito para distraí-los de pensamentos de tempos difíceis e experiências traumáticas, disse Emily Watters, uma psiquiatra que trata de pacientes por meio de um programa de serviços para moradores de rua na área da Baía de São Francisco.

“É um grande presente poder ver meus pacientes em seu próprio quarto e ter a chance de se curar”, disse Watters. No entanto, isso os deixa sem “toda essa comunidade que mantém as pessoas indo e sobrevivendo ao trauma”.

Criação de comunidades digitais

Softky usa seu smartphone e laptop para ir aos cultos da igreja Zoom e acompanhar seu grupo Meetup da cidade em que ela morou anos antes de perder sua casa de 14 anos. Ela os usa para conversar com os médicos sobre seu tratamento. E ela os usa para falar com uma voluntária chamada Joan Scott por meio de um programa chamado Miracle Friends. Iniciado pelo empresário Kevin Adler como um desdobramento de sua organização sem fins lucrativos Miracle Mensagens, Miracle Friends conecta pessoas que foram evacuadas para hotéis com voluntários que podem falar com eles ao telefone. A ideia é fornecer uma conexão social para aliviar o que Adler chama de “pobreza relacional”, ou a perda de amigos, família e comunidade que muitas pessoas vivenciam quando ficam sem teto.

“Nossa teoria mais ampla de mudança é que a pobreza relacional é pobreza”, disse Adler, acrescentando: “a solidão é mortal”.

Antes da pandemia, as Mensagens Milagrosas tentavam conectar as pessoas que estavam sem-teto com familiares ou amigos. Agora, está fazendo parceria com serviços de desabrigados em San Francisco para conectar residentes de hotéis com voluntários amigáveis. Até agora, foram feitas mais de 100 partidas.

Scott, o voluntário, conversa e envia textos com frequência com Softky. Os dois aprenderam rapidamente que tinham muito o que conversar.

“Eles fizeram um confronto aleatório, mas temos muito em comum”, disse Scott.

Ambos nascem voluntários. Em sua função como diretora sênior de responsabilidade corporativa na Dolby Laboratories em San Francisco, Scott cria programas de voluntariado para os funcionários da empresa e encontra organizações para a empresa apoiar financeiramente. Embora Softky seja quem está recebendo ajuda agora, ela ganhou um prêmio por seu voluntariado na faculdade e dirigiu uma organização sem fins lucrativos de alfabetização por seis anos antes de receber o diagnóstico de câncer.

Navegando em uma crise de saúde

Dave Nelson, outro hotel residente no hotel do norte da Califórnia, está usando serviços de vídeo para acompanhar as aulas de fisioterapia e exercícios físicos para ajudar a se recuperar de uma amputação de perna de emergência em outubro. Nelson lutou para fazer seus exercícios de reabilitação no abrigo para sem-teto onde morava, porque o prédio aberto estava cheio de obstáculos e outras pessoas. Agora, de seu quarto de hotel, ele não está apenas fazendo fisioterapia. Ele também está se conectando a aulas de tai chi e ioga em seu computador.

“Não é tão bom quanto ir a uma aula de ioga”, disse Nelson, mas ainda é uma boa maneira de se manter no caminho certo com sua recuperação. Ele também conversa com Kris Foss, um voluntário do Miracle Friends, cerca de uma vez por semana.

Foss disse que queria se envolver porque a falta de moradia é um grande problema na Bay Area. Conversar com Nelson foi interessante e educativo, acrescentou ela. Nelson, um engenheiro aeronáutico, estava voando para o sul da Califórnia para um contrato de trabalho no ano passado quando uma infecção de gangrena levou os médicos a amputar sua perna depois que ele parou em uma escala em San Francisco. Depois disso, ele não pôde mais viajar para o contrato de trabalho. Seu seguro saúde deveria entrar em vigor em breve, quando o trabalho começasse, mas ele não o tinha quando precisava.

“Eu nunca esperei falar com alguém com uma história como essa”, disse Foss. “Sua história é tão emblemática de nossa crise de saúde neste país.”

‘Eles são pessoas para serem amadas’

Embora as emergências de saúde sejam comuns entre as pessoas que ficam em hotéis, outras estão lutando contra o vício. A tecnologia pode ajudá-los a se manterem conectados a programas de 12 etapas, como Alcoólicos Anônimos ou Narcóticos Anônimos, disse Antonia Fernandez, uma conselheira de dependência do norte da Califórnia. Não é perfeito, porque a química do grupo é diferente quando as pessoas não estão pessoalmente. Alguns de seus clientes não gostam de videochamadas ou lutam com a tecnologia necessária para se conectar. Mas funciona para outras pessoas, e há alguns benefícios interessantes também.

“Você pode participar de uma reunião no Havaí direto da sua sala de estar”, disse Fernandez, acrescentando, “você tem rostos diferentes o tempo todo”.

Adler, o criador de Miracle Friends, espera que mais voluntários se conectem com moradores de rua em suas comunidades. Há muito foco, com razão, em resolver os problemas sistêmicos que levam à falta de moradia, disse ele. Mas ele acrescentou que o impacto pessoal de viver sem casa deve permanecer em foco.

“Pessoas que vivem sem teto não são problemas a serem resolvidos”, disse Adler. “Eles são pessoas para serem amadas, assim como você e eu.”

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Allan Siriani

Curioso e apaixonado por tecnologia, professor do curso superior de BigData no agronegócio.

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